Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Educació

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

La troballa d’un castor de fa 164 milions d’anys dona un gir a la teoria evolutiva dels mamífers

Segons els experts, aquest animal "fa retrocedir més de 100 milions d'anys la data de la conquesta de les aigües pels mamífers"

  • Autor: Per
  • Data de publicació: Divendres, 24deFebrerde2006

Els mamífers són avui el grup dominant a la Terra. Però fa entre 230 i 65 milions d’anys, vivien a l’ombra dels dinosaures i només quan aquests es van extingir van tenir camp lliure per multiplicar-se i diversificar-se. Això és almenys el que es pensava fins a la troballa a Xina de les restes d’un castor del Juràsic, que suggereixen que en ple regnat dels “grans llangardaixos”, els primers mamífers ja eren un grup divers que ocupava nínxols ecològics molt diferents.

El “Castorocauda lutrasimilis” va viure fa 164 milions d’anys en el que avui és Xina. Tenia una cua ampla escamosa, pèl, extremitats de nedador i unes dents, semblats als de les foques, ideals per menjar peix. Es tractava d’un animal “perfectament adaptat a la vida aquàtica”, afirma Thomas Martin, del Museu d’Història Natural Senckenberg de Francfort, en la revista “Science”. Aquest animal “fa retrocedir més de 100 milions d’anys la data de la conquesta de les aigües pels mamífers”, afegeix Martin.

El fòssil desenterrat per l’equip del paleontòleg xinès Qin Ji, de la Universitat de Nanjing, és extraordinari per ser molt complet i incloure la impressió de parts toves. Les restes comprenen pràcticament tot l’esquelet de l’animal, excepte la part posterior del crani i la connexió d’aquest amb el tronc.

El castor juràsic tindria uns 45 centímetres de longitud i pesaria entre 500 i 800 grams. És el més gran dels primers mamífers coneguts. “Aquest fascinant fòssil -escriu Martin- demostra que la diversitat i la història evolutiva dels primers mamífers van ser més complexes del que es creia fins a fa menys d’una dècada. També contradiu l’estesa visió dels primers representants d’un grup animal modern com a primitius i no especialitzats”.

Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions