Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Educació

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

La sonda “Cassini” compleix set mesos d’exploració del planeta Saturn

Llunes formades per enderrocs, nous anells o tempestes còsmiques són alguns dels descobriments més destacats

  • Autor: Per
  • Data de publicació: Divendres, 25deFebrerde2005

La sonda “Cassini” porta ja set mesos explorant Saturn. Durant aquest temps ha descobert llunes formades per enderrocs, nous anells del planeta, tempestes còsmiques i una dinàmica magnetosfera, entre altres coses. A més, al desembre es va desprendre d’ella el mòdul “Huygens”, que ha permès als científics desentranyar alguns misteris de Tità, la principal lluna de Saturn.

Des del Laboratori de Propulsió a raig (JPL) de la NASA, en Pasadena (EUA), Dennis Matson, responsable científic del projecte, va assenyalar que “durant els últims mesos ha estat una missió científica incessant, un remolí del com tenim molts resultats”.

Entre els descobriments de la “Cassini”, Matson destaca febles ones lineals causades en els anells de Saturn per les llunes Atles i Pa, que han proporcionat dades sobre les dimensions i característiques de les seves masses. “Aquestes masses són molt poroses, la qual cosa revelaria que les llunes estan probablement formades per l’amuntegament d’enderrocs en l’òrbita del planeta. A més, són similars a les llunes Prometheus i Pandora”, va explicar Matson.

Un altre de les troballes de la sonda és l’existència de nous anells, alguns amb bretxes, que podrien indicar l’existència d’altres llunes que s’agregarien a les més de 30 que ja té el planeta.

Així mateix, ha detectat petites tempestes que sorgeixen d’altres majors, així com els processos de convecció que impulsen els vents huracanats de la seva superfície. “La magnetosfera de Saturn és única. És dinàmicament similar a la de Júpiter, però en alguns llocs químicament s’assembla al plasma dels estels”, va manifestar David Young, responsable de l’espectròmetre de plasma de la nau.

La “Cassini” també ha descobert l’existència de ions d’oxigen molecular sobre els anells. “Al començament això va ser una sorpresa, perquè els anells estan formats per aigua congelada”, va dir Hunter Waite, científic de la missió a la Universitat de Michigan. “Això podria tenir importants conseqüències per a la identificació de característiques espectrals que podrien utilitzar-se en la cerca de vida en sistemes planetaris extrasolars”, va agregar.

Rotació més lentaGràcies també a les dades enviades per la sonda, el científic Agustín Sánchez Lavega, catedràtic de Física Aplicada de la Universitat del País Basc, ha descobert que la rotació de Saturn s’ha tornat més lenta durant les últimes dues dècades. En concret, ara triga sis minuts més a efectuar una rotació completa que en 1980 o 1981, dates en què va ser visitat per les dues sondes “Voyager”. Aquesta dada podria tenir una gran importància en l’equilibri del moviment dels planetes que dona estabilitat al conjunt del Sistema Solar.

«Resulta sorprenent que pugui existir una variació tan gran. Sis minuts poden semblar poca cosa, però no és així, especialment quan parlem d’un planeta com Saturn, amb una rotació de només 10 hores i 39 minuts», explica Sánchez Lavega, qui creu que aquest “retard” té a veure amb la meteorologia. “Hem detectat que va haver-hi forts canvis en els vents equatorials del planeta, i que aquests canvis coincideixen en el temps amb el retard en la seva rotació”.

A la Terra es donen també fenòmens semblants. “Sabem, per exemple, que ‘El Nen’ és capaç d’alterar el temps de rotació terrestre. Però aquest canvi és d’amb prou feines un mil·lisegon i això, en una rotació de 24 hores com és la de la Terra, és inapreciable”, conclou el catedràtic.

Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions