Article traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

El primer homínid d’Europa va viure en la serra burgalesa d’Atapuerca

Una mandíbula d'1,2 milions d'anys d'antiguitat permet identificar la primera espècie humana que va evolucionar en el vell continent a partir d'ancestres africans
Per mediatrader 27 de març de 2008

El primer homínid europeu va viure a Burgos fa 1,2 milions d’anys, segons han conclòs els investigadors que treballen en el jaciment d’Atapuerca després d’estudiar una mandíbula descoberta en la serra burgalesa. Aquests experts atribueixen la mandíbula a l’espècie “Homo”antecessor , i presenten dades inequívoques sobre la presència d’homínids en el sud d’Europa, en una fase molt primerenca del Plistocè Inferior.

Img atapuerca
Imatge: SINC

La recerca, que apareix publicada avui en la revista “Nature”, revela que el primer homínid europeu descendeix d’uns africans que van abandonar el seu continent natal per Orient Pròxim i es van assentar en Dmanisi (Geòrgia), a les portes d’Europa, fa 1,7 milions d’anys. En el seu llarg viatge cap a l’extrem occidental del continent, va canviar fins a convertir-se en una altra espècie, la primera genuïnament europea.

La mandíbula que respon a la pregunta de quin va ser la primera espècie d’homínid europea va ser descoberta al juny de l’any passat en el jaciment de l’Avenc de l’Elefant, a 200 metres de la Gran Dolina, per l’equip de recerca de Juan Luis Arsuaga, José María Bermúdez de Castro i Eudald Carbonell.

Barreja de característiques

Els investigadors han determinat que el fòssil humà trobat consisteix en la sínfisis d’una mandíbula (la regió anterior on es reuneixen les branques horitzontals i en la part externa de les quals es localitza el mentó que tenen els humans actuals). La mostra conserva “in situ” algunes dents i s’associa a un segon premolar inferior del mateix individu oposat dies abans.

Segons els científics, la morfologia de la cara anterior de la sínfisis és primitiva i recorda als fòssils del Plistocè Inferior, atribuïts a l’Homo “” habilis i “Homo”rudolfensis . Aquest nou espècimen és també similar a les mandíbules que daten de fa 1,7 milions d’anys i que van ser trobades en el jaciment de Dmanisi. Quant a la seva cara posterior, l’aspecte és més derivat i els investigadors ho associen a mandíbules de jaciments d’Àsia.

L’equip de recerca atribueix la troballa a l’espècie Homo antecessor

“El fòssil correspon a la part davantera de la mandíbula, on està el mentó. És molt interessant perquè la part anterior recorda a la dels homínids de Geòrgia i la posterior a la d’alguns d’Àsia, i fins i tot a nosaltres. Provisionalment, ho hem assignat a l’espècie ‘Homo antecessor’”, explica José María Bermúdez de Castro, director del Centre Nacional de Recerca sobre l’Evolució Humana.

Aquesta barreja de característiques suggereix que la primera població europea d’homínids procedia d’Orient Pròxim, on es creuen els camins entre Àfrica i Euràsia. Aquesta primera població europea podria, a més, estar relacionada amb la primera expansió demogràfica fos d’Àfrica, que en l’actualitat està representada pels homínids de Dmanisi.

Tot indica, segons els científics, que es va produir “una especiació” en l’extrem més occidental d’Euràsia, la qual hauria originat el llinatge humà representat en l’actualitat pels primers fòssils trobats en la Gran Dolina d’Homo “” antecessor i per aquest nou fòssil de l’Avenc de l’Elefant.