Article traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Troben un dinosaure de cos fràgil i amb més de 500 dents per segar la vegetació

L'animal va viure fa 110 milions d'anys en el que actualment és el desert del Sahara
Per mediatrader 16 de novembre de 2007

En el que actualment és el desert del Sahara va existir durant l’època Mesozoica, fa 110 milions d’anys, un dinosaure de cos fràgil i amb més de 500 dents que segaven vegetació arran de terra, segons el descobriment donat a conèixer ahir per un grup de paleontòlegs. Es tracta del Nigersaurus, un animal de la grandària d’un elefant, però amb ossos/ossos fins, alguns dels quals només tenen el grossor d’una ploma.

És la primera espècie de dinosaure que ofereix proves inequívoques que s’alimentava únicament de vegetació arran de terra, va assenyalar Jeff Wilson, un dels científics. Wilson creu que la imatge tradicional dels diplodocus amb els seus llargs colls elevats i el seu cap mirant al capdavant, com a monstres del llac Ness, és errònia i que ells també, com el Nigersaurus, amb prou feines aixecaven el cap de la terra.

Aquests investigadors es van topar amb els primers fòssils del Nigersaurus en 1997, durant una expedició finançada parcialment per l’organització National Geographic. Malgrat això, han trigat una dècada a recompondre el seu cos a causa de les seves extraordinàries característiques. Destaca especialment el seu cap, que compta amb un crani de pes minúscul, acabat en un morro camús que posseeix “bateries” de dents diminutes. Estan disposats en línia recta i no hi ha cap als costats de la boca. “No hi ha cap altre animal que hagi col·locat totes les dents al final de la mandíbula”, va dir Paul Serè, un altre dels científics que va trobar el dinosaure. Amb aquestes dents el Nigersaurus tallava falgueres i altres plantes rastreras.

El seu poc pes és una altra singularitat d’aquest dinosaure, de nou metres de llarg. Les seves vèrtebres i el cervell estan plens d’espais on no hi havia carn, sinó només aire, com ocorre amb els ocells, que són parents dels dinosaures. Al mateix temps, els ossos/ossos de les seves cames eren relativament fins. “Intentava alleugerir pes”, perquè menys pes significa menys energia necessària per mantenir el cos, segons Serè, professor de la Universitat de Chicago.

Aquests descobriments projecten una imatge d’un animal relativament vulnerable. “No té armadura i els seus ossos/ossos són molt fràgils, com un tros de paper”, encara que reforçats amb col·làgen i teixits de suport, va explicar Wilson. Va sobreviure en moure’s en rajades, conjeturó Wilson, i l’abundància de fòssils d’aquest dinosaure a Níger apunta al fet que era molt comú en l’Era Mesozoica.