Article traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Millorar la conducta infantil

Les tècniques de modificació conductuals permeten corregir molts dels comportaments inadequats dels nens
Per Marta Vázquez-Reina 19 de març de 2010
Img estres
Imagen: CONSUMER EROSKI

És desobedient, insulta amb freqüència, esmenti i es mostra agressiu amb els qui li envolten. Aquests són alguns dels símptomes característics dels nens amb problemes de conducta. Pares i educadors han d’enfrontar-se a temps a aquests comportaments pertorbadors per a evitar que s’intensifiquin en l’adolescència. Per a això, compten amb diferents tècniques i estratègies de modificació de conducta que, utilitzades amb destresa, els ajudaran a controlar-les o eliminar-les.

Problemes més freqüents

En els últims anys s’ha registrat al nostre país un augment considerable dels trastorns de comportament en nens i adolescents. María Jesús Mardomingo, cap de Psiquiatria Infantil i Juvenil de l’hospital Gregorio Marañón, afirma que les raons de l’augment de la freqüència i gravetat d’aquests trastorns no són molt clares, però “coincideixen amb un major desenvolupament econòmic i amb una disminució dels assoliments acadèmics i educatius dels estudiants, així com amb el canvi en l’estructura i els models de família”. Com defineix aquesta especialista, els trastorns de conducta es caracteritzen per la transgressió de les normes socials i de relació interpersonal acceptades per un grup, “tenen una dimensió agressiva, antisocial i reptadora, alguna cosa que és profundament pertorbador per als altres”.

És necessària una intervenció primerenca de pares i docents per a evitar que aquestes conductes s’incrementin i evolucionin cap a trastorns més greus

En el desenvolupament evolutiu del nen és normal que, a vegades, es detectin aquestes conductes agressives, desafiadores, d’oposició o desobedients. Les pautes educatives habituals aconsegueixen en general erradicar aquests comportaments. No obstant això, en alguns nens, aquestes actituds són perseverants en el temps i s’incrementa la seva freqüència i magnitud a mesura que l’infant creix. En aquests casos, és necessària una intervenció primerenca de pares i docents per a evitar que aquestes conductes augmentin i evolucionin cap a trastorns més greus en l’adolescència.

Pautes generals

Les recerques i estudis sobre el comportament infantil apunten a diferents aspectes com a generadors de conductes adequades. Aquests serveixen de punt de partida als pares per a evitar el desenvolupament de comportaments disruptivos en els més petits. Un dels més importants és mantenir un bon vincle afectiu amb els progenitors. Dedicar temps suficient a estar junts en edats primerenques, jugar amb ells, parar esment a les seves conductes i exercir el control sobre elles quan sigui necessari.

És fonamental posar límits a les demandes dels nens des de molt petits i mantenir-se ferm en ells

És fonamental també posar límits a les demandes dels nens des de molt petits i mantenir-se ferm en ells. És una de les millors maneres d’establir uns hàbits de conducta adequats, que el nen utilitzarà com a referent en el seu comportament posterior. El pedagog Jesús Jarque, autor de diferents manuals per a pares sobre conducta infantil, precisa que “establir límits és concretar què s’espera d’ell i què no i, en cas que els límits es traspassin -adverteix-, cal adoptar mesures”.

L’atenció juga un paper primordial en el control de la conducta dels nens. Tan important és prestar-li la suficient atenció quan es comporta de manera adequada i afalagar-li per això, com retirar-la quan el comportament sigui negatiu. Jarque puntualitza que el comportament inadequat dels nens es desenvolupa amb freqüència “per a cridar l’atenció dels pares, ja que comproven que hi ha una desproporció entre la manera d’actuar d’ells quan es porten malament i quan es porten bé”. Si les actuacions inadequades són les úniques que atenen els progenitors, el petit, davant la necessitat d’atenció, reforçarà aquestes en detriment de les bones conductes.

Entre altres pautes bàsiques recomanades pels especialistes, destaquen les següents:

  • Claredat: quan es donen instruccions al nen, és important ser clar i precís. No és el mateix dir-li “porta’t bé” o “no et portis malament”, que dir-li què és correcte o incorrecte.
  • Coherència i constància: si els pares recriminen un comportament dels seus fills, han de fer-lo sempre que el detectin, no a vegades, i ser conscients que l’infant observa el seu entorn i l’imita. No seria correcte desaprovar una conducta que contempla de manera habitual en la seva família.
  • Consens i complicitat: és necessari que tots els membres de la família o fora d’ella amb responsabilitat sobre el nen apliquin les mateixes pautes sobre el seu comportament. Tots han de permetre o no les mateixes actuacions.

