Article traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

L’observació de les “Llàgrimes de Sant Lorenzo” el proper dia 11 no es veurà dificultada per la lluna, segons els astrònoms

Els meteors podran seguir-se a simple vista, sempre que l'horitzó estigui buidat i no existeixin llums brillants en les rodalies
Per EROSKI Consumer 6 de agost de 2004

Si bé la “pluja” de meteors s’aprecia amb certa dificultat des de dies abans, la cita important amb aquest fenomen serà la nit de l’11 d’agost. Segons els astrònoms, aquest dia la lluna no dificultarà l’observació a simple vista de la “pluja” d’estels de les Perseidas, conegudes popularment com a “Llàgrimes de Sant Lorenzo”.

A més, el visionat aquest dia serà millor gràcies al possible augment de meteorits -fins a dos-cents-, causat per un nou filament de pols cometario que creua recentment l’òrbita terrestre. Segons William Cooke, del Centre Marshall de Vols Espacials de la NASA, aquest filament és relativament jove, ja que es va desprendre del cometa durant l’any 1862, quan aquest objecte celeste va ser descobert pels astrònoms Lewis Swift i Horace Tuttle.

El Sistema Solar, com l’Univers en general, conté gran quantitat de pols formant núvols en la seva major part. Les partícules que componen aquesta pols presenten diferents grandàries, encara que la gran majoria mesuren al voltant d’una milionèsima de metre. Així, al moment en què una d’aquestes partícules entra a gran velocitat en l’atmosfera de la Terra, origina un traç brillant en el cel que es denomina “estel fugaç”, però que els astrònoms criden meteors.

La majoria d’aquestes aglomeracions de pols estan associades a restes de matèria que els estels van deixant sobre les seves òrbites en els seus successius recorreguts al voltant del Sol. En el cas de les Perseidas, l’òrbita travessada és la del cometa Swift-Tuttle.

El període d’aquest cometa (temps que triga a fer un volt al voltant del Sol) és de 135 anys i la seva última aparició es va produir l’11 de desembre de 1992. Aquest any -segons recorda l’Institut d’Astrofísica de Canàries- es van observar més de 400 meteors per hora. Aquesta xifra va ser cinc vegades la quantitat habitual. Des de llavors, l’activitat ha disminuït gairebé fins al seu nivell normal d’uns 60 a 80 meteors per hora, encara que aquest any poden arribar a registrar-se fins a 200, segons un estudi científic publicat a la fi dels anys noranta per I. Lyytinen i T. Flandern.

La popularitat de les Perseidas és deguda en part a la seva gran activitat, més intensa que la majoria de les pluges, i també al fet que es produeix durant el mes d’agost, en què, lluny de les llums de les grans ciutats, es pot gaudir més del cel nocturn.

Aquest any, la “pluja” d’estels de les Perseidas serà més intensa a les onze menys deu de la nit de l’11 d’agost, encara que serà possible veure-la fins al 18 d’agost. Per els qui vulguin gaudir d’aquest espectacle, els experts aconsellen l’observació a simple vista, sense telescopi ni anteojos de cap tipus.

Qualsevol punt d’observació (platja, terrassa, camp, etc.) és bo, sempre que ofereixi un horitzó buidat cap al sud i cap a l’est i no tingui llums brillants en les proximitats del lloc triat.