Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Medi ambient

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Aconsegueixen crear hidrogen net a partir d’aigua salada

El nou sistema no utilitza electricitat i manca de carboni

  • Autor: Per
  • Data de publicació: Dimarts, 27deSetembrede2011

Les cèl·lules microbianes de l’electròlisi necessiten solament un gra de sal o dues per produir hidrogen a partir d’aigües residuals o subproductes orgànics, sense necessitat d’afegir diòxid de carboni a l’atmosfera ni usar la xarxa elèctrica. Ho demostra una recerca de la Universitat de Pennsilvània publicada en la revista “Proceedings of the National Academy of Sciences”.

“Aquest sistema podria produir hidrogen en qualsevol lloc on hi hagi aigües residuals prop d’aigua marina”, afirma Bruce I. Logan, professor d’Enginyeria Ambiental, que afegeix que aquest sistema “no utilitza electricitat i manca de carboni. En aquest sentit, subratlla que “és una font inesgotable d’energia”. Fins ara, les cèl·lules microbianes de l’electròlisi que produeixen hidrogen requerien piles de combustible amb alguna entrada elèctrica. En aquest estudi la diferència entre l’aigua dolça i l’aigua de mar és el que afegeix l’energia extra necessària per produir hidrogen.

Les cèl·lules de l’electròlisi de Logan tenien entre un 58% i un 64% d’eficiència i una producció d’entre 0,8 i 1,6 metres cúbics d’hidrogen per cada metre cúbic de líquid. Els investigadors van estimar que solament el 1% de l’energia produïda era necessària per bombar l’aigua a través del sistema. La clau d’aquestes cèl·lules de l’electròlisi microbiana és l’electrodiálisis inversa (XARXA), que extreu energia a partir de les diferències iòniques entre l’aigua salada i l’aigua dolça. Una pila XARXA alterna les membranes d’intercanvi iònic -positives i negatives-, la qual cosa contribueix a la producció elèctrica.

La tecnologia de XARXA per hidrolitzar l’aigua requereix 1,8 volts, la qual cosa en la pràctica requeriria al voltant de 25 parells de bateries. No obstant això, la combinació de la tecnologia de XARXA amb bacteris exoelectrógenas -bacteris que consumeixen matèria orgànica i produeixen un corrent elèctric- va reduir el nombre de piles de XARXA a cinc parells. Treballs previs amb cèl·lules d’electròlisi microbiana van mostrar que podien, per si mateixes, produir al voltant de 0,3 volts d’electricitat, però no la quantitat de 0,414 volts necessària per a la generació d’hidrogen en les cèl·lules de combustible. Ara, amb menys de 0,2 volts d’electricitat s’ha aconseguit alliberar l’hidrogen.

“Necessitem molt menys dels 1,8 volts necessaris per hidrolitzar aigua. Els líquids biodegradables i els residus de cel·lulosa són abundants i gràcies a l’hidrogen podem desfer-nos d’aigües residuals i subproductes. Això podria ser una font inesgotable d’energia”, conclou Logan. Els investigadors van usar platí com a catalitzador, però també van observar que el sulfur de molibdè, amb una eficiència energètica del 51%, era un altre bon candidat.

Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions