Article traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Fòssils trobats en el sud-est d’Alemanya demostren que el colibrí va viure fa 30 milions d’anys a Europa

Aquest descobriment suposa la primera evidència de la semblança essencial d'aquests ocells amb els seus moderns congèneres americans
Per mediatrader 7 de maig de 2004

El zoòleg Gerald Mayr, del Museu d’Història Natural de Francfort, i el seu equip han localitzat en el sud-est d’Alemanya fòssils de colibrí que demostren que aquest diminut ocell, que actualment només viu en el continent americà, era fa 30 milions d’anys un habitant del Vell Món, és a dir, Europa, Àsia, Àfrica i Austràlia.

Les restes, que mesuren uns 4 centímetres des del cap a la cua, són els primers ossos d’aquest ocell que presenten un “disseny modern” en el Vell Món, relata Mayr en la revista “Science”. Aquest descobriment, afegeix, suposa la primera evidència de la semblança essencial d’aquests colibrís amb els seus moderns congèneres americans.

Les tres característiques claus que assemblen a aquests colibrís amb els actuals són la seva minúscula grandària, el disseny dels ossos de la part superior de l’ala -que els permet “planejar” sobre les flors al mateix temps que s’alimenten- i el seu llarg pic, 2,5 vegades més gran que el seu crani, amb el qual succionen el nèctar.

Els colibrís van evolucionar juntament amb les plantes, en el seu major parteix flors, que els servien d’aliment, per la qual cosa la troballa ajuda, al seu torn, a determinar “l’origen d’algunes flors asiàtiques i africanes” que continuen existint en absència dels ocells “pol·linitzadors” pels quals van aparèixer, explica l’expert alemany, que ha batejat l’espècie trobada com “Eurotrochilus inexpectatus”, que significa “versió europea inesperada de Trochilus”.

Els fòssils més antics oposats fins ara de colibrí van aparèixer a Sud-amèrica i tenien “només” un milió d’anys.