Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Mascotes > Gossos > Alimentació

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Dieta BARF per a mascotes: sense evidència científica i amb riscos (també per a tu)

La dieta BARF està de moda i se li atribueixen múltiples beneficis per a les mascotes, però té poc respatller científic i suposa diversos riscos per a la seva salut… i la teva

  • Autor: Per
  • Data de publicació: Dimarts, 24deNovembrede2020
dieta BARF mascotas Imatge: iStock

Si no tens a prop un gos o un gat és probable que mai hagis sentit parlar d’ella, però és una tendència a l’alça (amb repercussions sobre la salut humana). Parlem de la dieta BARF (Bones And Raw Food); d’ossos/ossos i menjar cru. O, en una evolució publicitària reeixida, de menjar cru biològicament apropiada (Biologically Appropiate Raw Food). La dieta BARF consisteix a incloure ingredients d’origen animal sense cuinar (carn, vísceres, ossos/ossos, llet o ous) en l’alimentació de gossos i gats domèstics. I és controvertida, perquè compta amb poc respatller per part de les institucions encarregades de la sanitat animal i humana, i comporta riscos.

Té sentit donar menjar cru a les mascotes?

Intuïtivament, la idea és molt bona: aproximar l’alimentació dels animals de companyia a la dieta que seguirien si estiguessin en llibertat en un entorn natural per millorar la seva qualitat de vida i prevenir problemes de salut. Sembla un plantejament sense fissures. Però s’esquerda en portar-ho a la pràctica, al moment en què es passa de la teoria a les condicions reals en les quals viuen les nostres mascotes (que ni s’apropen a les quals tindrien en estat salvatge).

No és lògic pretendre domesticar a un animal i que gens canviï en la seva biologia. És veritat que els llops, ancestres i model al que podria semblar-se un gos en estat salvatge, tenen una capacitat limitada per digerir els hidrats de carboni. Però també tenen una esperança de vida molt inferior en un entorn absolutament diferent. Els gossos ja no són llops, i en aquesta evolució han incorporat diversos canvis genètics, entre ells, la capacitat de digerir midó o canvis en el metabolisme dels greixos (aspectes que es consideren crucials en la domesticació).

Qui va inventar la dieta BARF?

L’empenta al plantejament BARF vi en la dècada dels 90 de la mà de publicacions sense base científica, i és una tendència que s’ha anat fent lloc en un context en el qual no solament hi ha més gossos i gats en les llars, sinó que a més ja no són mers animals amb els quals convivim, sinó part de la família en major o menor grau.

Emocionalment és complex establir un vincle tan profund amb un ésser viu que dependrà per complet del seu “humà” durant tota la seva vida i que, previsiblement (i en el millor dels casos), morirà abans que ell. Est és el lloable motiu que ha facilitat el creixement de la popularitat de les dietes BARF entre els amos de mascotes: la cerca del benestar dels seus animals.

S’ha investigat sobre les raons específiques que porten a interessar-se per aquest tipus d’alimentació. Destaquen el respecte a la naturalesa carnívora dels gossos o millorar la seva salut. Però també té pes una mala experiència prèvia amb el menjar per a animals, la desconfiança en les marques comercials de pinso o la presència d’additius (la mateixa por que tenim amb l’alimentació humana). Algunes crisis alimentàries han contribuït a assentar aquesta preocupació.

Dieta BARF vs. pinso

En 2007, menjar per a animals procedent de Xina i adulterada amb melamina (una substància que s’emprava com a font de nitrogen) va produir nombroses morts de mascotes a EUA i va provocar que es canviés la legislació. La difusió de bulos sobre pinsos, o la retirada de productes per diferents incompliments (alguna cosa que també es fa en alimentació humana i demostra que el sistema de control funciona), també han donat ales a la idea que el menjar comercial no és de fiar.

