Article traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

El catnip és perillós per als gats?

El catnip o herba gatera és un narcòtic que excita als felinos, per la qual cosa s'utilitza en moltes joguines per animar el joc d'aquests animals
Per Eva San Martín 28 de gener de 2016
Img gatos catnip hierbas
Imagen: vertraut

El catnip o herba gatera és perillós pels felinos? Per què els excita? Com actua un gat sota els seus efectes? I què ocorre quan se li passen? Els agrada a tots els felinos? Est articulo recull les respostes dels científics a aquestes i altres interessants preguntes sobre el catnip, l’herba gatera que embogeix a dues de cada tres mininos al món.

El catnip o herba gatera és perillós pels felinos?

Per qui visqui amb felinos i tingui a casa un test de catnip o herba gatera, la següent escena no li és aliena. El minino s’apropa a l’herba gatera i… de sobte es transforma! Es frega contra el vegetal, ho llepa, mastega i fins a emet els sons típics d’una gata en zel.

El catnip o herba gatera té efectes narcòtics i excitants pels felinos. Per això està present en nombroses joguines per a gats. Però pot ser perillós? “L’herba gatera no té per què suposar un risc pel felino, sempre que no abusem d’ella i la utilitzem amb cap“, afirma Pilar Ramón, veterinària i autora del blog Veterinària a casa. Aquesta metgessa, no obstant això, recomana emprar el catnip amb moderació.

Per què el catnip excita als gats?

El catnip, herba gatera o menta dels gats, té un nom científic: Nepeta cataria. És una planta de fins a 40 centímetres d’alt i fulles serrades, molt semblada a la menta o la hierbabuena. Com elles, segrega una intensa olor mentolado que fa les delícies d’aquests animals.

La responsable de l’efecte narcòtic que exerceix l’herba gatera en els felinos és una petita molècula, la nepetalactona. El catnip allibera milers d’aquestes potents partícules a l’aire, que no triguen a entrar en les fosses nasals dels gats. Quan això succeeix, la nepetalactona s’uneix a les cèl·lules que estimulen les seves neurones sensitives. La reacció és com si aquestes cèl·lules despertessin totes de cop.

Com actua un gat sota els efectes del catnip?

El catnip arrenca una cridanera reacció en els felinos. “Als gats als quals els agrada, els encanta, ja que exerceix un efecte narcòtic que explica que corrin com a bojos, saltin d’un lloc a un altre i esgarrapin llocs que mai havien gratat“, explica Ramón.

Img gatos catnip hierbas 2 art
Imatge: gvictoria

L’herba gatera agrada a tots els felinos?

Encara que no tots els felinos es rendeixen als encants de l’herba gatera, els que sucumbeixen són majoria. Entre el 70% i 80% dels gats sent els potents efectes del catnip.

Els experts, no obstant això, no aconsegueixen posar-se d’acord quan es tracta d’explicar per què uns felinos senten passió per l’anomenada herba gatera, mentre que uns altres es mostren indiferents als seus encants. “No tots els gats responen a aquesta planta i les raons no estan clares, perquè no són determinants ni la raça ni el sexe ni el color del pelatge”, admet l’investigador Jeff Grognet en ‘Usos i efectes de l’herba gatera en felinos’, publicat en la revista científica The Canadian Veterinary Journal.

Quan es passen els efectes del catnip?

La resposta del gat enfront del catnip té molt de cerimònia de seducció sexual: el felino es frega amb el vegetal i ho envolta amb entusiasme. En els casos més extrems, el pelut amic pot saltar d’un costat a un altre o córrer de manera descontrolado per la casa o el jardí.

Aquest efecte estimulant de l’herba gatera dura uns 10 minuts. Després de l’exposició, el felino romandrà immune als seus encants durant prop de 30 minuts.

Per què les joguines de gats porten catnip?

L’intens efecte que el catnip té sobre el gat és utilitzat en joguines i accessoris per a aquests animals, amb la finalitat d’incitar el seu joc i animar-li a realitzar activitat física. Així, la menta dels gats es converteix en un aliat per prevenir l’obesitat, mentre que estimula la ment felina gràcies al joc.

Ratolins de peluix, pilotes de tela i fins a llaminadures o aperitius per a gats incorporen aquesta planta que embogeix a dues de cada tres mininos. D’aquesta manera, l’herba gatera pot aconseguir que un felino poc juganer o reticent a l’activitat física se senti més predisposat a interactuar amb la seva joguina.

Quina cura haig de tenir amb l’herba gatera?

L’ús d’herba gatera segueix el principi de la moderació. Per això, cal prendre algunes precaucions quan l’efecte de la planta és massa intens en l’amic de quatre potes. I és que un gat descontrolado per la influència de la nepetalactona corre perill, especialment si hi ha finestres al carrer no vigilades o cobertes i quan es compta amb una terrassa en la llar. A més, els influxos de l’herba gatera poden ser molt excitants per a l’animal i, encara que no és freqüent, alguns felinos poden desbocarse a l’excés o mostrar comportaments agressius poc recomanables.

Les precaucions, a més, han de duplicar-se quan al domicili, a més, hi ha bebès o nens de poca edat que conviuen amb el gat, amb l’objecte d’evitar accidents. La moderació és, per tant, la clau perquè el pelut amic gaudi, sense perill, de l’herba gatera que tant li agrada.