Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Educació

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

El massís guipuscoà de l’Ernio alberga l’únic riu de llet de lluna del món

El moonmilk és un cabal format per una estranya substància que la naturalesa decanta en estat sòlid o plàstic

  • Autor: Per
  • Data de publicació: Dimecres, 10deMarçde2004

Entre els buits del massís de l’Ernio, a la província de Guipúscoa, flueix un riu de llet de lluna (moonmilk), l’únic del món. És, en realitat, un cabal format per una estranya substància que la naturalesa decanta en estat sòlid o plàstic, i que en unes galeries subterrànies del massís guipuscoà es filtra en estat líquid. Aquest riu va ser descobert fa un any per un grup d’espeleòlegs de la societat científica Aranzadi, però la seva localització exacta és encara secreta per a prevenir l’espoli del patrimoni espeleològic.

Aquest grup ha explorat, topografiado i pres mostres de les cavitats per les quals discorre el riu, durant una mica més de 150 metres, i del seu contingut, però no han pogut determinar encara la seva composició mineralògica. De fet, una de les hipòtesis de treball és que pugui identificar-se un nou mineral.

La troballa va ser casual però fruit de la constància. Els espeleòlegs d’Aranzadi tenen localitzades 1.900 coves i avencs a Guipúscoa i la xifra augmenta any rere any perquè la cerca és incessant. Amb el riu de llet de lluna es van topar quan indagaven en una cova d’accés molt abrupte i perillosa. Aquesta circumstància impedeix, de moment, una recerca més a fons que probablement aportaria llum sobre l’enigmàtica composició.

Sorpreses

Carlos Galán, un dels integrants de l’equip, recorda que quan es van endinsar en les galeries “ens trobem amb estalactites que se sortien del comuna perquè tenien coloracions inusuals, algunes vermelloses, i altres toves com a gels, perquè en les coves calcàries les formacions solen ser blanques o groguenques”.

Les entranyes de la cova albergaven una sorpresa major: “Vam accedir a una galeria que estava semiinundada per un líquid blanc que semblava iogurt, llet espessa. Al principi no sabíem què fer. Pensem que igual podia ser alguna substància àcida. És a dir que actuem amb molt cuidadito, però aviat reparem en què era una matèria inerta. La sensació era d’alegria perquè ens vam adonar que era una cosa nova”.

Era moonmilk encara que ells no ho sabessin en aquest moment, perquè la llet de lluna sol presentar-se en estat sòlid o pastós com a revestiment de parets i sostres i en superfícies de diversos centímetres quadrats, un parell de metres com a màxim. Habitualment aquesta substància sol estar composta per partícules extremadament fines (micro o criptocristalinas) de carbonats de calci i magnesi. El riu o llac descobert en el cor de l’Ernio discorre per més de 150 metres de galeries amb un cabal de 40-60 centímetres d’altura.

Els experts van prendre mostres les anàlisis de les quals van donar uns resultats també sorprenents: “Les anàlisis tant del líquid com de mostres de la cova revelen que hi ha combinacions minerals noves, perquè hi ha fins a set minerals secundaris formant estalactites”.

Misteriosa composició

L’estranya arquitectura dels espeleotemas (formacions subterrànies) inclou calcita, guix, goethita, quars, brushita, illita i chamosita. Quant a la composició de la llet, s’ha identificat guix i possiblement conté també brushita, en unes proporcions que no arriben a l’1%. El 99% restant és ara com ara un misteri.

Les proves mineralògiques convencionals no serveixen perquè “les partícules que formen el riu són extremadament ultrafinas i amorfes (absència de cristalls)”. S’han fet assajos amb aparells de difracció de raigs X en els laboratoris del Donostia International Phisycs Center i de la Unitat de Cristal·lografia i Mineralogia de l’Autònoma de Barcelona.

Però la llet de lluna de l’Ernio requereix una anàlisi més fina, per la qual cosa s’han enviat mostres a Franco Urbani, de l’Escola de Geologia, Mines i Geofísica de la Universitat Central de Veneçuela, que és una autoritat mundial en mineralogia d’espeleotemas. Urbani analitzarà les mostres amb un microscopi electrònic d’escombratge que determinarà quina és la composició del líquid, encara que cal esperar. L’anàlisi conclourà, si tot surt bé, a l’agost.

Ungüent de la farmacopea

El terme moonmilk prové del nom d’una cavitat càrstica situada al sud de la muntanya Pilatus (1.710 metres, Suïssa). Coneguda des del segle XVI, se’l va denominar Höhle mondmilchloch (caverna de la llet de lluna), perquè en el seu interior hi havia uns dipòsits de color blanc, molt benvolguts per les seves suposades virtuts terapèutiques. La farmacopea europea els va utilitzar entre els segles XVI i XVIII com a ungüent per a úlceres, com antidiarreico i contra les febres malignes, i fins i tot per a ús cosmètic.

Des de llavors, s’ha trobat moonmilk, en estat sòlid, en cavitats càrstiques de més d’una vintena de països (Europa central i meridional, Centreamèrica, Carib, els Estats Units, Àfrica central, sud-est asiàtic i Austràlia).

El moonmilk de la cova suïssa està compost en més del 95% per calcita micro o criptocristalina. No obstant això, no hi ha consens absolut en la comunitat científica i, per tant, tampoc sobre com s’origina.

Etiquetes:

ernio leche-ca riu

Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions