Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Educació

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Tres projectes busquen identificar totes les proteïnes humanes i estudiar les seves interaccions

La majoria de les malalties es manifesten en el terreny de les proteïnes

  • Autor: Per
  • Data de publicació: Divendres, 28deNovembrede2003

Una vegada completada la seqüència d’ADN que compon el genoma humà, el llibre d’instruccions del nostre organisme, el nou repte dels científics és la identificació de totes les proteïnes humanes (el proteoma) i l’estudi de les seves interaccions. Les proteïnes són les encarregades d’executar les instruccions biològiques codificades pels gens. I segons molts científics, en aquestes macromolècules resideix l’autèntica complexitat de la biologia humana i les claus per a revolucionar la biomedicina.

Entre les diverses estratègies per a dissenyar fàrmacs i teràpies, algunes empreses de biotecnologia van optar, fa pocs anys, per la recerca proteòmica. El motiu és que la majoria de les malalties no es manifesten en el terreny dels gens, sinó en el de les proteïnes. Per aquesta raó, aviat es va convertir en un objectiu comú identificar quantes més proteïnes humanes fos possible per a seleccionar les més útils com a marcadors de diagnòstic o dianes per a fàrmacs. Però des de fa poc més d’un any, també les agències governamentals proporcionen fons per a identificar proteïnes humanes en laboratoris acadèmics. El primer resultat és la posada en marxa de tres projectes públics, dos d’ells coordinats per una organització internacional denominada HUPO (Organització del Proteoma Humà, signifiquen les seves sigles en anglès).

El repte és molt més complex que el del genoma humà perquè cadascun dels 252 tipus de cèl·lules existents en els nostres teixits té el seu propi joc de proteïnes. A més, el nivell d’expressió d’una proteïna varia amb l’edat, la nutrició i l’estat de salut. Mentre que en el nucli de les cèl·lules hi ha al voltant de 30.000 gens, el nombre de proteïnes oscil·la entre 10 i 20 milions. A través de diversos mecanismes, cada gen pot codificar fins a 20 proteïnes.

La complexitat no sols és quantitativa. Algunes proteïnes resideixen en mitjans líquids, com la sang, i unes altres en les gruixudes membranes cel·lulars. Unes són diminutes, unes altres molt grans. La variabilitat també és apreciable en la càrrega elèctrica i la majoria està present en concentracions molt baixes. A aquestes dificultats cal afegir que no existeix una tecnologia ràpida i eficaç per a desxifrar el proteoma, com va ocórrer amb el genoma: les màquines robòtiques que desxifren les seqüències d’ADN. Per això, els científics es veuen obligats a treballar amb una combinació de tècniques que encara resulta lenta. Aquests obstacles expliquen per què els tres projectes en marxa parteixen d’una estratègia realista, centrant-se en teixits concrets, com la sang, el cervell i el fetge.

Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions