Article traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

La salut està en l’aire: com ens afecta la contaminació i com reduir el seu impacte

Més del 90% de la població mundial viu en llocs amb nivells de contaminació alts. Complir amb les recomanacions de l'OMS podrien evitar 114.000 morts prematures derivades dels tòxics produïts pels cotxes
Per Sonia Recio 9 de maig de 2022
contaminacion ciudad
Imagen: Helena Lopes
Juntament amb el canvi climàtic, la contaminació atmosfèrica suposa una seriosa amenaça per al nostre benestar. L’Organització Mundial de la Salut (OMS) estima que provoca malalties i uns set milions de morts prematures a l’any, una xifra similar a la que produeix el tabac. A més de canviar els nostres hàbits de mobilitat, optar per un habitatge sostenible contribuirà a millorar l’aire que respirem . Hi ha marge de maniobra.

Segons dades de l’Organització Mundial de la Salut, en 2019 més del 90% de la població mundial vivia en llocs amb una qualitat de l’aire inadequada. La pol·lució augmenta les possibilitats de patir malalties respiratòries i cardiovasculars, a més d’afavorir els accidents cerebrovasculars. Segons dades de l’Agència Europea de Medi Ambient (AEMA), 307.000 persones van morir prematurament en 2019 a la Unió Europea a causa de la contaminació per partícules fines.

El 2021 l’OMS va establir unes noves guies mundials sobre qualitat de l’aire i va modificar a la baixa els valors permesos. L’AEMA ha celebrat aquesta decisió: d’acord amb les seves estimacions, seguir aquestes recomanacions podria evitar més de la meitat de les morts prematures causades per la contaminació.

En l’actualitat, la Unió Europea desenvolupa el. Pla d’Acció Contaminació Zero , amb el qual pretén reduir en 2030 les defuncions per aquesta causa en més d’un 55% en comparació amb les registrades en 2005. Fins a 2019 havia aconseguit rebaixar la xifra un terç. Per a Hans Henri P. Kluge, director de l’OMS per a Europa, “l’aire pur hauria de ser un dret fonamental i una condició necessària per a la salut i la productivitat de les societats”.

Què és la contaminació?

La contaminació és una mescla de partícules sòlides i gasos en l’aire que respirem. Els. tòxics de l’aire més preocupants són:

  • les partícules de menys de 10 i 2,5 micrograms per metre cúbic (PM10 i PM2,5, respectivament).
  • l’ozó (O3).
  • el diòxid de nitrogen (NO2).
  • el diòxid de sofre (SO2).
  • el monòxid de carboni (CO₂).
contaminacion ciutatImatge: sergio souza

Les ciutats són punts crítics . “Els contaminants primaris s’emeten de manera directa per l’ús de combustibles fòssils o els gasos i les partícules generats en diferents tipus d’indústries, així com per l’ús de dissolvents o l’emissió de metà en processos de degradació de matèria orgànica, entre molts altres”, explica Juan Antonio Imbernón, membre de la Fundació Aquae. En determinades condicions físiques i químiques de l’atmosfera, “aquests contaminants primaris generen altres secundaris, com el. ozó troposfèric , un dels principals contaminants atmosfèrics en latituds amb alta radiació solar, com Espanya, la qual cosa genera episodis de contaminació ocasionals significatius en grans ciutats”, apunta el tècnic.

La qualitat de l’aire de les ciutats

El. índex de qualitat de l’aire (ICA) permet conèixer el nivell de contaminació atmosfèrica d’un determinat lloc en temps real. Al nostre país, aquestes dades es poden consultar a través del. visor de qualitat de l’aire del Ministeri per a la Transició Ecològica i el Repte Demogràfic.

L’ICA defineix sis categories de qualitat de l’aire , cadascuna amb un codi de colors associat: bona, raonablement bona, regular, desfavorable, molt desfavorable i extremadament desfavorable. “A més, aporta una sèrie de recomanacions sanitàries en funció de cadascuna d’elles per a les activitats que es realitzen a l’aire lliure, de molt de valor per a la presa de decisions dels grups de risc i persones sensibles a la contaminació i per a la població en general”, puntualitza Imbernón. Els límits s’estableixen a través de la normativa europea sobre qualitat de l’aire.

L’OMS, per part seva, té unes directrius més restrictives “per a prevenir els alts índexs de morts i malalties provocats per aquesta tipologia de contaminants a tot el món”, revela el tècnic d’Aquae. “Si bé no són jurídicament vinculants, han de ser tingudes en compte pels governs a l’hora de definir les polítiques públiques i el desenvolupament de nova legislació en aquesta matèria, amb la finalitat d’oferir la millor qualitat de vida per als seus ciutadans”, conclou.

Efectes de la contaminació sobre la salut

La contaminació de l’aire representa un important risc per a la salut, tant en ciutats com en zones rurals. Segons les estimacions de l’ONU, cada any moren set milions de persones prematurament en el món pels seus efectes :

  • el 58% d’aquestes morts són degudes a cardiopaties isquèmiques i accidents cerebrovasculars
  • el 18%, a malalties pulmonars obstructives cròniques i infeccions respiratòries agudes
  • i el 6%, a càncer de pulmó.

“La contaminació pot afectar la nostra salut de manera lleu, provocant irritació i picor d’ulls o de nas, molèsties i inflamació de la gola o tos ”, exposa la doctora Cristina Martínez, pneumòloga i coordinadora de l’Àrea de Medi Ambient de la Societat Espanyola de Pneumologia i Cirurgia Toràcica (SEPAR).

contaminacion efectes salutImatge: Andrea Piacquadio

Però també produeix efectes més greus . Aquelles persones que tenen malalties respiratòries cròniques prèvies, com a asma o EPOC, són més susceptibles a sofrir els efectes nocius .

La contaminació també afecta al sistema cardiocirculatori. Hi ha més infarts i accidents cerebrovasculars . “I quan els nivells de contaminació són alts i crònics, pot elevar-se el risc de patir càncer de pulmó ”, afegeix l’especialista.

D’acord amb l’últim estudi de l’Institut de Salut Global de Barcelona (ISGlobal), només amb complir amb les recomanacions de l’Organització Mundial de la Salut podrien evitar-se 114.000 morts prematures derivades dels tòxics provinents dels tubs d’escapament dels cotxes: les partícules fines i el diòxid de nitrogen.

Els ancians i els nens són grups de població més fràgils . “Quan els nivells de contaminació augmenten, també ho fan les visites a les urgències i els ingressos hospitalari”, indica la representant del SEPAR.

“Viure a quilòmetres de les grans poblacions no ens fa estar protegits. La contaminació es dispersa. En les àrees assolellades de les zones residencials augmenta la concentració d’ozó , tan perillós com els òxids nitrosos a les ciutats”, observa la doctora. És l’ozó troposfèric, un contaminant secundari que es forma a partir de reaccions químiques després del contacte de la llum solar amb alguns contaminants, com els gasos del tub d’escapament dels cotxes.

El pulmó i la pell són els òrgans més exposats a l’entorn. El pulmó sofreix molt si la qualitat de l’aire és dolenta”, adverteix la doctora. Entre les accions per a enfortir el sistema respiratori està l’activitat física. “Cal moure’s, fer un passeig cada dia. És fonamental en totes les edats, però sobretot en persones majors. A més, hem d’evitar tot tipus de tòxics, com el tabac”, finalitza l’especialista.

Els nens, grans damnificats de la pol·lució

Si hi ha un grup al qual l’afecti especialment la contaminació aquest és el dels nens. Fins i tot abans que neixin, són molt vulnerables. L’OMS estima que un 93% dels menors viu en llocs amb nivells de pol·lució atmosfèrica superiors als recomanats. El 36% de les malalties en menors de cinc anys té una causa ambiental .

L’etapa infantojuvenil és més susceptible de sofrir els efectes de la contaminació. Per què? “Per la immaduresa fisiològica dels sistemes respiratori i immunològic, la major taxa metabòlica (crema calories un 50% més ràpid que un adult), la freqüència respiratòria i els requeriments d’aire per quilogram de pes que els adults”, reporta el doctor Juan Antonio Ortega, coordinador del Comitè de Salut Mediambiental de l’Associació Espanyola de Pediatria (AEP).

La pol·lució repercuteix en la salut infantil de manera similar a com ho fa en els adults, però hi ha algunes excepcions . “En la infància hi ha una major incidència de tos, moc, expectoració i sibilancias [sons aguts que es produeixen durant la respiració]. També major gravetat d’infeccions de vies baixes, així com de l’asma i de la pèrdua de la funció pulmonar”, assenyala el doctor. En l’apartat neurològic, la contaminació augmenta el risc de “disminució de funció cognitiva, dèficit d’atenció i hiperactivitat”, recalca.

contaminacion efectes ninosImatge: cottonbro

Aquests contaminants també tenen efectes adversos preconcepcionales (els òvuls i els espermatozoides són cèl·lules molt sensibles als tòxics) durant la gestació (les partícules contaminants provoquen alteracions en el desenvolupament fetal, la qual cosa augmenta el risc parts prematurs i sota pes al naixement) i incrementen la morbimortalidad perinatal. “És un dels principals reptes de salut mediambiental per a la pediatria de la nostra era, i potser el més descurat”, reflexiona l’especialista.

Què fer per a millorar la qualitat de l’aire

Prevenir per a no curar

Hi ha marge per a l’esperança. Almenys així ho creu el representant de l’AEP: “Podem disminuir l’impacte en les malalties de l’adult si millorem la qualitat de l’aire. Moltes de les malalties prevenibles s’inicien en les primeres dues dècades de la vida, des de l’embaràs fins al final de l’adolescència”.

Per a articular el canvi, anima a impulsar la implantació de, almenys, una Unitat de Salut Mediambiental Pediàtrica (Medicina Mediambiental) en cadascuna de les comunitats autònomes a través del Pla Estratègic de Salut i Medi ambient. Actualment només Catalunya i la Regió de Múrcia compten amb ella. “La cooperació triangular entre governants, societat civil i professionals de la salut pot constituir una eina molt poderosa per al control de la contaminació de l’aire i millorar la salut dels nens i joves”, assegura el facultatiu.

Menys consum d’energia en edificis

Però per a reduir la contaminació de l’aire també és necessari impulsar iniciatives des del disseny urbà . Des de 2013 a Espanya, igual que en altres països europeus, el propietari d’un immoble ha de tenir un certificat d’eficiència energètica per a vendre-ho o llogar-ho. Aquest certificat busca promoure un millor ús de l’energia en les edificacions: segons l’Institut per a la Diversificació i Estalvi de l’Energia (IDAE), suposa prop del 30% del consum energètic.

Però hi ha més. Amb l’objectiu d’impulsar un mercat més sostenible i ecològic i complir amb els criteris mediambientals i socials de l’Agenda 2030, l’associació sense ànim de lucre Green Building Council Espanya (GBCE) ha creat la. certificació VERDA (Valoració d’Eficiència de Referència d’Edificis). Aquesta validació avalua el cicle de vida i pondera els resultats de l’edifici en el seu conjunt. És una certificació voluntària i pot obtenir-se tant en escometre un nou projecte com per a afegir valor a una edificació ja existent.

La certificació VERDA està operativa en tota Espanya. Pot sol·licitar-la qualsevol comunitat de propietaris o un constructor a través de. la pàgina oficial del Green Building Council España . Actualment, més de 340 professionals, empreses i institucions estan adherides a aquesta certificació i el seu cost depèn de diversos factors, però el seu preu medio ronda els 5.500 euros per edifici.

La certificació VERDA té en compte el respecte al medi ambient, l’estalvi de recursos, el confort, la qualitat de vida dels seus habitants o usuaris, la compatibilitat amb l’entorn i els materials utilitzats. “Aquesta certificació està basada en una aproximació a l’anàlisi de cicle de vida (ACV) en cada fase i consisteix a avaluar la reducció dels impactes de l’edifici i el seu emplaçament per la implementació de mesures, tant en estratègies de disseny com en factors de rendiment, agrupades en una llista de criteris de sostenibilitat”, explica l’arquitecte i urbanista Ignacio Martiniano Revolta.

Materials sostenibles en l’edificació

Els materials utilitzats en una edificació suposen al voltant d’un 20% de l’energia no renovable consumida al llarg de tot el cicle de vida de l’edifici. Per això han de ser triats amb atenció. “El cicle de vida d’un material ha de ser el més llarg possible, fins i tot ha de permetre la seva reutilització una vegada finalitzat en el propi edifici . També és imprescindible reduir la quantitat de materials empleats i no fer edificacions més grans del necessari. I és essencial l’elecció de materials amb baixos impactes, la qual cosa es pot comprovar tant en els. productes amb certificació ambiental , com les fustes provinents de boscos sostenibles o en les declaracions ambientals dels materials, on es reflecteixen els impactes associats”, opina Revolta.

Respecte al. ciment , un material molt utilitzat en la construcció, l’arquitecte marca grans avanços per part de les empreses productores per a reduir la seva petjada de carboni, “especialment per a controlar el consum energètic en el procés de producció i per a disminuir les emissions de CO₂”. Per a produir aquest material s’utilitzen forns que aconsegueixen temperatures de 1.400 a 1.500 ⁰C. S’està investigant com produir aquest ciment a menors temperatures o com fer-lo amb combustibles alternatius que permetin disminuir aquesta demanda energètica de combustibles fòssils. La substitució del ciment per altres materials complementaris amb una petjada de carboni més baixa o els ciments alternatius com els activats alcalinamente són altres alternatives, segons indica l’expert.