Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Educació

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

El meteorit de Yucatán va poder no ser l’origen de la desaparició dels dinosaures, segons un estudi d’un equip multinacional de científics

Aquest treball data l'impacte de l'asteroide 300.000 anys abans del que es pensava

  • Autor: Per
  • Data de publicació: Dimarts, 02deMarçde2004

L’asteroide que, fa uns 65 milions d’anys, va obrir un cràter de 180 quilòmetres de diàmetre a Yucatán (Mèxic), va poder no ser el causant, com es creï, de la desaparició dels dinosaures, segons un estudi d’un equip multinacional de científics, dirigit per la geòloga Gerta Keller. El treball, que apareix avui en la revista “Proceedings”, de l’Acadèmia Nacional de les Ciències dels EUA, data l’impacte 300.000 anys abans del que es pensava, la qual cosa descartaria al meteorit com a causant del final dels dinosaures. No obstant això, dos dels autors creuen que les dades no són definitius.

L’equip de científics del Projecte Internacional de Perforació en el cràter de Chicxulub va aconseguir, entre desembre de 2001 i març de 2002, un testimoni de 1.500 metres de longitud. La mostra del subsòl, coneguda com Yaxcopoil-1, es va obtenir a 40 quilòmetres al sud de Mèrida i a 60 del centre del cràter. A 794 metres de profunditat, hi ha roca “resolidificada” després de ser fosa pel xoc i, damunt d’ella, 50 centímetres de carbonats amb petits fòssils típics de finals del Cretàcic. És la interpretació d’aquests microfósiles el que divideix als autors.

Keller manté que aquest mig metre de sediment -equivalent a uns 300.000 anys- comporta que l’impacte de Yucatán no va provocar directament l’extinció dels dinosaures, sinó que va ser un més dels xocs còsmics que, units a erupcions massives i a un canvi climàtic, van derivar en ella. Els geòlegs mexicans Rebolledo-Vieyra, del Laboratori de Ciències del Clima i del Medi Ambient del CNRES francès, i Jaime Urrutia Fucugauchi, director de l’Institut de Geofísica de la Universitat Nacional Autònoma de Mèxic, pensen que les proves no són concloents.

Enfront del dipòsit de fòssils durant centenars de milers d’anys, els geòlegs mexicans no descarten que arribessin aquí per processos erosius, reacomodaciones del terreny i filtracions. “Fan falta més dades”, argumenta Rebolledo-Vieyra, els “estudis de paleomagnetisme de les quals indiquen que el xoc va ocórrer molt prop del límit entre el Cretàcic i el Terciari (K-T), però són molt ambigus”. El límit K-T, per sobre del qual no hi ha dinosaures, es caracteritza a tot el món per una gran acumulació d’iridi, un metall estrany en l’escorça terrestre, però comuna en certs meteorits.

El cràter de Chicxulub va ser descobert en 1981 i identificat com el de la desaparició dels dinosaures a principis dels 90. “Si posem en una balança totes les proves, és evident que va ser aquest asteroide el que va provocar l’extinció”, assenyala Rebolledo-Vieyra. El dubte que suscita el nou estudi -“com a científics, hem de considerar-la”- obligarà els experts a buscar més proves. “Parlar d’altres impactes és probabilísticamente molt difícil, encara que de moment no es pot descartar”, conclou el geòleg mexicà.

Extinció massiva

La sobtada desaparició dels dinosaures fa 65 milions d’anys, juntament amb almenys el 50% de totes les espècies que llavors vivien en la Terra, és conegut com l’esdeveniment K-T (Extinció Massiva Cretàcic-Terciari). Molts geòlegs i paleontòlegs donen suport a la teoria que un gran asteroide o cometa que va impactar en la Terra va causar una catàstrofe global que va portar a aquesta extinció.

El cràter de Chicxulub té l’edat correcta (65 milions d’anys) i és consistent amb l’impacte d’un asteroide de 10 a 20 quilòmetres de diàmetre. Molts científics pensen que la calor i la pols de l’impacte de l’asteroide podrien haver causat l’extinció K-T. La calor abrasadora hauria destruït la vida i la pols llançada a l’atmosfera hauria originat un enfosquiment mundial, detenint la fotosíntesi i fent baixar les temperatures. Els animals que s’alimentaven de vida vegetal haurien mort de fam i els depredadors s’haurien caçat els uns als altres fins que també van desaparèixer.

Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions