Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Medi ambient

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

2011, any de la ratapinyada

Malgrat els seus beneficis per als éssers humans i la naturalesa, més de la meitat de les 1.100 espècies d'aquests mamífers està en perill

Img murcielago Imatge: David

Estalvien als agricultors milions d’euros cada any, contribueixen al manteniment de boscos i espècies fruiteres en tot el planeta, podrien ajudar a combatre malalties humanes i fins i tot són un atractiu turístic en alguns països. Malgrat això, les ratapinyades són un dels mamífers més incomprendidos i perseguits del món. Així ho descriu el Programa de Nacions Unides per al Medi ambient (PNUMA) i, per això, ha decidit engegar “L’Any de la Ratapinyada”, un conjunt d’activitats per promoure durant 2011 i 2012 la seva conservació i donar a conèixer entre els ciutadans els seus beneficis ecològics.

Uns animals indispensables i incomprendidos

Img

La campanya, que compta amb web pròpia, tindrà també entre els seus impulsors a la Convenció de Nacions Unides per a la Conservació d’Espècies Migratòries d’Animals Salvatges (CMS) i l’Acord sobre Conservació de les Poblacions de Ratapinyades Europees (EUROBATS). Entre tots ells pretenen cridar l’atenció internacional sobre la delicada situació d’aquests animals, els únics mamífers capaços de volar.

Malgrat les cada vegada majors mesures de conservació -estan protegits per llei en molts països-, més de la meitat de les 1.100 espècies conegudes al món es classifiquen com amenaçades o gairebé amenaçades en la Llista Vermella de la Unió Internacional per a la Conservació de la Naturalesa (UICN). La destrucció del seu hàbitat, l’impacte de les activitats humanes en els seus llocs d’hibernació, els incendis, l’ús de pesticides, l’augment de la urbanització o epidèmies com la síndrome del nas blanc, que ha matat a més de mig milió de ratapinyades a EUA des de 2006, són els seus principals perills.

Unes 134 plantes utilitzades per a la producció d’aliments depenen en part o per complet de les ratapinyades

L’esforç no és para menys. Els agricultors els deuen molt a aquests animals: són un eficaç “sistema” natural de control de les plagues (les poblacions de ratapinyades en grans àrees urbanes pot consumir gairebé 14.000 quilos d’insectes en una sola nit). D’aquesta manera, eviten l’ús de pesticides químics i les seves conseqüències negatives per al medi ambient i la salut. La barreja dels seus excrements amb les restes d’aliment i els seus propis cadàvers dona com resultat un abonament de gran qualitat per a usos agrícoles denominat guano.

La producció frutícola de diversos països depèn en gran mesura de les ratapinyades de la fruita. S’estima que unes 134 plantes utilitzades per a la producció d’aliments depenen en part o per complet de la dispersió realitzada per aquests mamífers. Per això, assenyalen els experts del PNUMA, quan les poblacions d’aquests éssers descendeix, l’ús de pesticides augmenta, així com el cost de collites com a arròs, blat de moro o cotó.

La conservació de la biodiversitat també està en deute amb les ratapinyades. En els seus desplaçaments porten amb si tot tipus de llavors que contribueixen a l’extensió dels boscos en les latituds mitjanes i tropicals, així com a la pol·linització, essencial per a la vida al planeta. Gràcies a ells es regenera i manté gairebé una tercera part de la superfície de la Terra. Per això, serà un company idoni per celebrar, també en 2011, l’Any Internacional dels Boscos de Nacions Unides. Els experts recorden també que són uns bons bioindicadors per conèixer en quin estat es troba un ecosistema.

ImgImagen: David
La Medicina té també un interès especial per aquests animals. Les parets arterials de les ratapinyades amb prou feines es deterioren amb el pas del temps. Per això, s’estudia la manera d’utilitzar aquesta característica per a la lluita contra l’arterioesclerosi. La seva resistència a certes infeccions mortals per a altres mamífers, com la ràbia, obre un camp de recerca de nous medicaments.

Menys conegut, en general, les ratapinyades també suposen un atractiu turístic en alguns llocs del món. A Austin (Texas, EUA), el pont de l’avinguda del Congrés, sobre el riu Colorit, alberga una colònia de més d’un milió d’exemplars de l’espècie cua de ratolí (Tadarida brasiliensis). Des de mitjan març fins a novembre i durant el capvespre surten del pont per alimentar-se d’insectes (s’estima que devoren fins a 15 tones diàries). Tot un espectacle que atreu a centenars de turistes en el pont i els voltants del riu. I a Zàmbia, el vol de vuit milions de ratapinyades de la fruita, la major migració de mamífers d’Àfrica, sorprèn a qualsevol que tingui la sort de contemplar-ho.

Ratapinyades a Espanya i a Europa

Espanya és un dels països de la UE amb major biodiversitat de ratapinyades: es coneixen 29 espècies, algunes de les quals són úniques en el continent. És el cas del ratonero patudo, que viu al parc María Luisa (Sevilla), en Doñana i en el zoo de Jerez de la Frontera (Cadis).

Contribueixen a l’extensió dels boscos en les latituds mitjanes i tropicalsPer la seva banda, la ratapinyada més gran d’Europa, el nóctulo gegant (Nyctalus lasiopterus), habita en una fageda del parc natural de la Garrotxa (Barcelona). Les ratapinyades forestals, que abunden en el nord, i els cavernícolas, que prefereixen el litoral mediterrani, són els més resistents a les seves principals amenaces.

Els responsables europeus són conscients de la importància de conservar a aquest animal. EUROBATS s’ha marcat com a objectiu la defensa de 53 espècies de ratapinyades situades en 62 països, tant europeus com del nord d’Àfrica i Orient Mitjà.

Algunes curiositats sobre les ratapinyades

L’origen de la paraula ratapinyada (del llatí mus, ratolí, i caeculus, cec) deixa en evidència el desconeixement sobre aquests animals: només comparteixen amb les rates una certa semblança física i no els hi considera cecs, ja que moltes espècies, a més de la seva sónar, empren els seus petits ulls per a diferents activitats. El seu nom científic, quiròpter, del grec quiros, mà, i optero, ala, es deu al fet que la seva extremitat és molt similar a una mà humana oberta i coberta per una membrana.

Malgrat la seva mala fama, les ratapinyades són uns animals inofensius que no ataquen gairebé mai. Només el “vampir” (Desmodus rotundus) que habita a les regions tropicals d’Amèrica del Sud, s’alimenta de sang de mamífers de gran grandària, com a equins i bovins, i rares vegades tria als humans.

Excepte en l’Àrtic, l’Antàrtida i algunes regions oceàniques aïllades, les ratapinyades es troben en totes les parts de la Terra. El seu origen es remunta a fa 50 milions d’anys i, en l’actualitat, representen gairebé una quarta part de la població mundial de mamífers. No obstant això, els científics descobreixen cada vegada més espècies en llocs tan variats com Madagascar, Regne Unit, Filipines, República Democràtica del Congo o illes Comores (Àfrica).

La seva capacitat d’hibernació també és sorprenent: entren en aquest estat amb més rapidesa i facilitat que qualsevol un altre mamífer i poden sobreviure durant molts mesos a temperatures fredes, fins i tot a l’interior de frigorífics, sense necessitat d’alimentar-se.

Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions