Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Educació

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Uns diminuts fòssils descoberts a la Xina confirmen el retard de l’aparició de la simetria bilateral en els éssers vius

Aquest disseny anatòmic va facilitar el desenvolupament de potes, ales, aletes i altres estructures necessàries per a desplaçar-se

  • Autor: Per
  • Data de publicació: Divendres, 04deJunyde2004

Deu diminuts fòssils de només 180 micres de longitud, descoberts en un jaciment geològic de la Xina per científics d’aquest país i dels EUA, revelen que l’aparició dels primers éssers vius amb simetria bilateral, amb un costat dret i un altre esquerre, es va produir 50 milions d’anys abans de la gran explosió de diversitat biològica registrada en el període Càmbric.

Des de fa moltes dècades, els biòlegs saben que els primers animals pluricel·lulars tenien formes circulars. Com les meduses que avui coneixem, la simetria dels seus cossos era radial. El gran salt evolutiu va arribar amb l’aparició d’éssers vius amb una simetria bilateral, ja que aquest disseny anatòmic va facilitar el desenvolupament de potes, ales, aletes i altres estructures necessàries per a realitzar desplaçaments.

Fins no fa molt temps es va pensar que aquest fenomen, clau en el desenvolupament dels animals, va ocórrer fa entre 540 i 500 milions d’anys, en el Càmbric. Però en els últims anys, estudis de fòssils i genètics apunten al fet que l’origen de la simetria bilateral és anterior. Així, en 1999, genetistes de la Universitat de Barcelona i del Museu d’Història Natural de Londres van afermar aquesta hipòtesi alternativa amb un estudi basat en anàlisi d’ADN. En aquest treball es va identificar un subgrup de cucs plans, anomenats acelos, com els descendents vius d’aquests primers animals amb simetria bilateral.

“Vernanimilcula guizhouena”

Cinc anys després, investigadors xinesos i estatunidencs aporten en “Science” proves basades en fòssils que apuntalen els resultats de l’equip hispà-britànic. Es tracta de deu animals fossilitzats que, malgrat mesurar menys de 200 micres, van ser trobats en roques de la formació de Doushantuo (la Xina), amb una antiguitat estimada en 580 i 600 milions d’anys. Aquest equip, dirigit per Eric Davidson, de l’Institut Tecnològic de Califòrnia, i Jun-Iuan Chen, de l’Institut de Geologia i Paleontologia de Nanjing, detalla que aquests primitius animals microscòpics tenien una forma similar al d’una closca aplanada de tortuga. Pesi a la minúscula grandària d’aquests animals, que han rebut el nom científic de Vernanimilcula “guizhouena”, en ells s’aprecien trets anatòmics bilaterals. Amb potents microscopis es va poder, fins i tot, distingir òrgans interns en els seus cossos, així com altres estructures com la boca i la faringe.

Els professors Davidson i Chen van triar el nom de Vernanimilcula “”, que significa “petit animal de primavera”, perquè aquestes primitives criatures van aparèixer molt poc temps després que la Terra sortís d’una intensa glaciació global. La complexa estructura d’aquests microfósiles xinesos indica que aquests deu exemplars eren espècimens adults, no larves. Fins a aquesta troballa, les formes vives inequívocament bilaterals que havien estat descobertes en jaciments de fòssils pertanyien a un animal similar als mol·luscos. El nom d’aquesta espècie és “Kimberella” i va viure fa 543 milions d’anys.

Els microfósiles xinesos es van trobar en el mateix estrat geològic on fa pocs anys van aparèixer les restes dels éssers vius multicel·lulars més antics coneguts. Eren esponges, embriòniques i adultes, que tenien també una grandària microscòpica. El lloc on s’han succeït al llarg de l’última dècada tots aquestes importants troballes és una mina construïda a la província de Guizhou per a extreure fosfats, que després són utilitzats com a fertilitzants agrícoles.

La gran particularitat observada pels investigadors és que aquestes roques riques en fosfats han demostrat una sorprenent capacitat per a fossilitzar petits i fràgils organismes del fosc període anterior a l’explosió zoològica del Càmbric.

Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions