Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Educació

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Un fòssil revela que els nostres avantpassats van començar a caminar alçats fa sis milions d’anys, el doble de temps del que es pensava

Un fèmur de l'espècie "Orrorin tugenensis" és l'evidència més antiga de bipedalismo

  • Autor: Per
  • Data de publicació: Divendres, 03deSetembrede2004

El bipedalismo, la capacitat per adoptar una posició alçada i caminar sobre dues cames, va anar un succés que va resultar decisiu per a la futura aparició dels humans moderns. La revista “Science” publica avui una recerca que aporta evidències que aquesta forma de locomoció va aparèixer molt abans del sospitat, ja que estava present en una espècie d’homínids que va viure fa sis milions d’anys a Kenya.

En aquella època es va produir un dràstic canvi climàtic a Àfrica. Es va reduir l’extensió dels boscos humits, forçant una adaptació a nous hàbitat en els primats que fins llavors no van tenir necessitat de descendir dels arbres. Caminar alçat tenia molts avantatges en un escenari despoblat d’arbres. Sobre dues extremitats no només era més fàcil desplaçar-se per la sabana, sinó també atalaiar l’horitzó per vigilar la presència d’espècies perilloses. No obstant això, les evidències més antigues de bipedalismo eren dos milions d’anys més recents. Corresponen a l’Austrolopithecus “anamensis”, un altre ancestre humà que s’alimentava de vegetals a la zona que envolta el llac de Turkana (Kenya).

Però la recerca que es detalla en “Science” mostra que molt temps abans va haver-hi una espècie d’homínids a Àfrica que ja caminava alçada. Les proves procedeixen de l’anàlisi d’un fèmur pràcticament intacte. Aquest os/os d’una extremitat inferior va pertànyer a un individu de l’espècie “Orrorin tugenensis”, el descobriment de la qual en els pujols Tugen de Kenya va ser anunciat a la fi de l’any 2000 per científics francesos.

Discussió científica

Martin Pickford, del College de França, i la paleontòloga Brigitte Senut, del Museu Nacional d’Història Natural de París, van trobar tretze fòssils (tres fèmurs, fragments d’una mandíbula inferior i diverses dents) de cinc individus. Sobre la base dels trets del fèmur i dels seus petits molars, més semblats als humans que als dels ximpanzés, van justificar una connexió directa amb la nostra espècie, relegant als australopitecos a una branca diferent a la qual va conduir a l’Homo “sapiens”. Semblant possibilitat va fer que la discussió científica sobre la rellevància de l’Orrorin “tugenensis” fos molt discutida. Alguns investigadors de primera línia sostenen l’opinió que podria ser una espècie emparentada amb els ximpanzés.

En l’estudi que Pickford i Senut publiquen avui, al costat d’especialistes en biomecànica ortopédica de l’Hospital General de Pittsburgh i del Laboratori de Morfologia Comparativa de la Universitat de Pennsylvania, s’aporten evidències sobre el parentiu directe amb la nostra espècie, mitjançant proves sobre la capacitat de l’Orrorin “tugenensis” per caminar alçat. Pickford i Senut creuen que aquesta espècie, de la grandària d’un ximpanzé, era un àgil trepador però es desplaçava sobre les seves potes posteriors en el sòl.

Aquest equip detalla com les anàlisis amb tomografia computarizada del fèmur més complet disponible d’Orrorin “tugenensis” mostren que la seva estructura és molt semblant a la dels fèmurs dels humans moderns. La tècnica utilitzada habitualment pels metges per detectar fractures o altres anomalies òssies va desvetllar molts aspectes inèdits d’aquests homínids de fa sis milions d’anys. Per exemple, les imatges reflecteixen els punts del fèmur que suportaven majors càrregues, mostrant al seu torn quins eren les postures habituals d’aquest homínid.

Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions