Article traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Troben ulls fòssils de 515 milions d’anys a Austràlia

Els ulls, d'un centímetre de diàmetre, estan formats per milers de petites lents, igual que els de alguns insectes i crustacis de l'actualitat
Per mediatrader 3 de juliol de 2011

Un equip internacional d’investigadors, entre ells un científic del Consell Superior de Recerques Científiques (CSIC), ha trobat els ulls fòssils més complexos i antics del món en un jaciment paleontològic al sud d’Austràlia. Els ulls, “molt bé conservats”, van pertànyer a una espècie d’artròpode marí que poblava la Terra fa 515 milions d’anys i que tenia una manera de vida similar al d’una llagosta, va informar l’organisme públic de recerca.

Els ulls, d’un centímetre de diàmetre, estan formats per milers de petites lents, igual que els de alguns insectes i crustacis de l’actualitat. Van pertànyer amb probabilitat a un animal gran, actiu i caçador i, per la grandària de l’ull, els científics creuen que podria mesurar uns 20 centímetres. “Ja s’havien trobat abans ulls composts fòssils, però mai tan complexos. Cadascun està format per més de 3.000 petites lents, la qual cosa feia que l’animal tingués una visió molt aguda. A més, una zona de lents més grans, similar a la qual tenen les libèl·lules, li permetia veure en ambients de poca lluminositat”, va detallar l’investigador del CSIC en l’Institut de Geociencias, Diego García-Bellido.

La troballa ha tingut lloc en unes roques de la localitat d’Emu Bay Shale, a la Illa Cangur. Els sediments que contenen els fòssils es van dipositar poc després de l’explosió “” de diversitat del període Cámbrico, un esdeveniment evolutiu que va marcar, fa entre 540 i 520 milions d’anys, l’aparició de gairebé tots els grups animals actuals, com els artròpodes, mol·luscs, equinoderms o cordados, va explicar el CSIC.

Fins ara es coneixien els ulls mineralizados dels trilobites, un tipus extint d’artròpodes emparentats amb els crancs, els escorpins o els insectes, que van poblar els oceans durant el Paleozoic (fa entre 540 i 250 milions d’anys). “Els ulls de l’artròpode que hem trobat són molt més elaborats que els de els trilobites amb els qui convivien: tenen 3.000 lents en comparació de les 100 dels trilobites i el diàmetre de cadascuna d’elles també és major”, va assegurar García-Bellido.

Les excavacions en Emu Bay Shale, liderades pel South Australian Museum, van començar en 2007. Des de llavors, aquest equip d’investigadors ha tret a la llum més de 5.000 exemplars d’unes 50 espècies marines diferents, moltes encara sense descriure. Entre els fòssils oposats, situats solament a un metre i mitjà de profunditat, destaquen diverses espècies de trilobites, diversos tipus d’artròpodes no emparentats amb cap grup actual, nombrosos cucs marins, algues, esponges i braquiópodos, entre uns altres. L’última troballa apareix recollit en l’últim nombre de la revista “Nature”.