    Tècniques d’intervenció

    Quan es detecten problemes de conducta habituals en els nens, la seva educació es converteix en una àrdua tasca per a pares i educadors. Per a intentar disminuir aquests mals comportaments i fomentar actituds més adequades, els adults poden aplicar diferents tècniques, avalades per recerques i estudis en l’àmbit de la psicologia i pedagogia, destinades a la modificació de la conducta.

    Abans d’aplicar qualsevol tècnica, cal analitzar les causes del comportament infantil

    És fonamental partir de la premissa que cada nen té la seva pròpia personalitat i els seus hàbits conductuals poden estar motivats per diferents factors, ja siguin genètics, ambientals o afectius i emocionals. Abans d’aplicar qualsevol tècnica, cal analitzar amb deteniment les causes del comportament infantil i actuar en funció d’aquestes, ja que algunes estratègies poden funcionar molt bé amb certs perfils i, no obstant això, resulten ineficaços amb altres nens.

    A continuació, s’exposen algunes de les tècniques usades amb més freqüència en l’àmbit escolar i en la llar:

    Reforç positiu i negatiu: s’utilitza per a aconseguir que el nen s’habituï a una conducta positiva. És aconsellable donar-li alguna cosa que li agrada quan el seu comportament és adequat i evitar-li una situació o tasca que li desagrada. En tots dos casos, obté un benefici per comportar-se de manera correcta i és probable que el repeteixi per a aconseguir la recompensa.

    És necessari aclarir amb el nen les conductes que s’han de corregir i els premis que pot aconseguir

    Economia de fitxes: aquesta tècnica s’utilitza tant en grup a l’aula, com de manera individual a casa. S’aplica per a afavorir el desenvolupament de bones conductes i disminuir les no desitjades. Consisteix a traçar un pla juntament amb el nen per a lliurar-li reforzadores (fitxes, monedes, gomets…) quan efectua les conductes pactades de manera prèvia (recollir la seva habitació, fer les tasques, atendre en classe, etc.). Si aconsegueix un determinat nombre de fitxes, les pot canviar per un premi major (una llaminadura, un joc o una activitat lúdica, entre altres). És necessari aclarir amb el nen quines conductes s’han de corregir, asi com els premis que pot aconseguir, i reflectir la seva evolució en un quadre o fulla de registre. Aquesta tècnica es pot usar amb la de “cost de la resposta”, que implica la retirada de fitxes o reforzadores quan es desenvolupin conductes no desitjades.

    Temps fora: es retira al nen a un lloc que manqui d’estímuls positius per a ell. S’utilitza davant rabietas o comportaments inadequats persistents. Cal apartar-li a un altre lloc de manera pausada i tranquil·la, mentre es le expliqua que quan corregeixi la seva actitud podrà tornar a l’espai físic anterior. En els més petits, el temps ha de limitar-se a cinc o sis minuts.

    Les activitats que més li agraden a un nen poden utilitzar-se per a reforçar unes altres que li resulten més desagradables

    Principi de Premack: aquesta teoria, formulada pel psicòleg estatunidenc David Premack, incideix en què les activitats que més agraden a un nen poden utilitzar-se per a reforçar unes altres que li resulten més desagradables. És una modalitat de reforçament positiu per a augmentar la freqüència de conductes apropiades. És imprescindible conèixer les activitats preferides del nen i utilitzar-les com a objecte de canvi per la conducta apropiada (veure la televisió si abans acaba els deures, augmentar les hores d’ús de l’ordinador si no es distreu en classe). L’objectiu és que el menor entengui que si fa les coses bé es pot beneficiar, enfront del fet de saber que, si es porta malament, pot rebre un càstig.

    Sacietat: portar al límit una conducta inadequada del nen pot conduir al fet que una situació que, en principi, resulta agradable per a ell, es converteixi en incòmoda. La tècnica de la sacietat pot aconseguir-ho. Li atorga a la conducta problemàtica el paper de recompensa, de manera que, usada de manera sistemàtica, el nen es cansi d’ella. Si un nen plora i pica de peus perquè vol veure la televisió, se li pot deixar tot el dia davant d’ella i impedir-li fer altres activitats. Si només vol menjar galetes, se li donaran per a desdejunar, esmorzar, berenar i sopar.

    Estratègia paradoxal: aquesta tècnica s’utilitza com a últim recurs quan no funcionen unes altres. Es demana al nen que realitzi just el contrari a les seves expectatives, així se sorprèn i es cregui una situació de perplexitat. Si se li reprova sempre una conducta, com no atendre durant les hores de classe, una opció és donar-li permís per a no fer res durant tota la jornada i deixar-li exempt de qualsevol activitat educativa fins que senti al final, per avorriment, la necessitat de seguir les activitats comunes. L’objectiu és convertir en una obligació alguna cosa que li resulti agradable, perquè així acabi per rebutjar-ho.