Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Medi ambient

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Aerosols atmosfèrics, com afecten al clima i a la salut

Influeixen en el canvi climàtic i provoquen la mort de milions de persones a l'any, però se sap poc sobre ells

Img efectoinvernadero listado Imatge: peter_w

L’estudi dels aerosols atmosfèrics pot sonar llunyà als ciutadans, només interessant per als experts en química. Però gens més lluny de la realitat: el seu efecte podria augmentar el canvi climàtic i causar milions de morts per diversos danys a la salut. El seu coneixement científic, no obstant això, és escàs. Per això, investigadors de tot el món, alguns d’ells espanyols, tracten d’impulsar més estudis. Un dels més recents ha aportat dades sorprenents: els aerosols orgànics estan en l’atmosfera en estat sòlid i no líquid, com es creia fins ara.

Efectes dels aerosols atmosfèrics

Img atmosferagran

L’aire, a més de gasos, conté una variada barreja d’abundants partícules microscòpiques, els aerosols atmosfèrics. El seu origen procedeix en gran part de diverses fonts naturals, com les plantes, els volcans, els focs forestals o el rompimiento d’ones. No obstant això, diverses activitats humanes, com els motors de combustió, la generació d’energia elèctrica o els processos industrials també generen una important quantitat de partícules fines.

Alguns aerosols es comporten de manera similar als gasos d’efecte hivernacle

La seva influència en l’evolució del clima terrestre i els seus possibles efectes sobre la salut humana són importants. La variació en la seva composició pot alterar de manera significativa els fenòmens atmosfèrics i l’evolució del clima. Alguns aerosols, especialment el carbó negre i el mineral en pols amb alt contingut en ferro, es comporten de manera similar als gasos d’efecte hivernacle, de manera que poden augmentar l’escalfament del planeta.

Per contra, altres aerosols poden reflectir i/o dispersar cap a l’exterior la llum solar. En arribar menys energia a la superfície de la Terra, provoca un fenomen que es coneix com a enfosquiment global, amb diversos efectes negatius per al medi ambient i la salut. També la típica boira de les ciutats contaminades, el smog, s’origina perquè aquestes partícules dispersen la llum.

Img

En quantitats elevades, els aerosols es converteixen en un dels contaminants més nocius per a la qualitat de l’aire respirable. Es creu que l’exposició a concentracions altes durant períodes curts de temps no causa efectes greus sobre els éssers humans. No obstant això, a llarg termini, impacten sobre la salut cardiopulmonar, augmenten la mortalitat i redueixen l’esperança de vida: s’estima que causen cada any varis milions de defuncions a tot el món.

No tot són efectes negatius. Les gotes d’aigua en l’atmosfera també són una classe d’aerosols: gràcies a elles i a la refracció de la llum s’aprecien els espectaculars arc de Sant Martí.

Estudis científics recents

Malgrat la seva influència, es té poca informació sobre ells. A mesura que es realitzen més recerques, els científics esperen comptar amb més dades que ajudin a reduir els seus possibles efectes negatius. Amb un major coneixement sobre aquestes partícules, els models matemàtics que prediuen l’evolució del clima podrien ser molt més precisos que els actuals i les polítiques de mitigació del canvi climàtic podrien ajustar-se més a la realitat. Pel seu costat, les agències de salut podrien disposar de més eines per avaluar la qualitat de l’aire i reduir la mortalitat associada als aerosols.

S’estima que causen cada any varis milions de defuncions a tot el mónAlguns dels últims estudis han aportat dades sorprenents. Fins ara, es creia que les partícules dels aerosols orgànics secundaris (AOS) es trobaven en estat líquid. No obstant això, un recent article de la revista ‘Nature’ indica que en realitat són sòlids amorfs (similars a diminutes bales de vidre).

Aquest descobriment provocarà canvis substancials en la comprensió de les propietats dels aerosols atmosfèrics i els seus efectes sobre el clima i la qualitat de l’aire, segons els seus autors, un equip de científics de diverses universitats i instituts de recerca de Finlàndia i Alemanya. Els AOS tenen una gran influència en el clima de la Terra, ja que dispersen la radiació solar i actuen com a nuclis per a la formació de núvols.

Per arribar a aquesta conclusió, els investigadors, liderats per Annele Virtanen, de la Universitat de Tecnologia de Tampere (Finlàndia), van introduir AOS en una càmera de creixement de plantes amb pins de la classe albar i van fer xocar les partícules amb un substrat metàl·lic. Després, van repetir l’experiment en un bosc de Finlàndia i van acarar els resultats. Si estiguessin en estat líquid, les AOS s’haguessin adherit a la superfície. No obstant això, van rebotar, una prova del seu caràcter sòlid.

L’any passat, un article de la revista ‘Science’ va revelar un nou sistema per conèixer millor l’evolució dels aerosols orgànics en l’atmosfera i la seva influència en el clima i la salut humana. Els investigadors, dirigits per l’espanyol José Luis Jiménez, de la Universitat de Colorit en Boulder (Estats Units), es van basar en una tècnica de recent desenvolupament, coneguda com a espectrometria massiva d’aerosols (AMS).

L’estudi demostra, segons Jiménez, que aquests aerosols evolucionen molt ràpid en l’atmosfera i que les característiques d’aquest “envelliment” són independents de la font original. A més, assenyala que els diferents aerosols comencen a semblar-se entre si a mesura que passen més temps en l’atmosfera: les partícules dels aerosols orgànics es tornen més oxidades, menys volàtils en general i atreuen més aigua.

Segons Jiménez, la seva proposta suposa un nou model que es pot utilitzar per comprendre les dades experimentals, desenvolupar models informàtics i connectar ambdues informacions. D’aquesta manera, es podrien predir els efectes dels aerosols orgànics sobre el clima sense necessitat de conèixer les partícules específiques que contenen dins.

Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions