Article traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Investigadors valencians troben propietats anticancerígenas en verí de serps

Aquest descobriment obre la porta a "fàrmacs de major potencial" que provoquin la mort de les cèl·lules tumorals
Per mediatrader 10 de desembre de 2005

Un equip de l’Institut de Biomedicina de València, pertanyent al Consell Superior de Recerques Científiques (CSIC), ha descobert dues proteïnes -obtustatina i jerdostatina- en verí de serps que són eficaces contra el creixement de cèl·lules canceroses. Aquesta troballa, l’eficàcia de la qual ha estat provada en ratolins, obre, segons els seus autors, “un ventall de possibilitats per a la producció de fàrmacs de major potencial” amb els quals combatre tumors, utilitzant l’estratègia de la mort per inanició de les cèl·lules canceroses.

Segons Juan José Calvete, responsable de la recerca, aquests receptors exerceixen papers essencials en nombrosos processos fisiològics, i en patologies com la isquemia coronària, l’osteoporosis, l’artritis reumatoide, infeccions bacterianes, inflamació, malalties autoinmunes, angiogénesis (creació de nous gots sanguinis que alimenten les cèl·lules canceroses) i metàstasi tumoral.

Els investigadors van descobrir la proteïna obtustatina en el verí de la serp “Vipera lebetina obtusa”. El bloqueig d’aquest receptor pot representar una estratègia eficaç per tallar les vies de subministrament de nutrients a les cèl·lules canceroses, i impedir el creixement del tumor. Els assajos en ratolins amb tumors de Lewis als quals es va subministrar obtustatina van demostrar l’efectivitat parcial d’aquesta estratègia, en reduir la grandària tumoral al 50%.

La troballa d’aquesta proteïna va animar a buscar molècules similars en altres verís i van aconseguir que el bacteri “Escherichia coli” sintetitzés un anàleg, la jerdostatina. Per Calvete, resulta “fascinant” poder revertir en el laboratori l’estratègia de la selecció natural convertint toxines letals en drogues que salvin vides.