Article traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Un estudi genètic revela que els micos de Gibraltar descendeixen de macacos del Marroc i Algèria

Fins ara l'origen d'aquests simis, els únics que viuen en llibertat a Europa, era un misteri
Per mediatrader 26 de abril de 2005

El Penyal de Gibraltar és l’únic lloc d’Europa en el qual hi ha micos en llibertat (al voltant d’uns 200) i el seu origen era fins avui un misteri. Un estudi genètic dirigit per Lisa Modolo, antropòloga de la Universitat de Zurich, revela que aquests simis descendeixen de macacos del Marroc i Algèria.

L’equip de Modolo va analitzar l’ADN mitocondrial -que només transmeten les femelles- de 280 macacos gibraltarenys i va arribar a la conclusió que els seus ancestres van ser caçats en petits boscos d’aquests dos països. “La colònia de Gibraltar és un exemple ideal d’aïllament genètic d’una població petita, alguna cosa que es dona freqüentment en els primats per la fragmentació dels boscos”, afirma Robert Martin, primatólogo del Museu Field de Chicago i coautor del treball que publica la revista “Proceedings”.

Hi ha 19 espècies de macacos, però només una -el de Berbería (“Macaca sylvanus”)- és natural d’Àfrica. La resta procedeixen d’Àsia. Alguns científics creuen que els micos de Gibraltar van ser portats pels musulmans entre els anys 711 i 1492; uns altres pensen que va poder tractar-se dels últims supervivents d’una població que va viure en el sud d’Europa fins a fa aproximadament cinc o sis milions d’anys almenys.

El nou estudi constata, a més, que les variants algeriana i marroquina es van separar evolutivament fa 1,6 milions d’anys. “Les nostres troballes revelen que les poblacions d’Algèria i el Marroc són genèticament molt diferents, i que hi ha grans diferències genètiques fins i tot dins de la pròpia Algèria”, assenyala Modolo. “La barreja de micos fundadors d’Algèria i el Marroc explica per què en els macacos de Gibraltar hi ha tanta varietat genètica malgrat el molt temps que porten aïllats”, afegeix.

En qualsevol cas, de la població originària de micos gibraltarenys no queda gens, ja que en 1942 Winston Churchill, llavors primer ministre britànic, va ordenar una repoblació urgent després de constatar un descens d’exemplars.