Article traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Com identificar l’estrès i l’ansietat en les mascotes

Els animals també sofreixen estrès i ansietat. Saber quines són les causes, identificar els símptomes i posar-los remei a temps és fonamental per garantir el seu benestar físic i emocional
Per Sonia Recio 8 de març de 2022
sintomas estres en los gatos
Imagen: Daga_Roszkowska
Les mascotes sofreixen estrès, com les persones. Quan perceben una cosa com amenaçador, el seu cervell activa aquesta resposta fisiològica. I són molts els factors que actuen com desencadenants de l’estrès. Els sorolls, els canvis de rutina, la falta de sociabilización, un excés d’autoritat per part de l’humà o una privació de les necessitats vitals són alguns. Però també els animals poden patir ansietat. Apareix per nerviosisme, inseguretat o inquietud i produeix alteracions en el seu comportament. Segons un estudi fet per la Universitat d’Hèlsinki (Finlàndia), publicat en la revista Scientific Report , la majoria dels gossos experimenta ansietat, sobretot durant la seva etapa com cadells. I en el cas dels gats, un canvi en les seves rutines ja pot fer que el sofreixi. Descobreix quines situacions alteren a aquestes mascotes, com manifesten estrès i ansietat i què pots fer per ajudar-los.

Conèixer les situacions que desencadenen estrès o ansietat en les nostres mascotes resulta vital per preservar-ne de sofrir les seves conseqüències. És important estar atent a qualsevol possible manifestació : en moltes ocasions pequem d’excés de confiança i atribuïm certes conductes al caràcter especial de l’animal.

Atallar l’ansietat o l’estrès no sols és necessari, també possible. Però devem ser proactius . El primer pas suposa revisar l’estil de vida del nostre company de quatre potes per localitzar l’origen més probable. Si no ho trobem o no aconseguim revertir la situació, tocarà demanar ajuda a un professional, que pot recomanar-nos seguir certes teràpies o recórrer a fàrmacs.

Estrès i ansietat, què són?

Encara que els símptomes puguin ser semblants i estiguin estretament relacionats, l’estrès i l’ansietat no són el mateix . “L’estrès és una resposta fisiològica que es desencadena en l’organisme quan el cervell interpreta una cosa com perillós o amenaçador. L’ansietat, en canvi, és un estat mental caracteritzat per inquietud, nerviosisme i inseguretat que provoca alteracions en el comportament”, explica Maribel Vila, responsable de l’àrea de teràpies de la Fundació Affinity i educadora canina.

L’estrès i l’ansietat que senten les mascotes és, en certa manera, semblança al de les persones. Fins i tot pot estar provocat per les mateixes causes. “La situació de la covid-19 ha fet que molts gossos desenvolupin ‘ ansietat per separació ‘, un problema de comportament molt important que presenten alguns animals en quedar sols a casa. Fins i tot mostren signes d’ansietat tan sols amb perdre el contacte visual amb les seves persones de referència. El gos no sap gestionar l’estar sense companyia i entra en pànic”, apunta Vila.

Quines situacions alteren a les mascotes?

En preguntar a l’especialista quins són els factors que desencadenen estrès als animals , assenyala aquestes causes com les més comunes:

  • Els. sorolls , com els provocats per petards, el tràfic o les sirenes dels vehicles d’emergència.
  • Les relacions que estableix l’animal amb l’humà quan no són ideals o desitjades.
  • L’autoritat, si és excessiva o comporta massa exigències.
  • Un ensinistrament inadequat.
  • El treball desmesurat o inapropiat a les capacitats de l’animal.
  • L’adaptació que suposa acceptar noves situacions (la mudança a una nova casa, per exemple) o persones (l’aparició d’una parella o l’arribada d’un bebè).
  • La frustració provocada per una mala comunicació entre l’animal i l’humà, que pot comportar maltractament.
  • La privació de les necessitats vitals de l’animal (el menjar, la beguda o el passeig).
  • Problemes de comportament provocats per una falta de socialització.
  • L’ansietat generada davant una separació o per falta d’una rutina.
  • Una rutina inadequada per una vida avorrida o estricta.

Tal com destaca Vila, “en general les circumstàncies de vida dels animals és que determinarà que sofreixin ansietat o estrès, no l’animal en si. Els gats són més sensibles als canvis i són animals de rutines; si n’alterem, pot repercutir en el seu benestar físic o emocional. Tanmateix, no podríem dir el mateix dels gossos”.

A més, no cal perdre de vista que cada raça té les seves particularitats i necessitats . “Si no en tenim en compte i no els fem l’estimulació necessària, pot repercutir en conductes d’estrès o ansietat. Per exemple, els Border Collie o els Malinois necessiten molta estimulació física i cognitiva, en ser gossos de treball. Si no la tenen, apareixeran problemes de conducta. Un altre exemple són els gats Bengalís, que necessiten més estimulació que, per exemple, els Perses”.

Com manifesten estrès i ansietat els gossos i els gats

símptomes d'estrès en el gos
Imatge: Moshe Harosh

Moltes vegades ens costa detectar que un animal estigui sofrint estrès o ansietat. “Acabem per habituar-nos a què un gos sempre estigui nerviós o que es persegueixi la cua sense parar, i no veiem que això és el reflex d’un estat intern”, compte Vila.

 Aquests són alguns signes d’ansietat i estrès en els gossos:

  • Muntar a altres gossos o a persones, fins i tot si està castrat.
  • Mostrar irritat, grunyir i ensenyar les dents.
  • Bordar en excés, udolar i gemegar.
  • Falta d’apetit, no presentar interès pel menjar o els premis.
  • Estar excessivament apaivagat.
  • Els problemes dermatològics.
  • Pèrdua de pèl i caspa (crònica o ocasional).
  • Panteix excessiu .
  • Intranquil·litat.
  • No parar de gratar o llepar en excés.
  • Micció o defecación excessiva.
  • Falta de concentració.
  • Autolesions.
  • Presentar TOC (trastorn obsessiu compulsiu).
  • Conducta agressiva.

 En els gats, els senyals d’ansietat i estrès més comuns són aquestes:

  • Fer les seves necessitats fora de la caixa.
  • Tenir les pupil·les dilatades.
  • Presentar el cos rígid i corbat.
  • Col·locar les orelles plegades als costats o cap avall.
  • Els moviments de cua excessius.
  • Les vocalitzacions fora de context.

Com podem ajudar a la nostra mascota

Qualsevol conducta inusual que tingui l’animal que suggereixi que pateix estrès o ansietat deu ser atesa immediatament. El primer és revisar el seu estil de vida . “Devem detectar el focus”, exposa Vila.

  • Si es tracta d’un gos , les preguntes que ens podem fer són si surt poc, no fa molt exercici, té molt estrès a casa perquè tenim nens petits, l’ensinistrament que fem és poc adequat, sofreix ansietat per separació o viu en un lloc molt limitat físicament.
  • En gats podríem preguntar-nos si té poca estimulació ambiental, conviu amb un altre gat amb el que no es porta bé o té males manipulacions.

Només fent respostes a aquestes respostes podrem treballar el malestar de l’animal. Si no ens veiem capaços, devem consultar amb un especialista perquè ens indiqui quins tractaments poden funcionar millor.

Podem recórrer a solucions com la. musicoteràpia o el. doga (la versió del ioga perruna). “Poden funcionar i, en tot cas, no perjudicaran als nostres animals. Deixar música als nostres animals quan marxem pot ajudar-los a sentir més calmats. I el doga, possiblement, els ajuda a estar més tranquils”, opina l’especialista.

L’administració de. fàrmacs també és possible, però sempre ha d’estar supervisada per un veterinari o un etòleg. “Els fàrmacs no solucionen un problema, però obren una finestra on l’animal estarà més receptiu i calmat per treballar els aspectes que li afecten. Per exemple, si tenim un gos al que els sorolls li molesten, en estar més calmat podrem treballar la dessensibilització d’una manera millor per l’animal”, conclou Vila.