Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Educació

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Troben a Indonèsia una nova espècie d’homínids diminuts que van conviure amb el “Homo sapiens”

Es tracta de la primera espècie humana coetània a la nostra que es descobreix des de fa més d'un segle

  • Autor: Per
  • Data de publicació: Dijous, 28deOctubrede2004

Un equip de paleontòlegs australians ha trobat en una remota illa d’Indonèsia cridada Flors les restes d’una nova espècie d’homínids que va coexistir amb els humans moderns (“Homo sapiens”), almenys fins a fa 12.000 anys. Es tracta de l’esquelet parcial d’una femella adulta, que no superava el metre d’altura i tenia un cervell de la grandària d’una aranja.

Després d’analitzar la combinació de trets arcaics i moderns de l’esquelet, els científics de les universitats de Nova Anglaterra (Austràlia) i Wollongong (Indonèsia) indiquen en la revista “Nature” que pertany a una nova espècie del gènere “Homo” a la qual han cridat “Homo”floresiensis . Les restes van aparèixer al setembre de 2003 en excavar sediments de la cova Liang Bua amb 18.000 anys d’antiguitat.

Els professors Peter Brown, Mike Morwood i Bert Roberts van matisar ahir que, després de l’última campanya d’excavació en la cova de Liang Bua, es disposa de restes de set individus. “Tots exhibeixen idèntiques característiques que el primer esquelet i corresponen a un rang temporal que ara s’estén des de fa uns 95.000 anys a 12.000 anys”, va assegurar Roberts. La hipòtesi dels científics és que l’home “de Flores” és un descendent d’Homo “”erectus , espècie originaria d’Àfrica que també és antecessora dels humans moderns. Fa dos milions d’anys, “Homo” erectus va sortir d’Àfrica i va començar a colonitzar Àsia fins a Indonèsia. Segons aquest equip científic, l’home “de Flores” podria ser descendent d’una població d’Homo “” erectus que va quedar aïllada fa pocs centenars de milers d’anys en aquesta illa, evolucionant, com altres espècies de mamífers, cap a formes corporals nanes.

Descobriment sorprenent

La troballa és important, sorprenent i amb capacitat per canviar molts axiomes de l’evolució humana, segons el codirector del projecte Atapuerca, Juan Luis Arsuaga. En principi, no es coneix cap troballa equiparable en el sud-est asiàtic. A més, és la primera espècie humana coetània a la nostra que es descobreix des de fa més de 100 anys. Peter Brown va dir que, abans d’aquesta troballa, “es creia que els homínids de tan baixa alçada i cervell tan petit van caminar per última vegada a Àfrica fa 3 o 4 milions d’anys. El descobriment d’aquests homínids en una illa d’Àsia, amb comportaments moderns en la fabricació d’eines i la caça d’animals, és rellevant. Ningú ho hauria predit sobre la base de troballes prèvies”.

Bert Roberts va apuntar el sorprenent fet que aquesta espècie va coexistir en l’escala temporal amb els humans moderns i els neandertals, la qual cosa revela que la diversitat d’espècies humanes en temps recents va ser molt superior al sospitat. Els neandertals que van viure en gran part d’Europa van desaparèixer fa 30.000 anys en la Península Ibèrica, el seu últim reducte. I segons els científics australians, “H. floresiensis” es va extingir amb l’arcaic elefant Stegodon després d’una erupció volcànica fa 12.000 anys.

L’aspecte de l’home “de Flores” és ben diferent al nostre. I no només per alçada i grandària cerebral. Alguns dels seus trets anatòmics són més primitius que els visibles en “els Homo” erectus més antics de Java. Els ossos/ossos que envoltaven el nas i els de la pelvis eren especialment robusts, gairebé tan primitius com els de els australopitecos. Per contra, la forma de les dents, així com el grossor i proporcions del crani, és clarament del gènere “Homo”.

Capacitats cognitives

Curiosament, malgrat la seva diminuta capacitat endocraneal (380 centímetres cúbics), el just per albergar un cervell de 433 grams, l’home “de Flores” tenia capacitats cognitives i comportaments elaborats. Durant les últimes excavacions en la cova de Liang Bua s’han trobat evidències que, a més de fabricar sofisticats útils de pedra, aquest homínid sabia utilitzar el foc i caçava en grup rajades de Stegodon. La troballa presentada avui “en Nature” aporta, així, nous interrogants en quedar patent que les capacitats intel·lectuals no estarien directament relacionades amb la grandària del cervell en la història de l’evolució humana, sinó amb una complexitat neural.

El repte és trobar ara restes dels ancestres directes de l’home “de Flores”. El professor Brown va precisar que s’han trobat eines a la illa amb 840.000 anys d’antiguitat, però sense restes humanes associats. Del que no hi ha dubte és que els ancestres d’aquests homínids van arribar per mar, ja que aquesta illa mai va estar connectada amb el continent. “Volem investigar altres jaciments en Flores, Java i Sulawesis per esbrinar quan van arribar els homínids a la regió”, va assenyalar Mike Morwood.

Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions