Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Educació

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Troben a Etiòpia restes d’una nova espècie d’homínids que va viure fa 5,8 milions d’anys

Es creu que l'Ardipithecus kadabba és un dels més antics ancestres de l'ésser humà

  • Autor: Per
  • Data de publicació: Divendres, 05deMarçde2004

La diversitat taxonòmica dels primers ancestres humans s’accentua encara més després del descobriment a Etiòpia de sis dents fossilitzades de gran antiguitat. En un estudi publicat avui en “Science”, tres destacats coneixedors de les primeres fases de l’evolució humana asseguren que aquesta dentició correspon a una nova espècie d’homínids anomenada Ardipithecus kadabba, que va viure fa 5,8 milions d’anys i va ser un dels més antics ancestres humans.

Fins ara, l’Ardipithecus kadabba havia estat catalogat com una subespècie de l’Ardipithecus ramidus, homínid de fa 4,4 milions d’anys les restes dels quals van ser trobats en 1994 a la vall etíop del riu Awash per Tim White, Gen Suwa i Yohannes Haile-Sellassie, de les universitats de Califòrnia (els EUA), Tòquio (el Japó) i Museu d’Història Natural de Cleveland (els EUA), respectivament.

No obstant això, a la llum d’aquestes sis dents posteriorment oposats d’Ardipithecus kadabba, aquest trio de científics sosté ara que és una espècie diferenciada i més primitiva, amb seguretat una baula en la transició dels ximpanzés a l’Ardipithecus ramidus, les posteriors espècies d’Australopithecus i les primeres espècies de nostre genero Homo.

Trets molt primitius

White, Suwa i Haile-Sellassie van trobar les sis dents al novembre de 2002 a la regió d’Awash. En aquestes peces dentals s’aprecien trets molt primitius que probablement van existir en l’últim ancestre comú dels primats i els humans. La característica més acusada és la disposició dels seus grans i afilades dents canines sobre els premolars inferiors, un tret que es detecta en la dentició dels primats, però no en homínids.

Per aquest motiu, aquests tres científics precisen que els trets morfològics de les dents de les espècies d’homínids més antigues podrien ser un millor criteri de classificació que altres atributs més complexos i difícils d’analitzar per falta de fòssils adequats, com el bipedalismo. En aquest sentit, precisen que les espècies A. kadabba, A. ramidus i unes altres d’aquest mateix període podrien pertànyer a un únic gènere. Segons el parer de l’antropòleg David R. Begun, de la Universitat de Toronto (el Canadà), aquesta possibilitat és suggeridora però difícilment contrastable perquè entre els fòssils preservats d’aquestes espècies africanes hi ha poques peces comunes.

Les primeres restes de l’espècie A. kadabba es van trobar entre 1997 i 2001. Són una mandíbula amb dents, així com diversos ossos de mans, peus i braços, que van pertànyer a cinc individus. Diversos indicis apunten al fet que aquests homínids tenien la mateixa altura que un ximpanzé i vivien en els boscos humits de la banya d’Àfrica, on fa cinc milions d’anys hi havia grans reserves forestals i d’aigua. El clima és avui completament diferent en aquesta regió etíop, ara semidesèrtica i deshabitada. Però llavors es trobava a major altitud sobre el nivell de la mar, una circumstància que va resultar dràsticament modificada per una cadena d’erupcions volcàniques i terratrèmols.

En el mateix jaciment on es van recuperar les sis dents d’aquesta espècie també s’han trobat 2.000 fòssils d’animals que corresponen a 60 mamífers diferents, com a elefants primitius, cavalls, rinoceronts, rates i micos. Per a fixar l’antiguitat de tots aquests fòssils, els científics van mesurar la quantitat de gas argó contingut en les roques volcàniques situades just damunt dels sediments on es van trobar les restes, un sistema de datació considerat molt fiable.

Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions