Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Medi ambient > Energia i ciència

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Aire condicionat amb neu

Aquest sistema, utilitzat a Japó o Suècia, estalvia diners i redueix la despesa en electricitat i les emissions de CO2

Img quitanieves Imatge: acebal

Fer del defecte una virtut, o de les grans nevades hivernals un sistema d’aire condicionat a l’estiu. Hospitals, aeroports, magatzems d’aliments, parcs o aparells informàtics utilitzen aquest sistema a Japó o Suècia. Els seus responsables emmagatzemen la neu i aprofiten el fred i l’aigua fosa en els mesos més càlids. El sistema aconsegueix importants estalvis en electricitat i combustible i redueix l’emissió de gasos nocius per al medi ambient, com el diòxid de carboni (CO2).

Neu a l’hivern, aire condicionat a l’estiu

Img nevada madridgran

El gel i la neu s’han aprofitat des de fa segles per conservar els aliments o elaborar gelats. Fins a fa no molts anys, els carners de les cases o les geleres excavades a les muntanyes properes de les ciutats eren comunes. Amb l’arribada de l’electricitat i els electrodomèstics a les llars, aquests sistemes van passar a la història.

L’illa d’Hokkaido, a l’extrem nord de Japó, ha recuperat la idea per adaptar-la als nous temps. Bibai, una ciutat de 30.000 persones situada en aquesta illa, sofreix tots els anys grans nevades capaços de superar els vuit metres d’espessor. Per fer front a aquest problema, i de pas treure-li rendiment, es va dissenyar el denominat “projecte de refredament de neu”. L’objectiu dels seus impulsors, un consorci de recerca de científics, empresaris i el Govern, és utilitzar tota aquesta enorme quantitat de neu com a “combustible” a l’estiu per als aparells d’aire condicionat.

Aprofitar una tona de neu evita el consum de deu litres de petroli i l’emissió de 30 quilos de CO2La idea consisteix a retirar la neu en magatzems o naus industrials recobertes d’aïllament tèrmic durant l’hivern per aprofitar la seva baixa temperatura (entre zero i quatre graus centígrads) a l’estiu. D’aquesta manera, es converteix en una gegantesca nevera per conservar tot tipus de productes alimentaris, com l’arròs. A més, el celler es pot situar al costat de grans habitatges, hospitals, hotels o oficines. El sistema canalitza i filtra l’aire fred que emana de la superfície de la neu i l’aigua fresca en fondre’s. En l’actualitat, més de cent instal·lacions, com a col·legis, un complex residencial, una llar comunitària per a ancians o un centre de salut utilitzen aquesta tecnologia en aquesta illa japonesa.

Els seus responsables expliquen que és més ecològic i econòmic que els convencionals per diversos motius. En conservar la neu, s’evita el treball de fondre-la i, amb això, la utilització de sal o d’altres remeis perjudicials per al medi ambient.

Img
El sistema no utilitza combustibles fòssils ni gasos perjudicials per a la capa d’ozó, com els CFC, presents fins a la seva prohibició en els aparells d’aire condicionat convencionals. Segons els seus responsables, aprofitar una tona de neu evita el consum de deu litres de petroli i l’emissió de 30 quilos de CO2 a l’atmosfera. Si s’estima que la ciutat utilitza una mitjana anual de 4.500 tones, s’estalvia l’equivalent a 45.000 litres de petroli i 135.000 quilos de CO2.

Aeroports, parcs i data centers

El sistema s’ha estès a altres llocs emblemàtics d’Hokkaido. El nou aeroport de Chitose té previst posar-ho a ple rendiment al llarg d’aquest any. La neu es reutilitzarà durant l’hivern per proveir d’aire condicionat i aigua freda a les seves instal·lacions en els mesos més càlids. Amb la mesura, els seus gestors esperen prevenir l’emissió de 2.100 tones de CO2 a l’any. La iniciativa s’inclou en el comerç d’emissions de Nacions Unides. Aquest pla permet als països més desenvolupats, com Japó, el quart país amb majors emissions de CO2 del món, la compra de crèdits per a projectes tecnològics que suposen la reducció d’aquestes emissions.

Un data center de grandària mitjana estalviaria en 20 anys uns 80 milions d’euros amb aquest sistemaEl parc Moerenuma, situat en Sapporo, la capital d’Hokkaido, utilitza l’aire condicionat amb neu des de juny a setembre en un dels seus edificis estavella, la seva piràmide de cristall. El seu autor, l’arquitecte Isamu Noguchi, va concebre el parc com “una escultura completa” que inclou zones de joc, una platja, una muntanya, una font i la citada piràmide.

El sector de les noves tecnologies podria ser un altre dels beneficiats. Les companyies NEC, IBM, Fujitsu i Hitachi han creat un grup de recerca, l’Hokkaido Green Energy Data Center, per construir un centre de processament de dades (data center) en Ishikari (Hokkaido) que inclogui refrigeració amb neu. Aquests aparells, de grans dimensions, destinen gairebé la meitat de l’electricitat total que consumeixen a evitar el seu reescalfament.

ImgImagen: Sapporo New Chitose Airport
Segons estimacions del grup, un centre de processament de dades de grandària mitjana amb aquest sistema seria capaç de reduir la despesa d’electricitat per refrigerar-se en un 69% durant els mesos d’hivern i un 90% en els mesos més càlids. En un període de 20 anys, l’estalvi es traduiria en uns 80 milions d’euros. Si el pla es fa realitat, podria convertir-se en una referència per a uns altres data centers de tot el món.

L’empresa japonesa Dens, especialitzada en la fabricació de peces d’automòbil, anunciava també la seva intenció d’utilitzar aquest sistema en les seves instal·lacions d’Hokkaido. La planta fabrica components electrònics per estabilitzar els moviments dels cotxes i demanda molta energia per mantenir la temperatura en condicions òptimes. La decisió forma part d’altres mesures per protegir el medi ambient i estalviar costos en aquesta empresa. Els seus responsables han inclòs aerogeneradors o un sistema d’energia mini hidràulic.

Suècia també ho utilitza

Hokkaido no és l’únic a utilitzar aquest sistema. L’Hospital de Sundsvall, a Suècia, acciona el seu sistema d’aire condicionat a l’estiu gràcies a l’emmagatzematge de 60.000 metres cúbics de l’abundant neu que s’amuntega en els seus voltants durant l’hivern. El seu responsable, Kjell Skogsberg, va realitzar una tesi doctoral sobre aquest sistema i va crear l’empresa Snowpower, amb la qual pretén estendre aquesta tecnologia a la resta del seu país i fer negoci. En el cas de l’Hospital de Sundsvall, s’utilitza una combinació de neu natural i artificial.

Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions