Article tradu茂t per un sistema de traducci贸 autom脿tica. M茅s informaci贸, aqu铆.

Les abelles desapareixen: est脿 en perill la nostra salut?

L'extinci贸 dels pol路linitzadors provoca la p猫rdua gradual de la producci贸 de fruites, verdures i fruita seca, la qual cosa podria arribar a consumir menys aliments saludables
Per Sonia Recio 6 de mar莽 de 2023
abejas salud
Imagen: shell_ghostcage
En m茅s del 75% dels cultius mundials, la col路laboraci贸 dels insectes per a realitzar la pol路linitzaci贸 茅s imprescindible. Abelles, borinots i papallones s贸n algunes de les esp猫cies encarregades d’aquesta labor. Gradualment, les poblacions d’aquests animals estan desapareixent, la qual cosa posa en greu perill la producci贸 d’aliments saludables i el benestar de la humanitat.

Pol路linitzaci贸: qu猫 茅s, quina 茅s la seva import脿ncia i tipus

Segons dades de l’Organitzaci贸 de les Nacions Unides per a l’Alimentaci贸 i l’Agricultura (FAO), m茅s del 75% dels principals cultius del m贸n i el 35% de les terres agr铆coles es beneficien de la pol路linitzaci贸 animal. A la Uni贸 Europea, el 76% del vegetals, fruites i fruita seca 鈥攏ous, principalment鈥 estan condicionats en producci贸, rendiment i qualitat per la intervenci贸 d’aquests animals. Encara que la majoria s贸n insectes 鈥abelles i borinots, principalment鈥, hi ha algunes esp猫cies de vertebrats, com a ocells, r猫ptils i rosegadors, que tamb茅 realitzen aquesta funci贸, per貌 la seva acci贸 no 茅s tan significativa.

D’acord amb la Plataforma Intergovernamental sobre Biodiversitat i Serveis dels Ecosistemes (IPBES), adscrita al Programa de Nacions Unides per al Medi Ambient (PNUMA), el volum de producci贸 de collites dependent dels pol路linitzadors s’ha triplicat en les 煤ltimes d猫cades. 鈥淪’estima que existeixen al voltant de 1.500 cultius a tot el m贸n que requereixen pol路linitzaci贸 per insectes. Si ens centrem 煤nicament en els cultius utilitzats directament per al consum hum脿, el 70% d’ells depenen de pol路linitzadors. Per tant, la pol路linitzaci贸 茅s fonamental per a mantenir la producci贸 d’aliments鈥, explica Violeta Hevia, doctora en Ecologia per la Universitat Aut貌noma de Madrid.

La pol路linitzaci贸 茅s el proc茅s de reproducci贸 de les plantes i es produeix quan el pol路len dels estams arriba al pistil. Aquest proc茅s es pot dur a terme:

  • per l’acci贸 del vent, la qual cosa succeeix en l’arbres de gran grand脿ria, com a pins, oliveres o pollancres.
  • a trav茅s de l’aigua.
  • sense requerir la intervenci贸 de tercers o mitjans externs, quan el pol路len dels estams de la planta cau en els seus propis pistils.
  • per l’actuaci贸 d’animals, encarregats de transportar el pol路len d’una flor a una altra.

馃悵 Per abelles

Les abelles s贸n el grup d’insectes m茅s destacat en la pol路linitzaci贸. 鈥淧osseeixen en el seu cos estructures 煤niques que els permeten recol路lectar i transportar el pol路len. S贸n les 煤niques esp猫cies que tenen aquestes caracter铆stiques f铆siques. A m茅s, com viuen en societat, s贸n molt nombroses, la qual cosa augmenta la seva efici猫ncia polinizadora. De les 100 esp猫cies agr铆coles m茅s comunes per al consum hum脿, aproximadament el 70% s贸n pol路linitzades per l’acci贸 de les abelles鈥, exposen Concepci贸n Ornosa聽i M贸nica Guti茅rrez, professores i investigadores聽de la Universitat Complutense de Madrid en el Departament de Biodiversitat, Ecologia i Evoluci贸.

abelles polinizadoras salut
Imatge: Myriams-Fotos

馃 Per s铆rfidos o mosques de les flors

Per貌 a m茅s de les abelles i borinots, els s铆rfidos (mosques de les flors) s贸n els segons insectes amb m茅s rellev脿ncia en la funci贸 polinizadora, ja que s贸n presents en una gran varietat d’ecosistemes de tot el m贸n. 鈥淪贸n un grup molt interessant no sols pel seu paper en la pol路linitzaci贸, sin贸 perqu猫 les seves larves tenen una gran import脿ncia com a depredadores de pugons i cochinillas de molts cultius. D’aqu铆 ve que siguin en totes les seves fases de gran valor per a l’agricultura, pels serveis de control/regulaci贸 d’esp猫cies plaga i pol路linitzaci贸鈥, comenta Francisco J. Cabrer, professor de la Universitat Complutense de Madrid en el Departament de Biodiversitat, Ecologia i Evoluci贸.

Pol路linitzadors en risc d’extinci贸

La Llista Vermella Europea de S铆rfidos de la Uni贸 Internacional per a la Conservaci贸 de la Naturalesa (UICN) adverteix que el 37% de totes les esp猫cies de s铆rfidos a Europa estan en perill d’extinci贸, sent l’agroganader铆a intensiva la major amena莽a per a aquesta esp猫cie d’insectes a la regi贸 europea: afecta a 475 esp猫cies, m茅s de la meitat del total.

Com les mosques de les flors, la resta dels pol路linitzadors tamb茅 estan en risc d’extinci贸. Un estudi de la Uni贸 Internacional per a la Conservaci贸 de la Naturalesa alerta d’una acusada disminuci贸, tant en n煤mero com en diversitat, d’aquests insectes. Am猫rica del Nord i Europa nord-occidental s贸n les zones m茅s afectades, i les papallones i les abelles, les esp猫cies m茅s amena莽ades.

鉃★笍 Causes de la desaparici贸

Qu猫 est脿 provocant la desaparici贸? Hi ha diverses causes i totes s贸n conseq眉猫ncia de l’acci贸 humana. 鈥淗em alterat els seus h脿bitats, per l’agricultura i per l’urbanisme i infraestructures, per modificaci贸 del paisatge llevant els pasturatges, les prades i altres, per l’煤s constant d’insecticides i altres biocides, per l’escalfament clim脿tic i per diferents pat貌gens, que poden contagiar-los鈥, expliquen Concepci贸n Orrnosa聽i M贸nica Guti茅rrez.

Per a les cient铆fiques aquesta p猫rdua t茅 鈥渦na afectaci贸 molt arriscada en poblacions i esp猫cies, que estan desapareixent o que ja han desaparegut, i efectes negatius derivats per a les plantes i els ecosistemes silvestres que poden ser irreversibles i comprometre el seu futur i el nostre鈥.

Qu猫 passaria si els pol路linitzadors desapareixen?

馃敶 Menys fruites i verdures

A m茅s, aquesta p猫rdua de pol路linitzadors t茅 una repercussi贸 directa en el rendiment agr铆cola. Un minvament en les collites de verdures, fruites i hortalisses t茅 una rellevant influ猫ncia en la salut de la poblaci贸 mundial. 鈥淪i aquesta tend猫ncia continua, alguns cultius nutritiuscom a fruites, fruita seca i moltes hortalissesseran substitu茂ts cada vegada m茅s per altres b脿sics com l’arr貌s, el blat de moro i la patata, la qual cosa podria desembocar, finalment, en una dieta desequilibrada鈥, adverteixen des de la FAO.

馃敶 Apocalipsi d’insectes

Precisament, un dels temes tractats en l’煤ltima Confer猫ncia de Biodiversitat de l’ONU, celebrada al desembre de 2022 a Mont-real (el Canad脿), ha estat el dels pol路linitzadors. La seva corba de descens i l’impacte en el rendiment de cultius van ser debatuts pels especialistes. La principal conclusi贸 va ser que la disminuci贸 de l’1% al 2% de les poblacions de pol路linitzadors en el m贸n podrien anticipar una 鈥apocalipsi d’insectes鈥 imminent en les pr貌ximes d猫cades.

馃敶 Morts prematures i major risc de desenvolupar malalties

Aquesta desaparici贸 tamb茅 t茅 conseq眉猫ncies per a la poblaci贸 humana. Per primera vegada, un estudi ha quantificat el cost que t茅 per a la nostra salut l’extinci贸 dels pol路linitzadors. Aquesta recerca de l’Escola de Salut P煤blica d’Harvard, publicada al desembre de 2022, apunta que la manca de pol路linitzadors ha provocat una p猫rdua d’entre el 3% i el 5% de la producci贸 mundial de fruites, verdures i fruita seca al llarg de 2020.

abelles polinizadoras
Imatge: Ben_Kerckx

Aquesta reducci贸 hauria originat un exc茅s de 427.000 morts anuals pel no consum d’aquests aliments saludables. Aix铆 mateix, la falta d’aquests productes en la dieta es relaciona amb una major predisposici贸 al desenvolupament de malalties com a diabetis, ictus, patologies cardiovasculars i uns certs tipus de c脿ncers.

Per a Samuel Myers, cient铆fic investigador del Departament de Salut Ambiental i autor principal de l’estudi, el treball mostra els vincles directes entre la biodiversitat i la salut humana. 鈥淎questa recerca estableix que els impactes estimats en la salut de la p猫rdua de pol路linitzaci贸 serien comparables a altres factors de risc globals importants: els atribu茂bles als trastorns per 煤s de subst脿ncies, la viol猫ncia interpersonal o el c脿ncer de pr貌stata鈥, explica.

Segons assegura Luis Frechoso, membre del Consell General de Col路legis Oficials de Dietistes-Nutricionistes (CGCODN), no consumir aliments saludables 鈥攃om a fruites, verdures, fruita seca o llegums鈥 鈥渟ignifica que els estem substituint per una altra mena de productes que solen estar carregats en sucres i greixos saturats, la qual cosa comporta a un major risc de desenvolupar malalties de tipus metab貌lic o cardiovascular鈥.

Un altre motiu, relacionat amb l’anterior, 茅s el propi perfil nutricional dels aliments. Els vegetals, els cereals i els llegums tenen un perfil de greixos saturats m茅s baix, major quantitat de fibra, menor densitat energ猫tica i major densitat nutricional. Aquest compendi afavoreix el nostre organisme i ajuda a disminuir el risc de patologies metab貌liques i cardiovasculars.

馃敶 La seguretat aliment脿ria, en risc

Una recerca de realitzada per un grup internacional d’experts liderat per la Universitat de Cambridge (el Regne Unit) ha creat el primer 铆ndex de risc global de les causes i efectes de la disminuci贸 dels pol路linitzadors en sis regions del m贸n. Per als investigadors, la p猫rdua d’esp猫cies polinizadoras posa en risc la seguretat aliment脿ria i elvalor est猫tic i culturaldel planeta.

Segons l’informe, l’impacte de la p猫rdua d’aquests insectes en plantes i fruits silvestres 茅s un seri贸s problema en moltes regions: 脌sia-Pac铆fic, 脌frica i Am猫rica del Sud, zones on hi ha una major concentraci贸 de pa茂sos amb baixos ingressos i en els quals les poblacions locals depenen dels aliments d’origen silvestre, s贸n les 脿rees m茅s afectades.

  • Am猫rica Llatina 茅s la regi贸 m茅s vulnerable. Aprofita els cultius fertilitzats per insectes, principalment anacard, soia i cacau, tant per a consum propi com per a comer莽 internacional.
  • A la regi贸 脌sia Pac铆fic, el declivi dels insectes 茅s considerat un greu risc per al benestar hum脿. la Xina i l’脥ndia s贸n pa茂sos que depenen de l’acci贸 dels pol路linitzadors per a pr脿cticament la totalitat dels seus cultius de fruites i hortalisses.
  • A Europa tamb茅 s’evidencia el d猫ficit de pol路linitzaci贸. Cultius com la colza o la maduixa estan seriosament amena莽ats.

Tom Breeze, coautor de l’estudi i investigador de la Universitat de Reading (el Regne Unit), alerta de la falta de coneixement sobre el declivi d’aquestes esp猫cies. 鈥淓s necessita m茅s recerca a escala mundial per a entendre realment els problemes als quals ens enfrontem i com podr铆em abordar-los鈥.

Estrat猫gies per a protegir els pol路linitzadors

La Comissi贸 Europea (CE) 茅s coneixedora de la rellev脿ncia de protegir els insectes pol路linitzadors. En la Llei de Restauraci贸 de la Naturalesa inclou dos objectius espec铆fics en aquest aspecte: invertir el declivi de les poblacions de pol路linitzadors per a 2030 i aconseguir una tend猫ncia d’augment de les col貌nies d’aquestes esp猫cies.

A Espanya, l’Estrat猫gia Nacional per a la Conservaci贸 dels Pol路linitzadors va ser aprovada per la Confer猫ncia Sectorial de Medi Ambient en 2020. Presenta un diagn貌stic sobre la situaci贸 i tend猫ncies dels pol路linitzadors i les principals causes del seu declivi, incorporant quatre grans 脿rees d’actuaci贸:

  • promoure els h脿bitats favorables per a aquests insectes, afavorint l’agricultura ecol貌gica.
  • millorar la gesti贸 dels pol路linitzadors i la reducci贸 dels riscos derivats de plagues, pat貌gens i esp猫cies invasores.
  • reduir el risc derivat de l’煤s de productes fitosanitaris.
  • realitzar recerques que ajudin a cobrir els buits de coneixement existents i a divulgar i facilitar l’acc茅s a aquesta informaci贸.

Per a Violeta Hevia, doctora en Ecologia per la Universitat Aut貌noma de Madrid, 鈥渟i les accions proposades en aquest document es duguessin a terme de manera rigorosa, seria un gran pas endavant per a aconseguir aconseguir l’objectiu de frenar el declivi dels pol路linitzadors, especialment els silvestres鈥. Com b茅 apunta la pr貌pia estrat猫gia, Hevia considera que 茅s fonamental que continu茂n duent-se a terme recerques cient铆fiques que ens ajudin a posar llum a algunes de les q眉estions clau en les quals continua sent necess脿ria m茅s evid猫ncia cient铆fica com, per exemple, els efectes de les abelles dom猫stiques sobre els pol路linitzadors silvestres, o els efectes a mitj脿 i llarg termini dels pesticides i els canvis d’煤s del s貌l sobre la superviv猫ncia de les poblacions de pol路linitzadors silvestres鈥.

Per part seva, Francisco J. Cabrer, encara que optimista, assegura sentir un cert temor a 鈥渜ue els recursos que es puguin invertir no siguin suficients per a dur a terme les accions d’una forma 貌ptima o que la seva execuci贸 no sigui realitzada amb rigor. Anirem veient-ho en els pr貌xims anys鈥.