Per rematar, la recerca oberta per la FDA (Administració d’Aliments i Medicaments nord-americà) per estudiar la possible relació entre el consum de pinsos “lliures de cereals” (que es consideren de major qualitat) i el desenvolupament de miocardiopatías estén les sospites també a la gamma “premium”, encara que no s’hagi provat aquesta associació ni s’hagin emès recomanacions per evitar aquestes marques. A aquests motius se sumen també components socials, culturals i ètics: si els pinsos estan fets amb subproductes que els humans no mengem, per què donar-li-ho als animals?

Quins beneficis promet la dieta BARF

La dieta BARF es proposa com l’estratègia dietètica per aconseguir tot un ventall de beneficis per a l’animal: reforçar el sistema immune, millorar la salut de les dents, la pell i el tracte gastrointestinal, reducció del risc de càncer… fins i tot es postula com la via per aconseguir efectes positius sobre el seu comportament.

? El que diu la teoria

La teoria és que tot això s’aconseguiria solament a partir d’aliments crus d’origen animal; fonamentalment carn, vísceres i ossos/ossos. Aliments que, si es cuinessin, perdrien aquestes propietats, ja que la cocció destruiria els microorganismes “bons” que milloren la flora intestinal.

D’acord amb la teoria, si no hi ha tractament tèrmic, no hi ha alteració de les proteïnes, els enzims que tenen de forma natural romanen intactes, i això milloraria la digestibilidad en permetre una millor absorció. A més, es produirien canvis en la flora intestinal que, units al contacte amb els microorganismes de la carn, reforçarien la resposta immune.

? El que mostra la realitat

La realitat és que, a pesar que els seus partidaris tracten de recolzar-se en recerques amb aparent legitimitat, no hi ha evidència científica que avali aquests resultats. Com recullen algunes revisions de qualitat, els estudis són escassos i no hi ha informació sobre l’efecte a llarg termini. Únicament s’ha trobat cert efecte beneficiós sobre la flora intestinal i la qualitat de la femta. Això és tot. Per contra, la recerca robusta desaconsella aquesta pràctica per raons nutricionals i de seguretat alimentària.

Dieta amb aliments crus, per què suposen un risc?

riesgos dieta BARF
Imatge: iStock

La dieta BARF suposa riscos reals de seguretat alimentària per a les mascotes, però també per a les persones.

? Riscos de la dieta BARF per a la teva mascota

D’una banda, la idoneïtat de les dietes basades en aliments crus (ja sigui a partir de productes comercials o elaborades a casa) depèn en exclusiva dels coneixements dels amos (els qui, al seu torn, segueixen consells sense aval científic emesos per persones sense formació). El resultat és que, analitzades sota la lupa, presenten desequilibris en el seu contingut en nutrients, com es recull en diversos estudis (veure 1, 2, 3, 4).

És més, alguns aparents beneficis que observen els amos, com que els animals tenen el pèl més lustroso, es deu a l’alt contingut en greixos de la dieta, que pot causar alteracions gastrointestinals i incrementar el risc d’obesitat.

Però, a més, aquesta dieta suposa un risc físic real en incorporar ossos/ossos que poden provocar fractures dentals o obstruccions intestinals. A pesar que s’al·lega que els ossos/ossos sense coure no produeixen aquests danys, no hi ha evidències d’això.

Els partidaris BARF proposen que tant el sistema digestiu com el sistema immune de gossos i gats és diferent al nostre, i que aquests patògens no els emmalalteixen. No és veritat. Clar que poden emmalaltir amb manifestacions similars o diferents a les nostres (que no aparegui diarrea, per exemple) i també poden morir. Però la majoria dels amos ni tan sols consideren la possibilitat que el menjar cru pugui suposar un risc que l’animal sofreixi una intoxicació alimentària.

És més, les empreses que comercialitzen carn BARF manquen de coneixements fins al punt d’assegurar que el seu producte no té patògens perquè se sotmet a una congelació ràpida que els destrueix. Tant de bo fos tan fàcil. Les temperatures fredes poden destruir alguns paràsits amb determinades condicions, però no destrueixen els microorganismes, solament ralenteixen el seu creixement. Quan la carn es descongela, segueixen vius i coleando. Els estudis mostren, de fet, que aquests productes específicament dissenyats sí presenten patògens.

