Article traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Per què els gossos prefereixen la carn al peix?

Els gossos trien menjades amb carn però, a diferència de les persones, no senten especial atracció cap a la sal d'aliments com les patates fregides
Per Eva San Martín 22 de gener de 2014
Img perros carnes alimentos
Imagen: Samuel Cockman

Per què el gos no distingeix l’excés de sal en els menjars? És el gos tan carnívor com es diu? A què es deu que el ca prefereixi la carn al peix? Aquestes són algunes preguntes freqüents sobre el sentit del gust del gos que convé conèixer. Claus per entendre el paladar caní que farà l’alimentació del gos amb el qual compartim la vida més responsable i agradable per a tots.

Per què el gos prefereix la carn al peix?

Els gossos han heretat el seu gust per la carn del llop, però també gaudeixen de cereals i certes fruites

El gos, com ocorre amb el gat, és considerat un carnívor pels científics. Aquesta classificació, no obstant això, té alguns matisos que convé conèixer, i tenir en compte abans d’elaborar una dieta per al gos.

“El grup dels carnívors, com el seu nom indica, inclou espècies especialitzades en el consum de carn, entre elles, el gos; però això no implica que molts animals d’aquest grup siguin omnívors; és a dir, la seva dieta inclou certes fruites i vegetals“, explica l’investigador John Bradshaw, autor de l’extens estudio ‘Evolució del comportament alimentari de gossos i gats‘, que analitza l’evolució del paladar caní al llarg de la seva història. Les conclusions de la seva recerca han estat publicades en la revista científica ‘The Journal of Nutrition‘.

Una mirada a la naturalesa ofereix algunes claus per entendre aquesta màxima. Què ocorre amb la dieta del llop, ancestre salvatge del gos? En l’alimentació del llop la ingesta de carn predomina per golejada. “El menjar d’un llop és un 80% carn; est és el motiu pel qual, encara que també ingereix cereals i alguns vegetals, el gos busca i prefereix els aliments cárnicos, o que inclouen olors extretes d’ells”, afirma, per la seva banda, l’investigador Stanley Coren, de la Universitat de British Columbia, en Vancouver (Canadà), i expert en comportament caní.

L’olor de l’aliment del gos, no obstant això, també juga un paper fonamental en el gust del pelut company. I, quan es tracta del paladar caní, l’aroma cárnico determina sense fissures la seva atracció cap a certs menjars, així com el seu rebuig cap a unes altres.

Per què el gos no distingeix l’excés de sal en el menjar?

Img perros sales carne
Imatge: Ed.ward

Qui no ha sentit alguna vegada la temptació de llançar-se sobre una borsa de patates fregides o d’abalançar-se sobre una caixa de crispetes recentment fetes i salades? Aquesta forta atracció humana per la sal, expliquen els científics, està molt relacionada amb el nostre comportament alimentari.

“Les persones necessitem la sal per equilibrar les nostres dietes, ja que el contingut d’aquest nutrient no és molt abundant en els vegetals i cereals que mengem”, explica Coren. Això explica que les nostres papil·les gustativas s’hagin acostumat, al llarg de la nostra evolució, a reconèixer els aliments salats, i ingerir-los per compensar aquesta manca.

Pel mateix motiu, la dieta predominantment carnívora del gos explica per què els cans no són tan receptius com nosaltres a la sal en els aliments. “El paladar del gos és pràcticament insensible a la presència de sal en els aliments, i això es deu al fet que la carn ja conté nivells suficients de sodi”, assegura Bradshaw.

El major contingut en sal de la carn explica, en conseqüència, que llops i gossos mai hagin hagut de preocupar-se per trobar altres fonts de sal en la naturalesa, una manca que sí preocupa a herbívors com els cavalls salvatges.

En conseqüència, els gossos no han necessitat desenvolupar unes papil·les gustativas massa sensibles a la sal. En altres paraules, no se senten, ni des de lluny, tan atrets cap a les patates fregides com nosaltres.

El secret de la llengua del gos

La llengua del gos no està preparada per gaudir dels aliments salats

Les responsables últimes que la majoria de les persones ens sentim atretes cap al sucre o la xocolata, i que els gossos gaudeixin d’un bon plat de carn són les mateixes: les papil·les gustativas. Aquestes cèl·lules de la llengua del ca (o de les humans) són capaços d’estimular-se davant determinats tipus de sabors o estímuls.

“La majoria de les papil·les gustativas del gos es concentren en la punta de la seva llengua; i permeten als cans diferenciar els sabors amargs, els dolços, els agres, etc.”, conclou un estudi veterinari realitzat per la Universitat de Davidson, a EUA

No obstant això, existeixen algunes diferències entre el paladar humà i el caní. Una de les més cridaneres tal vegada sigui el fet que els gossos són molt menys sensibles a la presència de la sal en el menjar que les persones.