Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Educació

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

El descobriment del “Homo floresiensis” reobre el debat sobre l’origen de la Humanitat

Els paleontòlegs creuen que aquesta nova espècie va sofrir un procés de "enanización" en quedar aïllada en una illa

  • Autor: Per
  • Data de publicació: Divendres, 29deOctubrede2004

La troballa d’una nova espècie d’homínid que va viure fa 18.000 anys en una illa d’Indonèsia cridada Flores ha reobert el debat sobre l’origen de la Humanitat. Els paleontòlegs consideren que les restes de l’Homo “” floresiensis reforcen la tesi que la Humanitat va sorgir en el que ara és Àfrica fa 200.000 anys i que l’home modern procedeix d’un tronc comú: l’Homo “”erectus .

L’home de Flores va coexistir amb “l’Homo sapiens”, tal com va ocórrer amb els neandertals a Europa. Però més curiós encara és que aquest homínid d’amb prou feines un metre d’alçada, malgrat el seu diminut cervell, posseís una excel·lent dotació cognitiva, doncs molt probablement era capaç de tallar la pedra i fabricar eines. “Jo crec que aquests homínids van quedar atrapats a la illa disposant d’aquesta tecnologia lítica. L’espècie que va sortir d’Àfrica fa dos milions d’anys, que va viatjar per Euràsia i va arribar a la illa de Java, ja posseïa aquesta indústria”, explica l’arqueòleg José María Bermúdez de Castro, codirector de l’equip de recerca d’Atapuerca.

La grandària del crani aparegut a la illa de Flores, amb una capacitat encefàlica d’amb prou feines de 380 centímetres cúbics, la qual cosa suposa un pes de 433 grams, és comparable al de l’Australopithecus “africanus”, que vivia a Àfrica fa 2,5 milions d’anys. “Això resulta molt xocant. Que jo sàpiga és la capacitat cranial més petita trobada mai”, arguye Bermúdez de Castro.

Procés d’enanización

Els autors de la recerca, radicats a les universitats de Nova Anglaterra (Austràlia) i Wollonger (Indonèsia), han batejat amb el nom d’Homo “” floresiensis les restes oposades en excavar en la cova de Liang Bua. Segons el parer dels científics consultats, el treball dels arqueòlegs és magnífic quant a l’explicació de la grandària tan petita de l’homínid. “L’evolució a les illes és molt particular, ja que les espècies no han d’enfrontar-se a predadores, de manera que poden prescindir de l’energia necessària per créixer i fugir d’altres animals”, al·lega Bermúdez. “El més sorprenent és que aquesta evolució cap a la pequeñez s’hagi produït en una espècie humana”, postil·la.

Per a Juan Luis Arsuaga, de la Universitat Complutense de Madrid, és molt rar que un ser així arribés a la illa navegant. Bermúdez aventura una hipòtesi: l’Homo “” floresiensis va poder arribar a Flores caminant, aprofitant que el pas era practicable. “Si s’observa la zona en el mapa, es veu que la profunditat del nivell del mar és molt baixa, amb prou feines arriba als 40 o 50 metres de profunditat. Probablement el nivell del mar va descendir prou per permetre l’accés caminant a la illa”.

Si ara apareguessin restes d’Homo “sapiens” en Flores, no seria desgavellat inferir que l’H. “floresiensis” va conviure amb l’home actual i que aquest va poder ser la causa que va provocar l’extinció de l’arcaic pigmeo. “La Humanitat ha evolucionat cap a formes molt diferents. Una d’elles és la que s’ha trobat a Indonèsia. Solament el ‘sapiens’ ha tingut un model evolutiu diferent, consistent a incrementar la capacitat encefàlica molt per sobre de l’augment corporal”, diu Arsuaga.

Per la seva banda, Mike Morwood, un dels descobridors de la nova espècie, va dir ahir, respecte a l’homínid, que “alguns de les troballes de Dmanisi (Geòrgia), d’una antiguitat d’1,8 milions d’anys, són els que més se li aproximen”. Bermúdez de Castro comparteix aquesta opinió.

L’expert espanyol creu que homínids com els de Dmanisi -que tenen una capacitat cranial d’entre 600 i 700 centímetres cúbics i mantenen trets d’H. “erectus”- van poder arribar fins a l’orient asiàtic, “ficar-se a Indonèsia i quedar-se aïllats”. En Flors s’han descobert eines lítiques de 840.000 anys d’antiguitat. El que no se sap és si els nostres avantpassats i aquest parent llunyà es van veure les cares, ja que les primeres proves de la presència de la nostra espècie en Flores daten de fa 11.000 anys.

Repte per al futur

El descobriment de l’home de Flores planteja ara una interessant qüestió: si en un medi ambient insular aïllat va sobreviure un homínid fins a fa relativament tan poc temps, va poder ocórrer el mateix en moltes altres illes que encara no han estat explorades? Est serà un dels reptes de la paleontologia per a aquest segle.

Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions