Article traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

La nau “Messenger” parteix des de Cap Canyar amb destinació a Mercuri

Encara que el seu llançament estava previst per al dilluns, les condicions atmosfèriques van impedir l'operació
Per mediatrader 3 de agost de 2004

En la primera missió de recerca científica que es realitza en tres dècades a Mercuri, la nau “Messenger” ha partit aquest matí en un llarg viatge cap al planeta més proper al Sol. El llançament va ocórrer després que milloressin les condicions del temps, que van impedir el llançament en la matinada del dilluns, com inicialment s’hi havia previst.

Un coet Delta 2 va desenganxar a les 06.16 GMT de l’estació de la Força Aèria en Cap Canyar (Florida) portant la sonda espacial per a una missió que investigarà la possible presència de gel en Mercuri, i estudiarà la seva geologia i els seus camps magnètics.

El retard en 24 hores del llançament del “Messenger” va estar motivat pel mal temps, hagut de probablement als efectes residuals de la tempesta tropical Alex. Aquesta és la primera missió a Mercuri des que la nau “Mariner 10” va passar en tres ocasions prop del planeta entre 1974 i 1975.

La sonda està equipada amb instruments que buscaran una resposta a interrogants com l’origen de l’enorme densitat de Mercuri, la seva història geològica, l’estructura del seu nucli, la naturalesa dels seus camps magnètics i dels materials que existeixen en els seus pols.

Però per arribar fins a Mercuri en 2008, el Messenger haurà de realitzar una sèrie de “trobades properes” amb altres planetes dels quals aprofitarà la seva força gravitacional per continuar el viatge. El viatge, de 7.900 milions de quilòmetres, inclou una passada prop de la Terra (en 2005) i dues prop de Venus (en 2006 i 2007).

En aquesta trajectòria i abans de prendre una òrbita relativament fixa en 2011 en la qual es mantindrà durant un any, la nau haurà de realitzar tres passades enfront del planeta. La sonda “Messenger”, que pesa 1,2 tones alimenta els seus sistemes amb energia nuclear i està coberta d’un escut protector de les altes temperatures.