Article traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Residus sanitaris: la petjada de la pandèmia en el medi ambient

La producció i l'ús de màscares, guants, test d'antígens o xeringues s'ha disparat amb la pandèmia de covid-19. L'augment d'aquests residus sanitaris suposa un greu problema mediambiental
Per Ramiro Varea Latorre 19 de març de 2022
contaminación por residuos sanitarios mascarillas
Imagen: Filmbetrachter
Quantes vegades hem vist màscares quirúrgiques tirades en el sòl, lluny de les galledes de les escombraries? O embullades en arbustos de parcs i jardins? Fins i tot a la vora dels rius, en plena muntanya o surant en l’aigua de la mar és més que freqüent topar amb aquestes deixalles. Des de fa dos anys, quan es va declarar la pandèmia de la covid-19, l’ús de. màscares, guants, gels hidroalcohólicos, test d’antígens i fins i tot equips de protecció individual (EPI) s’ha multiplicat a nivell mundial. Productes essencials per combatre el virus, però amb un revers menys amable: el seu impacte en l’entorn.

Materials que fins llavors estaven pràcticament restringits al sector sanitari van passar, de la nit al dia, a convertir en articles de primera necessitat per tota la població del planeta. En un informe recent , l’Organització Mundial de la Salut (OMS) admet que aquests desaprofitaments mèdics generats en la lluita contra el SARS-CoV-2 “s’han convertit en una amenaça a la salut i el medi ambient”.

Més residus sanitaris, més contaminació

Les xifres demostren la dimensió del problema. Els més de 8.000 milions de dosis de vacunes administrades a tot el món han produït 144.000 tones de residus addicionals en forma de. xeringues, agulles i contenidors de seguretat. 

augment de residus sanitaris rere pandèmia
Imatge: ronstik

A això se’ls deuen sumar els 140 milions de. kits de proves diagnòstiques , que poden generar altres 2.600 tones de residus no infecciosos (sobretot plàstic) i 731.000 litres de deixalles químiques , una quantitat que equival a un terç d’una piscina olímpica.

Sense oblidar les  87.000 tones d’EPI  que es van comprar entre març de 2020 i novembre de 2021, i es van enviar als països per protegir al personal mèdic i secundar les seves necessitats urgents derivades de la resposta a la malaltia. La majoria d’aquests equips ha acabat en els abocadors.

La conclusió és que la campanya global contra el coronavirus ha generat desenes de milers de tones de deixalles mèdiques addicionals. I el pitjor és que “els números són encara més inabastables”, ja que el document de l’OMS exclou els productes adquirits per combatre la pandèmia al marge de la iniciativa de Nacions Unides, a més dels residus produïts per la població, com succeeix amb les màscares mèdiques d’un sol ús.

“El coronavirus està forçant al món a reconèixer les llacunes i els aspectes desatesos del flux de residus i la forma en què produïm, utilitzem i rebutgem els nostres recursos sanitaris”, sosté la directora de Medi Ambient, Canvi Climàtic i Salut de l’OMS, María Neira. En l’actualitat,  al voltant del 30% dels centres sanitaris no tenen la capacitat de gestionar la quantitat de desaprofitaments generats. El percentatge aconsegueix el 60% en els països menys desenvolupats.

Plàstics, la “pandèmia silenciosa”

Altre dels efectes nocius de la pandèmia en el planeta ha estat el. important creixement dels plàstics d’un sol ús. La demanda de poliuretans ha augmentat fins un 40% per l’empaquetatge de materials i un 17% per funcions mèdiques, amb el perill que suposa per la degradació del medi ambient.

Aquesta “pandèmia silenciosa”, com la defineix l’expert en gestió de residus de Greenpeace, Julio Barea, està lluny de solucionar. En la seva opinió, amb la crisi del coronavirus nombroses persones han deixat enrere moltes dels bons costums adquirits per intentar minimitzar el seu impacte. “El. plàstic està ofegant el planeta , ens contamina des dels pols fins les mars i muntanyes més remotes. Hem de fer una cosa per lluitar contra això perquè ens va en això la vida, l’economia i la salut”, alerta.

Aquests advertiments estan en la mateixa línia que les llançades fa alguns mesos per l’Agència Europea de Medi Ambient (Aema), que ja va avançar que la crisi sanitària va disparar les deixalles plàstiques d’un sol ús . En el primer semestre de la pandèmia, es van importar a la Unió Europea unes 170.000 tones addicionals de màscares, que al seu torn va provocar un extra de gasos d’efecte d’hivernacle. Aquestes emissions tòxiques que tant repercuteixen en l’escalfament global procedeixen de la petjada que deixa el transport i la producció d’aquest material sanitari, que en la seva majoria prové de Xina.

Encara que durant els primers mesos de 2020, sobretot arran del confinament estricte i la frenada a l’activitat econòmica, les emissions per diòxid de carboni van descendir el 5,4%, a la fi de l’any passat els nivells d’aquest gas contaminant van tornar als nivells de 2019 degut a la recuperació de les economies.

Així i tot, algunes pràctiques avui habituals, com el teletreball, tenen un impacte positiu en el medi ambient. Un altre estudi de la Generalitat de Catalunya i Microsoft publicat a la fi de 2021 conclou que el treball a distància redueix un 24% les emissions contaminants. Aquesta quantitat equival al carboni que absorbeix cada any un bosc de 53,8 hectàrees o a treure de la circulació durant un dia a més de 47.000 vehicles.