Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Medi ambient > Energia i ciència

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Aerogeneradors flotants

Diversos prototips pretenen aprofitar en breu l'enorme potencial de l'energia eòlica en alta mar

Img aerogeneradores Imatge: Wikimedia

L’energia eòlica d’alta mar podria proveir a milions de llars, però amb prou feines s’aprofita. La tecnologia actual només permet instal·lar aquestes turbines en zones amb profunditats mitjanes d’uns deu metres. La solució podria venir de la mà dels aerogeneradors flotants. Diversos projectes europeus, entre ells un d’espanyol, competeixen perquè aquesta tecnologia sigui una realitat en pocs anys.

Img

El projecte Hywind vol ser el primer a generalitzar els aerogeneradors flotants. Els seus promotors tenen experiència en tecnologies molt útils per a aquest objectiu. Hydro, filial de la petroliera noruega Statoil, és experta en un sistema que manté a flotació les torres petrolíferes. La multinacional Siemens ha avançat des de fa anys en el sector de l’eòlica.

Un parc eòlic amb 200 turbines flotants podria proveir a 200.000 llarsAl juny, Hywind va demostrar que va per bon camí, amb la instal·lació d’un aerogenerador flotant pilot de 2,3 megavats (MW). La turbina, a uns onze quilòmetres de les costes de la localitat noruega de Karmøi, està ancorada amb tres cables d’acer al fons marí. El prototip s’ha fixat a una profunditat de 220 metres, però els tècnics d’Hywind volen demostrar que es podrà situar en aigües amb profunditats de fins a 700 metres.

Els responsables d’aquest projecte planegen desenvolupar el sistema durant dos anys més. Al juliol de 2010 preveuen connectar l’aerogenerador a la xarxa elèctrica per mitjà d’uns cables submarins. El seu objectiu final seria crear un parc eòlic amb 200 turbines que podrien generar 400 megavats/hora (MW/h), una capacitat per proveir a 200.000 llars.

ImgImagen: Solberg Production / Statoil
A la fi de 2007, l’empresa alemanya Blue H Technologies va provar el seu prototip de turbina flotant en la costa sud d’Itàlia. La seva tecnologia també es basa en les plataformes petrolíferes flotants, però proposa un disseny diferent. La turbina té dues aspes en lloc de les tres convencionals. Els avantatges són considerables. Encara que emet més soroll -en alta mar no és un problema-, aconsegueix més energia al rotar més ràpid, pesa menys i es manté més estable malgrat el vaivé de les ones. A més, la plataforma i la turbina són més barates. Aquest model pot ser assemblat en terra ferma i remolcat a la seva posició en mar obert. L’empresa disposa de diverses versions de 2,5 i 3,5 MW.

La companyia noruega SWAY utilitza un altre sistema. El seu model es basa en una espècie de boia que s’alça o enfonsa en funció de les ones. Gràcies a aquest disseny, l’estructura pot resistir millor que unes altres els envesteixes de les aigües braves dels mars del nord. El seu objectiu és provar al seu país un prototip en 2010.

Aerogeneradors flotants a Espanya

Espanya és una de les candidates al desenvolupament dels aerogeneradors flotants
El vent d’alta mar a Espanya també podria generar grans quantitats d’energia, com assenyala l’atles eòlic publicat en dates recents per l’Institut per a la Diversificació i Estalvi de l’Energia (IDAE). No obstant això, a diferència de la costa noruega, l’orografia marina espanyola dificulta l’expansió d’aquesta modalitat: poc després d’allunyar-se de terra, el fons guanya molta profunditat.

Per això, Espanya és una de les candidates al desenvolupament dels aerogeneradors flotants. L’empresa Iberdrola Renovables és conscient d’això i ja prova un model experimental. El projecte, denominat Emergeix i finançat pel Ministeri de Ciència i Innovació, té previst desenvolupar un primer prototip a escala real en 2012.

En aquests moments, els responsables d’Emergeix proven una turbina de tres MW, amb una plataforma flotant ancorada al fons. Del seu èxit depèn la combinació de diversos agents científic-tecnològics: a més de la companyia elèctrica, participen Alstom-Ecotecnia, Robotiker, IREC, KV Consultors, Acciona i les Universitats de Cadis i el País Basc, entre unes altres. Si el projecte funciona, es podrien instal·lar parcs eòlics marins en zones amb més de 50 metres de profunditat.

Avantatges i inconvenients dels aerogeneradors flotants

Els avantatges d’aquestes turbines pel que fa a les seves germanes de terra són diverses. En trobar-se allunyades de la costa, no ofereixen problemes d’impacte acústic o visual, ni molesten a les aus o al treball dels pescadors.

En alta mar, en una distància mitjana d’uns 30 quilòmetres de la costa, els vents són més poderosos i constants. El vent en mar obert de les costes d’EUA podria excedir a tota la generació elèctrica de la indústria energètica d’aquest país. Així ho assegura un estudi del Departament d’Energia d’EE.UU, General Electric i el Massachussets Technology Collaborative.

Entre els principals inconvenients de les turbines flotants destaquen les dificultats tècniques per a la seva engegada, el seu manteniment o el transport de l’energia (farien falta llargs cables submarins). Tot això encareix el resultat final. No obstant això, els seus defensors creuen que en pocs anys podrien ser competitives, gràcies al desenvolupament de la tecnologia i a la creixent necessitat de més fonts d’energia netes.

Estels submarins per generar energia

El mar i el vent són dues poderoses fonts energètiques la combinació de les quals pot donar lloc a curiosos prototips. Minesto, una empresa sorgida de la multinacional Saab, ha ideat una turbina que captura l’energia dels corrents submarins com si fos un estel. Els seus responsables asseguren que aquest sistema podria proveir a gairebé quatre milions de llars en el Regne Unit.

La idea original dels seus responsables era crear una turbina eòlica, però es percataron que podria aconseguir més energia en l’aigua. La seva engegada pràctica depèn també dels mateixos desafiaments que frenen a les turbines flotants.

Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions