Article traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Uns fòssils amb 3.430 milions d’anys podrien ser la forma de vida més antiga del planeta, segons un estudi

Els microbis trobats en unes capes de sediments a Austràlia amb aquesta edat es trobaven vius i en bones condicions
Per mediatrader 8 de juny de 2006

Un estudi de la Universitat Macquarie, en Sidney (Austràlia), i de la Universitat de Califòrnia, en Santa Bàrbara (Estats Units), que es publica aquesta setmana en la revista “Nature” manté que la forma de vida més antiga del planeta podria estar en uns fòssils amb 3.430 milions d’anys.

Així, segons aquests investigadors, unes formacions rocoses amb estranyes formes que es troben a la regió anomenada Pilbara, en l’oest d’Austràlia, podrien ser l’evidencia fòssil més antiga de la vida sobre la Terra. Segons un estudi integral de les capes de sediments anomenats estromatòlits, els microbis es trobaven vius i en bones condicions en esculls marins de fa uns 3.430 milions d’anys.

Descrits per primera vegada fa gairebé tres dècades, els estromatòlits australians són un continu tema de debat. Mentre que alguns especialistes creuen que van ser formats per microbis primitius, uns altres consideren que es van originar químicament a causa de respiradors hidrotermales. Els investigadors que han desenvolupat aquest treball van intentar resoldre aquesta controvèrsia estudiant una franja de roca rica en estromatòlits d’uns 10 quilòmetres de llarg i van identificar set tipus d’estromatòlits amb formes diferents.

Els científics van assenyalar que la seva complexitat els converteix en massa elaborats per ser elements químics de la naturalesa. Vists en conjunt, els estromatòlits semblen una formació d’escull, la qual cosa suggereix l’existència d’un ecosistema complex, van agregar els autors d’aquesta recerca.