Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Medi ambient

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Acidificació dels oceans

Un procés que no només destrueix corals i mol·luscs, sinó que podria afectar a altres espècies marines i fins i tot accelerar el canvi climàtic

img_oceano1

Les emissions de diòxid de carboni (CO2) no només estarien provocant el canvi climàtic, sinó també l’acidificació dels oceans, com demostren cada vegada més estudis científics. Aquest problema provoca el descens d’espècies molt sensibles, com a corals, mol·luscs o estels de mar, i podria aconseguir al seu torn negatives conseqüències per a altres espècies, i fins i tot, augmentar l’escalfament global.

No han utilitzat la màquina del temps, però han observat el nivell d’acidesa dels oceans a principis del proper segle. Un equip internacional, liderat per Jason Hall-Spencer, biòleg marí de la Universitat anglesa de Plymouth, ha estudiat els voltants de la illa italiana d’Ischia, els fons marins de la qual reben dos milions de litres de CO2 diaris a causa d’unes fuites volcàniques. Els científics creuen que tots els oceans en 2100 tindran quantitats similars de CO2 si continuen augmentant les emissions d’aquest gas d’efecte hivernacle.

Els científics han explicat en la revista Nature que l’acidificació ha alterat radicalment l’ecologia del lloc, comptabilitzant un 30% menys d’espècies. Les algues calcàries es troben entre les absències més cridaneres. Cal tenir en compte que amb uns nivells normals de pH de l’aigua solen cobrir el 60% del jaç marí.

El pH de l’aigua de la superfície del mar ha disminuït fins a en un 25% des de l’inici de la industrialització, la qual cosa amenaça la viabilitat de moltes espècies marinesAixí mateix, els investigadors han detectat l’escassetat d’altres espècies amb esquelet calcari, com a corals, estels o eriçons de mar. La falta d’aquest últim, per exemple, pot ser un problema greu en el Mediterrani, ja que és un depredador natural de la Caulerpa, un alga tòxica invasora en aquest mar que ha acabat amb moltes espècies autòctones.

No obstant això, els investigadors també han comprovat que el nivell d’acidesa varia depenent de les condicions meteorològiques i de l’onatge, que retornava temporalment a l’aigua la seva pH normal. Aquesta dada podria suposar un besllum d’esperança per a espècies amb hàbitats en aigües mogudes, com percebes i llepasses.

Per la seva banda, un equip de la Universitat sueca de Gothenburg, al costat de científics australians, ha tirat per terra la creença que l’equilibri químic del mar és inamovible. El seu treball, publicat en la revista Current Biology, afirma que el pH de l’aigua de la superfície del mar ha disminuït fins a en un 25% des de l’inici de la industrialització. Aquest augment de l’acidesa, asseguren aquests experts, amenaça la viabilitat de moltes espècies marines.

Possibles impactes en els ecosistemes i el canvi climàtic

Diversos estudis, com els ja citats, posen en relleu que el procés d’acidificació impedeix fabricar als corals el carbonat càlcic que forma la seva armadura, i inhibeix la transformació del calci necessari per a les cobertes cel·lulars o esquelets de mol·luscs, plàncton calcari, ostres, cloïsses o musclos.

La Xarxa Europea d’Excel·lència per a l’Anàlisi dels Ecosistemes Oceànics (EUR-OCEANS) recorda que els oceans del Sud i l’Àrtic, més freds i àcids, podrien tornar-se totalment inhòspits a la fi d’aquest segle per a aquest tipus d’organismes.

Aquest fenomen, al costat de l’excés de nutrients (en la seva majoria nitrogen), provocat per l’abocament de fertilitzants agrícoles i residus, contribueix a l’increment en mars i oceans de les denominades “zones mortes“. Aquí, els baixos nivells d’oxigen extremen les condicions de vida per a la gran majoria d’espècies marines.

En aquest sentit, el Programa de Nacions Unides per al Medi ambient (PNUMA) assegura que el nombre i grandària d’aquestes àrees ha augmentat de forma considerable en les últimes dècades, comptabilitzant unes 200. Algunes d’elles no excedeixen el quilòmetre quadrat (km2) de superfície, però unes altres superen els 70.000 km2. Les zones mortes es troben repartides per tot el món, inclosa Espanya, on hi ha dues enfront de les costes atlàntiques gallegues i en el Cantàbric.

Quant als potencials impactes en altres espècies marines, i en general, a les conseqüències globals d’aquest problema, els científics no ho tenen clar, per la qual cosa sol·liciten més recerques. A més de la calcificació, l’acidificació podria provocar diversos efectes negatius directes en la fisiologia i reproducció dels éssers vius, com per exemple hipercapnia (presència excessiva de CO2 en els fluids corporals). Altres conseqüències podrien ser més indirectes, però no menys preocupants, com el descens dels recursos alimentosos o la destrucció de l’hàbitat de certes espècies, com les quals viuen en els esculls de coral.

L’acidificació també podria al seu torn incrementar el canvi climàtic. Els oceans absorbeixen bona part del CO2, per la qual cosa una variació en aquesta capacitat podria tenir conseqüències imprevisibles. Així mateix, l’acidificació dels cocolitofóridos, element essencial del fitoplàncton, podria exacerbar aquest problema.

Per això, un recent article en la revista Science subratlla que la reducció de les emissions de CO2 no només ajudaria a combatre el canvi climàtic, sinó també l’acidificació dels oceans.

En qualsevol cas, els científics recorden que una vegada que el pH de l’oceà ha descendit, portarà milers d’anys revertir el canvi, encara que s’assumeixin mesurades per reduir les emissions de CO2. Per això, alguns experts recomanen preparar-se per a possibles impactes negatius que puguin afectar, per exemple, a les pesqueres.

Europa contra l'acidificació dels oceans

El projecte EPOCA (Projecte Europeu sobre l’Acidificació dels Oceans), engegat al juny, reuneix a més de cent científics de vint-i-set organitzacions pertanyents a nou països. El seu objectiu és estudiar les possibles conseqüències d’aquest problema i assessorar als responsables institucionals europeus sobre els límits que no haurien de superar-se.

Per la seva banda, la Comissió Oceanogràfica Intergovernamental (IOC) de l’Organització de les Nacions Unides per a l’Educació, la Ciència i la Cultura (UNESCO), s’ha unit també al projecte per coordinar les recerques fora de la UE, i treballarà per desenvolupar acords internacionals que ajudin a combatre l’acidificació oceànica.

Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions