Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Educació

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Un húmer de fa 370 milions d’anys revoluciona la teoria sobre el pas dels éssers vius de l’aigua a la terra

La seva anàlisi ha revelat que els trets anatòmics d'éssers vius que habiten en terra van evolucionar en l'aigua

  • Autor: Per
  • Data de publicació: Divendres, 02deAbrilde2004

Un dels misteris de l’evolució de la vida en la Terra és el trànsit dels peixos amb aletes als vertebrats amb extremitats. Biòlegs i paleontòlegs van pensar durant anys que la transformació de les aletes en potes i braços va respondre a la necessitat de suportar i desplaçar el cos centenars de milions d’anys enrere, quan va començar una gran invasió terrestre de certes criatures aquàtiques que van deixar de nedar per a començar a caminar.

No obstant això, l’anàlisi de fòssils d’espècies que van viure fa més de 360 milions d’anys, en l’anomenat període devónico, que va conèixer l’aparició dels amfibis, els peixos d’aigua dolça i les formacions de coral, ha posat de manifest que les extremitats van sorgir abans del pensat, en peixos que van fer ús d’elles per a desplaçar-se en aigües succintes, segons afirmen en “Science” tres paleontòlegs de la Universitat de Chicago i de l’Acadèmia de Ciències Naturals de Filadèlfia.

La prova aportada per aquests experts és el més antic húmer recuperat fins ara, un os d’avantbraç amb 370 milions d’anys d’antiguitat, que va aparèixer en sediments al descobert per la construcció d’una carretera a Pennsilvània (els EUA). Aquest húmer va passar inadvertit durant anys -es va trobar en 1993-, ja que només sobresortia un petit fragment en una de les múltiples roques recuperades i els científics havien inicialment centrat tota la seva atenció en altres fòssils trobats en el mateix lloc.

Espècie aquàtica molt primitiva

Però una vegada analitzat, l’húmer ha resultat ser el fòssil més valuós del jaciment Xarxa Hill. I és que revela com molts dels trets anatòmics associats habitualment als éssers vius que habiten en terra van evolucionar en l’aigua. Els tres investigadors -Neil Shubin, Edward Daeschler i Michael Coates- precisen que l’húmer recuperat pertanyia a una espècie aquàtica molt primitiva, probablement una baula entre els peixos amb aletes i els amfibis amb potes. Aquest os d’avantbraç és molt més robust que els húmers coneguts d’altres espècies tan antigues. Sens dubte, va tenir associat un múscul d’enorme potència i extensió, ja que cobriria part del pit d’aquest animal tetrápodo, afirmen els experts.

L’examen morfològic d’aquest os, i la seva posterior comparació amb altres contemporanis, fa pensar que aquest animal aquàtic va desenvolupar extremitats per a poder flexionar el cos cap amunt i probablement treure el cap de l’aigua. Aquestes espècies de transició tindrien capacitat per a desplaçar-se lentament per les aigües poc profundes dels rius molt abans que fessin la seva aparició els primers vertebrats amb capacitat per a sostenir-se sobre quatre potes en el sòl.

L’húmer descobert té una forma única, amb apreciables diferències amb ossos semblants d’altres criatures similars de semblant antiguitat, la qual cosa també suggereix un apreciable nivell de varietat morfològica en aquests primers peixos, i que explica les petjades de variades trepitjades descobertes en els llits fossilitzats d’alguns rius.

Aquests tetrápodos aquàtics que van protagonitzar el pas de les aletes a les extremitats no tenien, probablement, capacitat per a caminar eficaçment, però les seves maneres de locomoció anaven modificant-se, amb canvis en els seus esquelets i òrgans sensorials, per a preparar la invasió terrestre.

Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions