Article traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Així és com les lents de contacte destrueixen el medi ambient

El 20% dels usuaris de lents de contacte d'un sol ús admeten tirar-ne pel vàter
Per Eva San Martín 28 de setembre de 2018
Img lentilla contaminacion portada
Imagen: ruigsantos

Usar el vàter com unes escombraries és una irresponsabilitat les conseqüències de la qual estan sofrint els oceans i els seus habitants. A la llista d’objectes sorprenents i molt contaminants que acaben per error en el vàter, s’uneixen també les lents de contacte d’usar i tirar. Una recerca recent alerta del. perill que implica llançar les lents de contacte d’un sol ús a través del vàter o, en altres casos, el lavabo ; un costum que, segons apunten els científics, practiquen entre un 15% i un 20% dels seus usuaris i que podria produir centenars de tones cúbiques de. escombraries plàstiques en els oceans . En les següents línies detallem quines conseqüències té tirar una lent de contacte per l’excusat i on es deuria tirar .

Uns 2,5 milions de ciutadans usen lents de contacte en Espanya; tirar-ne pel vàter podria estar contribuint a la contaminació per microplásticos dels oceans

Tirar les lents de contacte pel vàter o el lavabo és una decisió desafortunada, que a més està contribuint a la contaminació de l’aigua amb microplásticos. Aquesta és la taxativa conclusió d’un estudi fet per la Universitat Estatal d’Arizona (EUA). Els científics volien saber quantes persones llançaven les seves lents d’usar i tirar pel vàter o el bany. I la resposta va ser de pes: segons aquest treball, entre el 15% i el 20% dels ciutadans en llançaven al lavabo o l’excusat quan deixaven d’utilitzar-ne.

Prop de 45 milions de persones empren lents de contacte en Estats Units, que suposa que, segons estimacions de l’equip investigador, en un any entre sis i deu tones de plàstic de lents de contacte acaben en les seves aigües. En Espanya, més de 2,5 milions de persones usen lents de contacte, segons la. Federació Espanyola d’Associacions del Sector Òptic , per que si traslladem aquestes dades al nostre país, i sent optimistes, podria ser que almenys 10 milions de lents de contacte d’un sol ús estiguessin sent llançades pel vàter .

El problema és que aquestes lents acaben, en general, en plantes de tractament d’aigua residual. Una vegada allí, embussen la maquinària i dificulten el sistema de sanejament d’aigua urbana. Però és que, a més, tirar-ne pel vàter podria estar contribuint a la contaminació per microplásticos dels oceans, una problemàtica que, segons apunten els investigadors, encara no ha estat estudiada prou per conèixer l’impacte global d’aquesta pràctica. Així i tot, un informe de Greenpeace presentat en 2017 recollia que en els oceans hi ha de 93.000 a 236.000 tones de microplásticos i s’estima que només en la mar Mediterrània hi ha entre 4.800 i 30.000 tones.

Què ocorre quan tira la seva lent de contacte per l’excusat?

Els químics apunten a què una vegada que una lent arriba a les plantes de tractament d’aigües residuals, aquesta es descompon en minúsculs fragments de plàstic. I el problema s’agreuja amb la nova generació de lents de contacte d’un sol ús , bé siguin productes d’ús diari, setmanal o mensual.

Aquesta mena de lents de contacte està format per una mescla de polimetilmetacrilatos, silicones i fluoropolímeros, que fan que la lent sigui més suau i permeti el pas de l’oxigen cap a l’ull. Però resulta que, segons els científics, aquesta composició facilita que la lent de contacte es descompongui en microplásticos . Quan el plàstic de la lent perd la seva resistència estructural, les lents de contacte es descomponen físicament. “Això porta a partícules de plàstic més petites que al final conduirien a la formació de microplásticos”, explica Varun Kelkar, químic i un dels autors de l’estudi.

Aquests petits trossos enterboleixen l’aigua de l’oceà i entren en la cadena tròfica marina, bé a través de la filtració o per ingestió directa. La conseqüència: la mort de milions d’animals marins a l’any .

Quan els. animals marins confonen els microplásticos per aliments lesionen el seu sistema digestiu i, fins i tot, poden arribar a tapar el seu funcionament, causant l’asfíxia de l’animal. A més, les. persones no són immunes a aquesta contaminació: si algú presa, per exemple, un peix que hagi consumit microplásticos, també es veuria exposat als seus possibles efectes nocius.

Què fer amb les lents d’usar i tirar?

Que tirar les lents de contacte al vàter és una irresponsabilitat incompatible amb una vida sostenible queda clar. Però el problema és saber on sí cal llançar-ne. Perquè, encara que les lents de contacte d’un sol ús estiguin formades majorment per plàstic, “no són envasos i, per tant, no poden anar a la galleda groga”, diu Elena López, gerent de comunicació de. Ecoembes .

López assenyala que, mancant instruccions concretes per part dels fabricants, cada municipi determina on es diposita aquest producte . Així que si la seva localitat conta amb un espai de recollida de lents de contacte al punt Net, és aquí on cal tirar-ne. En cas contrari, deu anar a la galleda de les escombraries normals, al de deixalla general no classificada.

Pot seguir a. Eva San Martín en Twitter .