Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Educació

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Mart va ser en el passat un lloc habitable amb rius, llacs i mars, segons científics de la NASA

Les proves recollides pel robot "Opportunity" donen per resolta la incògnita de l'existència d'aigua en el planeta vermell

  • Autor: Per
  • Data de publicació: Dimecres, 03deMarçde2004

En un passat llunyà, el planeta Mart va ser un lloc apte per a la vida, amb rius, llacs i mars, van assegurar ahir científics de l’Agència Espacial dels EUA (NASA). Les proves recollides pel robot “Opportunity”, que va arribar al planeta vermell el 25 de gener, fan que la incògnita de l’aigua sigui considerada ja per la NASA, una prova superada. «La pregunta ara és si va haver-hi vida i si n’hi ha», va apuntar Ed Weiler, administrador adjunt de Ciències de l’Espai en la caserna general de la NASA, a Washington.

L’exploració de l’aflorament rocós de Meridiani Planum, situat a 8 metres del punt d’aterratge del robot, ha resolt, segons el parer dels experts, l’enigma de l’aigua marciana. “Va fluir una vegada entre aquestes roques. Va canviar la seva textura i la seva química”, va dir Steven Squyres, de la Universitat de Cornell i investigador principal de la missió. El punt d’aterratge de l’Opportunity “” va ser, en el passat, un lloc inundat; no saben encara si part d’un llac o una mar.

“Hem estat capaços de llegir els indicis que va deixar enrere l’aigua i això ens ha permès arribar a aquesta conclusió”, va indicar Squyres. El responsable científic de la missió no va deixar lloc per al dubte. “Mart va ser en algun moment de la seva existència un món habitable”, va afirmar. James Garvin, un altre dels investigadors, va coincidir en el dictamen: “La NASA va llançar la missió d’Exploració Marciana per a comprovar si en alguna part de Mart va existir un medi ambient humit apte per a la vida. Avui (per ahir), tenim proves consistents d’una resposta emocionant: sí”.

“El Capità”

Les proves presentades a Washington són de dos tipus: d’aparença i químiques. Entre les primeres, hi ha unes petites esquerdes de la roca coneguda com “El Capità”.

Les fissures, d’un centímetre de longitud i un quart de centímetre d’amplària, estan aparentment orientades a l’atzar. Això, destacaven ahir els investigadors, és alguna cosa que els geòlegs solen veure quan cristalls de sal es formen dins de roques en un entorn d’aigua salobre. Quan després els cristalls desapareixen, per l’erosió o dissolts en una aigua menys salada, queden les esquerdes que ocupaven. Les diminutes esferes que intrigaven des de fa dues setmanes als investigadors de la NASA.

L’origen d’aquestes esquerdes pot ser meteorític -fruit d’un impacte-, volcànic o aquós. Encara que, de moment, els científics no han descartat les dues primeres possibilitats, destaquen que no es troben concentrades en un estrat determinat. L’esperable en cas d’impacte o erupció seria que les petites esferes estiguessin en les roques exposades a aquests fenòmens i no en la resta.

Sofre, magnesi i ferro

En Meridiani Planum no succeeix això, per la qual cosa els experts de la NASA apunten que les esferes es van formar en un entorn de roques inundat per l’aigua.

Les roques són riques en sofre, magnesi i ferro, prova, segons els científics, d’un entorn humit. L’espectròmetre Moessbausser del robot ha identificat un tipus de sulfat de ferro conegut com a jarosita. Comparant la concentració en sals d’aquestes roques amb les de la Terra, els investigadors conclouen que van haver de formar-se en l’aigua o exposar-se a aquesta durant un llarg període de temps després de la seva formació.

El que no saben els responsables de la missió és quan va deixar d’existir el llac salat o la mar de Meridiani Planum. “És el tipus d’ambient que va poder haver permès la vida, encara que això no prova que n’hi hagi hagut”, va puntualitzar Squyres.

Etiquetes:

aigua Marte-ca vida

Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions