Article traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

L’explorador “Spirit” troba evidències d’un passat humit en Mart, propici per a la vida

En ocasions anteriors, les zones amb condicions adequades d'humitat eren massa àcides per poder albergar vida
Per mediatrader 7 de juny de 2010

El robot de la NASA “Spirit” ha trobat rastres d’ambients humits i no àcids, i per tant favorables per al desenvolupament de la vida, al planeta vermell. Després de quatre anys d’anàlisis científiques a la zona, és la primera vegada que es descobreixen localitzacions amb aquests dos requisits, ja que amb anterioritat les zones humides detectades tenien nivells molt alts d’acidesa.

Aquesta troballa, que s’ha publicat en la revista ‘Science’, ha estat possible després de l’estudi d’afloraments minerals de la superfície de Mart. “Comanche” ha estat una de les superfícies rocoses examinades amb majors concentracions de carbonat, mineral que s’origina en ambients humits i es dissol en àcid. En aquest jaciment, gairebé la quarta part del volum de roca examinat estava format per carbonat de magnesi de ferro, una concentració deu vegades superior a les identificades amb anterioritat al planeta vermell.

“Aquest és un de les troballes més significatives realitzats pels rovers”, ha assegurat Steve Squyres, de la Cornell University d’Ithaca i investigador dels robots marcians Spirit i Oportunity. Durant molts anys, els científics havien buscat dipòsits massius de carbonat en Mart, encara que fins avui només s’havien oposat petites quantitats distribuïdes en la pols del planeta, la qual cosa explica la rellevància del nou descobriment.

L’investigador Steve Ruff, de la Universitat d’Arizona, ha explicat que les primeres anàlisis ja denotaven alguna cosa diferent en la superfície del jaciment “Comanche”. No obstant això, els científics no van poder constatar de manera immediata les seves primeres impressions perquè l’instrument utilitzat per a la detecció dels carbonats (un espectròmetre d’emissió tèrmica en miniatura) va tenir el seu mirall contaminat després d’una tempesta de vent. Aquest incident va provocar que els científics desenvolupessin un mètode de correcció de les mostres que tingués en compte la pols del mirall.