Article traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Investigadors canadencs descobreixen restes fòssils d’un mamífer de fa 60 milions d’anys

Els científics han trobat que els canins d'aquest animal inoculaven verí a les seves víctimes
Per mediatrader 23 de juny de 2005

Investigadors de la Universitat d’Alberta (Canadà) han descobert les restes fòssils d’un mamífer que va viure fa uns 60 milions d’anys. Pel que sembla el “Bisonalveus browni” podia inocular verí a les seves víctimes mitjançant els seus canins.

Els científics conclouen que aquesta criatura és el primer mamífer extingit que sembla haver utilitzat tal estratègia. Les dents fòssils, descoberts en dos jaciments en Central Alberta, mostren que els canins d’aquest exemplar tenien un característic canal que probablement administrava verí des de glàndules especialitzades a les seves víctimes. Tal adaptació no ha estat observada en un mamífer extingit abans.

En l’actualitat, només uns pocs mamífers com el solenodonte del Carib utilitzen verí. Aquest fet ha portat als experts a investigar per què els mamífers confien tan poc en aquesta tàctica, en comparació d’altres grups com les serps que han evolucionat en l’ús del verí, tant per a la caça com per a la defensa.

Aquesta recerca suggereix que altres mamífers ja extingits podrien haver utilitzat el potencial del verí molt més del pensat fins al moment.