Article traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

La NASA llançarà en 2005 una nova sonda per a aconseguir una visió més detallada de Mart

Explorarà les capes subterrànies a la recerca d'aigua i gel
Per mediatrader 7 de novembre de 2003

El 10 d’agost de 2005 és la data de llançament de la nova sonda “Mars Reconnaissance Orbiter” (MRO), segons han avançat amb total certesa els enginyers i tècnics de l’agència espacial estatunidenca (NASA) que l’estan construint. El moment del llançament no s’ha triat a l’atzar, sinó que aquest dia és aproximadament deu setmanes abans del pròxim acostament de la Terra amb el Planeta Rojo. Segons els càlculs inicials, el dispositiu arribarà a Mart al març de 2006.

Mentre el nostre planeta s’allunya del Planeta Rojo, després del seu màxim acostament el mes d’agost passat, la NASA culmina el desenvolupament de la nova sonda espacial, que durà a terme una inspecció més a fons del planeta que qualsevol altre enginy anterior. Examinarà petits detalls del terreny amb l’ajuda de la cambra telescòpica més precisa mai enviada a l’òrbita d’un planeta.

Dues tones de pes

La resta dels instruments que portarà a bord exploraran les capes subterrànies a la recerca d’aigua i gel, per a identificar la composició i l’origen dels minerals superficials, seguir el rastre dels canvis de l’aigua atmosfèrica i la pols.

El director d’aquest projecte, James Graf, va explicar que en el transcurs d’aquest mes es completarà l’estructura primària de la sonda, que tindrà un pes de 220 quilograms. No obstant això, en el moment del llançament a l’espai i amb l’equip científic ja instal·lat en el seu interior, la “MRO” superarà les dues tones. “L’objectiu de la sonda és continuar l’estratègia de la NASA de continuar buscant aigua en Mart”, va subratllar Richard Zurek, un dels científics que participen en el disseny d’aquesta missió.

Sondejant sota la superfície de Mart amb la penetració d’un radar, la “MRO” comprovarà si l’aigua gelada que va descobrir la “Mars Odyssey” a dos metres sota la superfície existeix a una profunditat major, potser com a dipòsits d’aigua fosa. Sobre la superfície, l’instrument que explorarà l’atmosfera marciana supervisarà els canvis del vapor de l’aigua en altituds diferents i fins podria localitzar les zones on el vapor està penetrant en l’atmosfera a través de respiradors subterranis, sempre que aquest fenomen succeís en Mart.