Article traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

La NASA retarda fins demà l’aterratge del “Discovery” a causa del mal temps

Si les condicions no milloren, haurà d'intentar-ho en la base aèria Edwards, a Califòrnia
Per mediatrader 8 de agost de 2005

La NASA s’ha vist obligada a retardar fins demà l’aterratge del “Discovery” a causa del mal temps regnant a Florida. Al principi es va pensar que en cas que la pluja que cau en aquests moments a Florida amainés, la nau podria prendre terra en el Centre Espacial Kennedy a les 12.22, hora espanyola; en cas contrari, haurà de dirigir-se a la base aèria Edwards (Califòrnia) per a intentar-lo allí.

L’aterratge estava previst per a les 10.46 (hora espanyola), però 20 minutos abans que la tripulació rebés el vistiplau per a iniciar el descens, les condicions meteorològiques van empitjorar, per la qual cosa els tècnics de l’agència s’han vist obligats a retardar la que passa per ser la fase clau de la missió.

En l’inici de la maniobra d’aterratge, el “Discovery” estarà complint l’òrbita 201 des de la seva partida. La comandant Eileen Collins ja ha tancat els panells exteriors de la nau i la seva tripulació ja vesteix el vestit taronja pressuritzat per als aterratges i enlairaments.

El transbordador navegarà en la direcció de la seva popa i, operats per computadores, els dos motors als costats de la seva cua s’encendran durant tres minuts i set segons, la qual cosa traurà a la nau de l’òrbita per a impulsar-la cap a proa.

El “Discovery” s’aproximarà a l’atmosfera amb el morro cap avall i, poc abans d’ingressar en ella, modificarà la seva posició elevant-lo. D’aquesta forma entrarà en l’atmosfera en un angle de 45 graus. Les majors àrees de fricció estaran en el seu ventre i en la part inferior de les ales, protegides per més de 24.000 llosetes tèrmiques.

Una vegada que els tres trens d’aterratge toquin la pista, s’obrirà en popa el paracaigudes que frenarà a la nau.

Quan això es produeixi, el “Discovery” haurà passat 13 dies en l’espai. La major part del treball de la missió va haver de ser dedicat a reparacions i inspeccions a fi de determinar si el transbordador s’havia danyat en l’enlairament pel despreniment d’una lloseta tèrmica i assegurar-se que podria tornar a la Terra amb total seguretat, a més de la tasca de transferència d’equips i provisions a l’Estació Espacial Internacional (ISS).

El pròxim viatge està previst per al 22 de setembre amb el llançament de l’Atlantis “”; però abans la NASA haurà de trobar una solució per a evitar que les llosetes tèrmiques que protegeixen el dipòsit extern de combustible no es deixin anar durant l’enlairament.