? Riscos per a tu

La superfície de la carn crua, també la que es ven per a consum humà, pot estar contaminada amb nombrosos microorganismes o paràsits. Alguns d’ells conocidísimos patògens com Escherichia coli o Listeria monocytogenes, que poden produir intoxicacions alimentàries greus. Les altes temperatures els destrueixen i ens permeten consumir-los amb garanties.

No obstant això, si s’alimenta a les mascotes tant amb preparats comercials per a dieta BARF com amb carn crua del súper, hi ha risc real que ens exposem a aquests microorganismes i que passin als nostres aliments per contaminació creuada. O que l’animal sigui portador asintomático d’ells i ens els transmeti per contacte directe (aquest lametazo afectuós que ens encanta) o a través de la seva femta (quan les recollim, per exemple).

Per complicar més el terreny, la presència i possible dispersió de bacteris resistents als antibiòtics amplia el risc a un problema de salut pública.

Com es pren la decisió d'alimentar amb menjar cru?

En la majoria dels casos, es pren bussejant en Internet o llegint revistes especialitzades en el tema. En poques ocasions es fa seguint un consell veterinari, perquè entitats de referència i autoritats sanitàries, com l’American Veterinary Medical Association (AVMA), la Canadian Veterinary Medical Association (CVMA), la Food and Drug Administration (FDA) o el Center for Disease Control and Prevention (CDC), adverteixen sobre els riscos que comporta per a la salut animal i humana.Els partidaris de la dieta BARF atribueixen aquesta postura a un suposat desconeixement dels veterinaris (que no estarien formats sobre els beneficis que aporten i, per tant, no serien capaços d’orientar sobre elles) o a conflictes d’interès, tant de les autoritats (que tindrien vincles opacs amb els fabricants de menjar per a mascotes), com dels professionals de la sanitat animal (ja que la venda de pinsos aporta ingressos a moltes clíniques).Aquests poden semblar arguments vàlids. Però cauen pel seu propi pes quan aquestes recomanacions oficials no parlen d’evitar el menjar casolà o natural en favor del pinso o d’un altre tipus d’aliments manufacturats, sinó els aliments crus o poc cuinats. Si la carn o les vísceres se sotmeten a la calor, es destrueixen els patògens i la seva ingesta és segura, igual que succeeix amb els productes destinats al consum humà. El suposat interès econòmic no existeix.A més, en els postulats de les dietes BARF es troben nexes comuns amb altres corrents que pretenen “obrir els ulls” de la població i que suposen una amenaça real a la salut pública. Es presenten com a capdavanters d’una veritat que s’oculta a la ciutadania i mostren als seus portaveus com a valents que desafien a el “establishment en pro del ben comú, encara que entre elles abundin les persones sense formació reconeguda més enllà de la impartida en “institucions” que promouen aquestes pautes (que, curiosament, es presenten com a organismes autoritzats en la matèria, amb un aire oficial que imita al de les organitzacions a les quals pretenen desacreditar).L’estratègia es basa a qüestionar el consens de les entitats de referència i les autoritats, generar dubtes sobre la validesa de les postures oficials i fer real un debat inexistent en la comunitat científica. Per a això, es recolzen en un coneixement simple, intuïtiu i aparentment cert, presentat en un llenguatge pretendidamente científic.Aquesta és una de les claus que sostenen aquestes teories: la versemblança. Si no hi hagués un rerefons plausible, es rebutjarien immediatament. Però el discurs pot estar ben construït, de manera que es requereix entrenament i formació científica per rebatre-ho i provar que està basat en anècdotes i allunyat de les dades. A més, compta amb l’aliat del component emocional, del convenciment dels amos que és beneficiós per a un membre de la seva família. Qui no vol donar el millor als seus?

Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions