Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Educació

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

El desxifrat del genoma de la gallina permetrà avanços en medicina i alimentació

Aquest assoliment de científics de dotze països ajudarà a lluitar contra malalties que salten entre espècies, com la grip aviari

  • Autor: Per
  • Data de publicació: Dijous, 09deDesembrede2004

La revista “Nature” presenta avui la seqüència del genoma de la gallina, el primer descodificat d’un au i d’un animal de granja. Aquest assoliment de científics d’una dotzena de països -entre ells, Espanya- es traduirà en un futur proper en avanços en la recerca mèdica i agroalimentària, fins i tot per pal·liar l’envelliment, segons els experts.

L’ADN analitzat és el d’un exemplar “xarxa jungle fowl” (“Gallus gallus”), espècie salvatge asiàtica de la qual deriven totes les variants de gallines domèstiques. L’animal va ser criat a la Universitat de Michigan (EUA) i es tracta d’una femella -aquestes tenen els dos tipus de cromosomes sexuals, mentre que els mascles només tenen un- que ja ha complert 7 anys, per la qual cosa és bastant vella. “Aquesta recerca ha revelat que gallines i humans comparteixen més de la meitat dels seus gens. La seqüenciació d’aquest genoma ens ajudarà a descobrir els gens que augmenten la resistència a malalties en les aus”, assegura Jerry Dodgson, genetista que ha treballat en el projecte durant els últims 17 anys.

“Som més semblats als ocells del que crèiem. Al voltant del 60% dels gens que codifiquen proteïnes en la gallina tenen el seu equivalent en l’home”, afirma Peer Bork, del Laboratori Europeu de Biologia Molecular, una de les 49 institucions que han participat en el projecte. La gallina és un important model de recerca biomèdica perquè és fàcil de mantenir, es reprodueix ràpidament i és fàcil determinar els seus llinatges per les característiques físiques.

Patologies humanes

És un animal ideal per investigar el desenvolupament embrionari -molt del que se sap del desenvolupament de les nostres extremitats es deu a l’estudi de gallines dins de l’ou-, i s’han creat estirps que sofreixen patologies genètiques pròpies d’humans, com la distròfia muscular. A més, com a gallines i mamífers tenen respostes immunitàries molt semblants, el genoma d’aquest au ajudarà a lluitar contra malalties que salten entre espècies, com la grip aviari.

Els investigadors diuen que la seqüenciació permetrà als productors saber per què algunes gallines posen més ous i la carn de certs pollastres rostits conté menys grassa. “Si sabem els gens que influeixen en aquestes característiques, podrem seleccionar les gallines que millor cobreixin les demandes dels consumidors i que ho facin d’una manera més sana”, diu Dodgson.

L’últim ancestre comú de l’home i la gallina va viure fa uns 310 milions d’anys. Des d’aquest moment, els avantpassats d’ambdues espècies van emprendre camins separats en l’evolució. “El genoma de la gallina omple un buit crucial del coneixement científic. Localitzada entre els mamífers i els peixos en l’arbre de la vida, la gallina està ben col·locada per proporcionar-nos noves perspectives de l’evolució del genoma i la biologia humana”, assenyala Francis Collins, de l’Institut Nacional per a la Recerca del Genoma Humà d’EUA

El genoma de la gallina està compost per 1.000 milions de parells de lletres químiques -un terç dels de l’home- que es reparteixen en 39 parells de cromosomes, un dels quals determina el sexe: els mascles tenen dos cromosomes Z, mentre que en les femelles aquest parell està format per un Z i un W. Aquesta au de corral té entre 20.000 i 23.000 gens, els primers estudis dels quals ja han donat algunes sorpreses. Així, s’ha descobert que la gallina presenta un important nombre de receptors olfactoris en el seu ADN, quan fins ara es creia que el seu sentit de l’olfacte era molt pobre. En canvi, amb prou feines té sentit del gust.

Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions