Article traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

La troballa d’un virus implicat en l’aparició del melanoma obre les portes a una possible vacuna contra la malaltia

El MERV és l'únic retrovirus oposat fins ara que pot produir tumors sòlids, segons els seus descobridors
Per mediatrader 15 de desembre de 2003

Dermatòlegs de la Clínica Universitària de Viena han descobert un virus, batejat com MERV, que podria ser una de les causes del melanoma, el tumor de pell més freqüent. “Es tracta del primer retrovirus endogen que possiblement exerceix un paper en l’origen de diversos tumors malignes”, van assenyalar avui en roda de premsa els responsables d’aquesta troballa, Klaus Wolff i Thomas Muster.

Aquests experts van explicar que el MERV mostra similitud amb els retrovirus que figuren en el genoma humà, encara que amb la característica que pot causar malaltia i ésser l’únic oposat fins ara que pot produir tumors sòlids. Així mateix, van assenyalar que després d’observar la seva seqüència hereditària s’han adonat que guarda certa semblança amb el virus de la sida (VIH).

Wolff va confirmar la probabilitat que el virus MERV estigui implicat en l’origen dels melanomes, ja que les cèl·lules de melanomes també el produeixen, mentre que això no succeeix amb les cèl·lules benignes dels pigments, els melanòcits.

El principi del melanoma es troba possiblement en una “lesió” de la substància hereditària i a aquesta s’afegeix l’impacte de la llum ultraviolada que fomenta la formació de transcriptasa inversa, un enzim d’origen retroviral que produeix nous danys. Els científics es basen en el fet que el MERV és reprimit normalment per mecanismes de protecció, però si aquests es troben afeblits, pot activar-se la substància hereditària del virus en les cèl·lules.

Quant a l’origen dels virus endògens, els experts sostenen dues teories: o bé l’home o un dels seus avantpassats poden haver adquirit la substància hereditària en el curs de l’evolució, o bé els propis virus endògens representen un mitjà de l’evolució per a causar mutacions per a impulsar el desenvolupament de la substància hereditària.

Els científics austríacs volen ara continuar amb les seves recerques perquè pensen que amb el descobriment del MERV s’obren noves perspectives quant a l’ús de components del virus com a antígens en vacunes terapèutiques contra el melanoma, que puguin activar el sistema immune del pacient per a acabar amb les cèl·lules malignes.

Així mateix, creuen que és possible crear una prova de virus per a poder esbrinar en casos dubtosos si es tracta d’un melanoma o no.