Article traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

La NASA recrea la imatge de la primera supernova documentada

El fenomen es va observar per astrònoms xinesos fa gairebé 2.000 anys
Per mediatrader 30 de octubre de 2011

La NASA nord-americana ha recreat la imatge de la primera supernova documentada, que es va observar per astrònoms xinesos fa gairebé 2.000 anys i de la qual ha difós les seves fotos. L’agència ha combinat dades de quatre telescopis espacials diferents per crear una vista en ona multilongitudinal de la supernova coneguda com RCW 86, la més antiga que consta en els registres d’astronomia. Els astrònoms xinesos van ser testimonis de l’esdeveniment l’any 185, quan van descobrir un estel molt lluminós que va romandre en el cel durant vuit mesos.

Les imatges de rajos X de l’observatori XMM-Newton de l’Agència Espacial Europea i de l’Observatori de rajos-X de la NASA Chandra es combinen per formar els colors blau i verd en la imatge, que mostren que el gas interestel·lar s’ha escalfat a milions de graus per l’ona expansiva de la supernova. Les dades infraroges del Telescopi Espacial Spitzer de NASA i de la sonda WISE (Wide-field Infrared Survey Explorer), que es veuen en groc i vermell, revelen la pols que irradia a una temperatura a diversos centenars de graus sota zero, càlid en comparació de la pols còsmica habitual en la Via Làctica, va indicar l’agència espacial.

Mitjançant l’estudi dels rajos X i les dades infraroges, els astrònoms han estat capaços de determinar que la causa d’aquella misteriosa explosió en el cel va ser una supernova de tipus Ia, que es produeixen després de la violenta explosió d’una nana blanca, un estel que ha completat el seu cicle de vida i mor. La supernova RCW 86 està aproximadament a 8.000 anys llum de distància. Té uns 85 anys llum de diàmetre i ocupa una regió del cel en la constel·lació austral de Circinus que, segons indica la NASA com a referència, és lleugerament més gran que la lluna.