Article traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

La NASA estudia un projecte de missió a Neptú i a la seva lluna Tritó

Si s'aprova, es convertiria en la missió espacial més important de les properes dècades
Per mediatrader 12 de desembre de 2005

D’aprovar-se finalment el projecte d’un grup d’investigadors nord-americans, la NASA podria convertir a Neptú i a la seva lluna més gran, Tritó, en els objectius de la qual seria la missió espacial més important de les properes dècades. Mitjançant una gran nau d’abastiment i vàries sondes, l’equip científic ha ideat un pla per investigar a fons el vuitè planeta del sistema solar, segons va informar la BBC.

Els detalls d’aquest projecte de missió a Neptú han estat presentats pels científics David Atkinson, professor de la Universitat d’Idaho, i Bernie Bienstock, enginyer de la companyia Boeing. Si al final rep el vistiplau de la NASA, el temps i el cost necessaris convertirien a aquesta missió en la més destacada dels propers anys.

El pla d’Atkinson i Bienstock preveu la construcció d’una gran nau de més de 36 tones de pes que seria propulsada per un reactor de fissió nuclear. I és que únicament aquest tipus de tecnologia seria capaç de generar l’energia necessària per completar la missió de forma satisfactòria. A més, el projecte inclou dos sondes que descendirien sobre el planeta gelat per estudiar la seva atmosfera. Només una nau espacial, la “Voyager 2”, ha visitat fins a aquest moment Neptú. Va ser en 1989, any en el qual va passar pels voltants del gegant gelat aprofitant el seu llarg recorregut espacial.

La missió es completaria amb una sonda que intentaria prendre terra en Tritó, en el que seria un autèntic assoliment sense precedents de l’enginyeria espacial. Després de posar-se sobre la seva superfície, la sonda podria prendre fotografies de l’enigmàtic satèl·lit i recollir mostres per analitzar al detall la seva composició.

El cost d’aquesta missió es calcula entre 3.000 i 4.000 milions de dòlars, per la qual cosa precisaria de finançament internacional. Respecte al temps, la missió necessitaria almenys 18 anys per desenvolupar-se, que es convertirien en 30 si es té en compte el temps fins a engegar-la definitivament.