Article traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

La NASA treballa en l’elaboració d’un mapa de rutes espacials perquè les naus consumen menys combustible

Científics de l'agència intenten identificar aquestes rutes, autèntics "tubs gravitatoris" formats a partir dels "punts de Lagrange"
Per mediatrader 1 de maig de 2005

Tots els objectes del Sistema Solar estan “connectats” a través d’una xarxa de túnels i conductes que els investigadors coneixen com a IPS (Interplanetary Superhighway o “Superautopistas Interplanetàries”). Aquest antic i gegantesc laberint gravitatori que envolta el Sol es genera a partir dels anomenats “punts de Lagrange” de tots els planetes i satèl·lits del Sistema Solar. Científics de la NASA intenten, en l’actualitat, elaborar un autèntic mapa de rutes espacials que reflecteixi amb claredat la millor manera de viatjar d’un lloc a un altre dins del nostre sistema planetari.

Per a cada sistema de tres cossos, com pot ser el format per la Terra, el Sol i una nau espacial, existeixen cinc “punts de Lagrange” diferents, llocs especials en els quals les seves forces gravitatòries i rotatòries estan en equilibri. Aquests punts van ser descoberts pels matemàtics Lagrange i Euler a la fi del segle XVIII. En teoria, una nau podria recórrer l’espai sense amb prou feines utilitzar combustible, simplement amb lliscar-se d’un punt de Lagrange a un altre impulsada per les forces gravitatòries.

Entre els planetes, o entre els planetes i els seus satèl·lits, els “tubs gravitatoris” poden creuar-se i interceptar-se, donant lloc a una intricada xarxa que permet passar d’un tub a un altre i desplaçar-se així per tot el Sistema Solar. L’únic consum vindria dau per la necessitat d’adequar trajectòria i velocitat en determinats creus entre tubs, ja que d’una altra forma un viatger podria experimentar canvis bruscs de velocitat en passar d’un “tub veloç” a un altre més lent, segons la força gravitatòria que contingui.