Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Educació

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

La NASA admet que els robots marcians podrien estar en actiu un any més

L'"Opportunity" descendirà un empinat vessant fins a arribar al fons de l'Endurance, on realitzarà estudis geològics durant dues o tres setmanes

  • Autor: Per
  • Data de publicació: Dimecres, 09deJunyde2004

L’Agència Espacial dels EUA (NASA) ordenarà avui al seu tot terreny “Opportunity” que explori un misteriós cràter marcià, a pesar que s’arrisca a perdre-ho irremeiablement. El robot haurà de descendir per un empinat vessant fins a arribar al fons del cràter Endurance, on romandrà dues o tres setmanes realitzant estudis geològics. El perill és que en retornar seguint les marques deixades per les seves pròpies rodes no pugui vèncer la força de gravetat i quedi capturat allí sense possibilitats de rescat.

Malgrat aquesta incertesa, la NASA té l’esperança que el vehicle pugui salvar-se. “Les proves realitzades posen de manifest que existeix un marge substancial de seguretat per a ascendir per una roca empinada”, afirma Randy Lindemann, enginyer encarregat de les maniobres de desplaçament del vehicle. En qualsevol cas, l’arriscat de la missió és poc comparat amb els beneficis en matèria científica que pot aportar l’exploració del cràter. “La NASA ha pres una decisió molt acurada. Els beneficis d’enviar l’Opportunity ‘’ al cràter valen la pena, pesi al risc calculat que no pugui tornar”, assenyala Firouz Naderi, director del Programa d’Exploració de Mart en el Laboratori de Propulsió a raig de Pasadena (Califòrnia). Al març passat, l’Opportunity “” va trobar en el cràter Eagle una textura rocosa i una escorça estratificada que constituïen una prova concreta que el lloc havia estat el llit d’un llac o una mar salada. Un descobriment similar va ser fet després pel vehicle bessó “Spirit”, que va descendir tres setmanes abans i en l’extrem oposat de la superfície marciana. L’anunci que finalment l’Opportunity “” iniciarà la seva perillosa missió va ser realitzat un dia després que el Laboratori de Propulsió a raig anunciés que l’Spirit “” havia trobat nous indicis de l’existència d’aigua en el cràter Gusev, sobre el qual va descendir el passat 3 de gener. Els científics de la NASA van dir que es tractava de sal concentrada sota la superfície.

“Aquesta és la primera vegada que hem tingut una mirada pròxima als pujols de Mart”, va dir el membre de l’equip científic, James Rice., de la Universitat estatal d’Arizona, en destacar que restes de roques en els vessants “seria alguns dels materials més antics vists en Mart”.

Un any més en actiu

Els dos robots van completar la seva missió principal de buscar senyals d’aigua en Mart i ara estan escometent tasques “addicionals” que els portaran a quilòmetres d’on van descendir en els costats oposats del planeta al gener.

Els científics de la NASA han admès que, vists els resultats i l’aguant dels robots, aquests podrien continuar en actiu durant els pròxims mesos per a continuar investigant sobre Mart. Es planeja que els aparells “hibernin” fins a la fi del pròxim hivern i passin així “el seu segon hivern en Mart”.

En opinió dels científics l’Spirit “” té més oportunitats de sobreviure “” que l’Opportunity “”, ja que és més resistent i a més es mou per una zona d’exploració de latitud més alta. Un altre problema per a mantenir en funcionament als robots és que han de ser orientats perquè les línies de comunicacions amb els satèl·lits siguin les òptimes.

Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions