Article traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

La missió dels robots Spirit i Opportunity en Mart finalitzarà al setembre, segons la NASA

Tots dos enginys, que han triplicat ja el temps de vida previst, comencen a sofrir diverses incidències
Per mediatrader 10 de agost de 2004

Segons fonts de la missió, els dos exploradors robòtics de la NASA segueixen treballant en Mart, encara que tots dos comencen a mostrar ja diversos problemes. Efectivament, tant Spirit com Opportunity gairebé han triplicat el temps de vida pel qual van ser dissenyats i porten recorrent la superfície del Planeta Rojo més de set mesos, en lloc dels tres inicialment previstos. Si tot va segons el previst, Spirit i Opportunity seran “apagats” al setembre.

Una interferència en un dels microxips dels sistemes de control del Spirit, per exemple, ha provocat una “aturada”, des del diumenge, dels seus principals instruments científics. I encara que els enginyers de la NASA ja han calculat què ajustos seran necessaris per recuperar les funcions de la nau, no es descarten nous i més greus fallades.

En l’altre extrem de Mart, Opportunity ha començat a enviar al Centre de Control de Pasadena missatges d’error aparentment inexplicables (fins a quatre en una mateixa nit), mentre prenia fotografies amb la seva càmera microscòpica. Els tècnics creuen que els errors es deuen al trencament d’un dels cables que fan funcionar el braç robòtic del vehicle, els moviments del qual, com a mesura de precaució, s’han reduït al màxim, a l’espera que els enginyers acabin d’analitzar el problema.

A més d’aquests i altres fallades puntuals en varis dels seus sistemes, tots dos vehicles s’enfronten a un altre perill que els científics no podran resoldre. En efecte, a mesura que s’aproxima l’hivern marcià, els rajos solars es fan més febles i els dies s’escurcen, motiu pel qual els panells solars que recullen energia per a ambdues naus no tenen, literalment, temps ni sol suficient per recarregar-se per complet. A això és necessari afegir que, amb el pas de les setmanes, la quantitat de pols acumulada sobre aquests mateixos panells també ha afectat negativament la seva capacitat de càrrega. Per això, l’equip que controla les naus intenta dissenyar rutes que els permetin estar el major temps possible exposades al sol.