Article traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Convertir aigua salada en potable solo amb el sol i a preu low cost?

Científics italians imiten el sistema de transport de l'aigua que usen els vegetals per crear una tecnologia que dessala el principal recurs de la mar
Per Eva San Martín 10 de febrer de 2019

Img aigua beure mar sol art

Mentre que en el planeta hi ha uns 1.400 milions de kilométros cúbics (km3) de. aigua , prop de 2.000 milions de persones passen set en el món perquè no disposen d’aigua fresca per satisfer les seves necessitats, diu l’Organització de les Nacions Unides per l’Alimentació i l’Agricultura (FAO). Pot semblar molta aigua, però no és tanta. Només el 0,003% d’aquesta quantitat, uns 45.000 km3, forma part dels anomenats recursos d’aigua dolça. I d’aquesta aigua, el 10% pot utilitzar per beure. I encara així, tampoc tota aquesta aigua és accessible. Per exemple, les crescudes estacionals fan molt difícil que es pugui retenir l’aigua abans que flueixi cap a rius remots. Una nova tecnologia que imita a les plantes vol fer-ho més senzill . Contem com.

Científics han copiat el transport de l’aigua a través dels vegetals, des de les arrels fins les fulles, per captar l’aigua de la mar i bombar-la

Una de les possibles solucions per pal·liar la set en el món és la crida dessalinització , el procés que permet tractar l’aigua de la mar per transformar-la en un recurs vàlid per beure. El problema és que aquest sistema és costós en energia: separar la sal de l’aigua requereix entre 10 i 1.000 vegades més energia que l’empleada per altres mètodes més tradicionals, com bombar l’aigua dolça dels rius o extreure-la dels aqüífers subterranis a través d’un pou.

Un equip d’enginyers de la Universitat Politècnica de Torí (Itàlia) ha abordat el problema de l’escassetat d’aigua potable, i ha fet amb la tecnologia que pot fer que dessalar l’aigua marina sigui més fàcil i, sobretot, més barat, segons apareix en l’estudi publicat en la revista científica Nature Sustainability . La clau està en treure partit d’una font d’energia gratuïta: el sol .

Img jardin sostenible trucs huerto2 art

El secret està en les plantes

Encara que altres científics havien creat tecnologies per aprofitar la capacitat d’evaporació solar per separar la sal de l’aigua marina, aquests enginyers han aconseguit fer-ho usant una tecnologia low cost . De fet, el seu invent duplica la quantitat d’aigua potable obtinguda, per que resulta fins un 50% més barat .

I la solució està en les plantes. Els experts han copiat el mecanisme de transport de l’aigua que utilitzen els vegetals des de les seves arrels a les fulles. La primera clau ha estat examinar com fan les plantes per aconseguir que l’aigua del sòl ascendeixi per les seves estructures. Aquest misteri és conegut com capil·laritat, el mecanisme de la dinàmica de fluids que fa que l’aigua ascendeixi a través d’un canal estret, gràcies a la força de tensió que l’adhereix a les parets.

Però encara quedava una altra clau que resoldre: com aconseguir que l’aigua neta surti sense gastar massa energia? La resolució a aquest misteri, de nou, també està en les plantes. Els vegetals usen el procés de transpiració vegetal, un mecanisme que fa que l’aigua que ha estat absorbida per les arrels, i que a la planta li sobra, surti en forma de vapor per les fulles.

“Aquests mecanismes de capil·laritat i transpiració de l’aigua en els vegetals ens han servit d’inspiració per dissenyar un aparell flotant que és capaç de recol·lectar aigua de la mar sense haver d’usar cares bombes de succió “, aclareix Matteo Fasano, un dels investigadors. Per aconseguir-ho, la seva plataforma flotant no és sòlida, sinó porosa; i són precisament aquests petits canals els que fan la funció de captar aigua a baix cost (perquè no necessita tecnologia onerosa per bombar, com altres intents fets fins a la data) i amb poc esforç.

I el sol fa la resta

L’aigua recollida per la plataforma porosa, després, és exposada a la llum del sol, encarregat d’acabar el procés. La calor solar fa que l’aigua marina se separi en els seus dos components essencials: aigua i sal. D’una banda, l’aigua és evaporada pel sol, mentre que la sal roman.

Per fer més eficaç aquest procés, la plataforma conta amb unes membranes que separen l’aigua salada del líquid ja bebible, una barrera que permet que els dos fluids romanguin separats, i no hi hagi contaminació. I per fer amb aquest truc, també s’han fixat en les plantes. “En aquest cas, ens inspirem en els vegetals marins per veure de quina forma aconseguien sobreviure en un mitjà tan salí”, afegeix el científic.