Article traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Així contribueix el peix d’aqüicultura als ODS i la sostenibilitat ambiental

L'aqüicultura pot impulsar els Objectius per al Desenvolupament Sostenible (ODS) de l'Agenda 2030. Et comptem com contribueix amb l'alimentació, l'economia i el medi ambient
Per Verónica Palomo 14 de octubre de 2021
acuicultura y sostenibilidad medioambiental
Imagen: Getty Images

L’aqüicultura va en augment. I no sols això. També té grans possibilitats de créixer de manera sostenible. Un creixement que va de la mà dels Objectius per al Desenvolupament Sostenible (ODS) de l’Agenda 2030 de l’ONU. En aquest article et vam mostrar com pot contribuir aquesta activitat a complir amb diversos d’aquests objectius vinculats a millorar l’alimentació, l’economia i la cura del medi ambient.

ODS 1. Fi de la pobresa

Segons l’Organització de les Nacions Unides per a l’Agricultura i l’Alimentació (FAO), l’aqüicultura proporciona treball a més de 20 milions de persones en el món i és una de les activitats que pot exercir un paper fonamental en la reducció de la pobresa: pot realitzar-se en països en vies de desenvolupament i en zones rurals on no arriba un altre tipus d’inversió o activitat econòmica.

Les dades de l’ocupació que genera a Espanya poden servir d’exemple de la seva importància. Segons dades del Ministeri d’Agricultura, Pesca i Alimentació, 18.587 persones treballen en aqüicultura al nostre país, però s’estima que aquesta activitat produeix una ocupació indirecta associada de 46.467 llocs laborals.

D’una banda, estan les ocupacions que generen les granges de criança, però també els que es creen en el conjunt d’empreses subministradores de productes i serveis que giren al voltant de l’aqüicultura. És una cadena de valor que està integrada per empreses fabricadores d’aliment per als peixos, d’enginyeria per al disseny i la construcció de les granges, navals per a la construcció de vaixells i vivers flotants, una àmplia xarxa de centres de recerca i universitats, laboratoris veterinaris per al desenvolupament de vacunes i gabinets de serveis empresarials.

Per això, aquesta economia blava podria ser un important motor de desenvolupament per al continent africà. Les perspectives són prometedores per a un continent que d’un total de 54 estats té 38 països riberencs i insulars les aigües territorials dels quals ocupen una superfície de 13 milions de quilòmetres quadrats. Perquè això ocorri, com detalla la Unesco, és necessari professionalitzar el sector. En l’actualitat, 12,3 milions de persones a Àfrica treballen avui dia en la pesca tradicional i aqüicultura.

ODS 2. Fam zero

L’aqüicultura suposa una de les principals fonts de proteïna en moltes regions del món. “Els oceans ens proporcionaran una gran part dels aliments nutritius que necessitem mitjançant el desenvolupament de noves formes d’aqüicultura sostenible, amb espècies i pinsos adequats, la maricultura (el cultiu de les plantes i animals marins), la producció de mariscos i l’impuls de les macroalgas per a l’alimentació humana i animal”, expliquen des de l’ONU.

Segons l’Ocean Panell (Panell d’Alt Nivell per a una Economia Oceànica Sostenible), “si s’administressin millor i de manera més sostenible, les mars i els oceans podrien produir fins a sis vegades més aliment del que s’obté en l’actualitat, i podrien fer-ho amb una petjada ambiental baixa”. Mentre la pesca extractiva s’està acostant al seu límit de producció sostenible, l’aqüicultura es troba molt per sota de la seva capacitat productiva.

ODS 12. Producció i consum sostenible

L’aqüicultura no es deslliura de la petjada de carboni, ja que tots els sectors productius, inclosa aquesta activitat, generen gasos d’efecte d’hivernacle a través dels seus processos de fabricació, transformació, transport, emmagatzematge i comercialització dels seus productes. No obstant això, no tots els aliments d’origen animal tenen la mateixa contribució d’aquesta mena de gasos, i els peixos d’aqüicultura tenen unes emissions lleugerament per sota dels ocells, i molt inferiors a les del sector porcí i boví.

L’alimentació dels animals d’aqüicultura, en particular de peixos, és un element clau de la seva sostenibilitat. Segons els càlculs del sector presentats en la ‘Memòria de la Sostenibilitat’, el 80% del total de la petjada de carboni originada en l’activitat procedeix de la fabricació dels pinsos usats per a la seva alimentació. Els peixos, en el seu hàbitat natural, mengen altres animals aquàtics, i així també es feia en els començaments de l’aqüicultura.

Però aquest tipus d’alimentació ha anat evolucionant amb l’objectiu de reduir la pressió de les mars. Fa ja temps que l’alimentació va passar a realitzar-se amb pinsos que contenen els mateixos elements nutricionals que s’obtenien menjant altres peixos de la mar (aminoàcids i àcid grassos), però que s’aconsegueixen de diferents matèries primeres. Aquests pinsos per a alimentar als peixos d’aqüicultura sempre han creat molta controvèrsia, ja que per a fabricar-los s’utilitzaven moltes farines i olis de peix que es feien, al seu torn, amb gran quantitat d’altres peixos que procedien de la pesca, per la qual cosa al final la sostenibilitat quedava en dubte.

🐟 El desafiament dels pinsos sostenibles

No hi ha dubte que l’alimentació dels peixos és el punt feble de l’aqüicultura. Un peix ha d’estar ben alimentat. Primer, pel benestar i la salut de l’animal, però també perquè el consumidor rebi els valors nutricionals que s’esperen d’un peix. “La recerca ha fet possible que el percentatge d’aquestes farines i olis, realitzades amb espècies provinents de la pesca tradicional, hagi anat disminuint dràsticament en els últims anys, passant de més del 50% en els anys noranta a uns nivells inferiors al 25% en l’actualitat. Per a algunes espècies conreades com l’orada, el llobarro o la truita, la substitució per altres ingredients pot arribar fins al 100%”, explica Garazi Rodríguez, responsable dels plans de producció i comercialització en Apromar, associació que agrupa el 95% de les empreses productores al nostre país.

pienso sostenible para peces acuicuturaImatge: Getty Images

La substitució d’ingredients s’ha aconseguit, com explica Izaskun Zorita, experta en Gestió Ambiental de Mars i Costas del centre científic i tecnològic Azti, “gràcies a una economia circular i a l’aprofitament de subproductes d’altres activitats, com la indústria conservera i de transformació del peix, així com dels descartis de la pesca extractiva. També apostant pel cultiu d’espècies omnívores o herbívores per a utilitzar pinsos d’origen vegetal, amb menor petjada de carboni”.

Els pinsos amb els quals s’alimenta en l’actualitat l’aqüicultura europea i espanyola estan composts per:

  • Ingredients d’origen marí. Farines i olis de peix que procedeixen de pesqueres certificades, de conserveres, de la transformació del peix i de descartis de la pesca extractiva, krill i microalgas.
  • Ingredients d’origen vegetal. Per exemple, la soia, el blat, l’arròs, l’oli de colza, el gluten de blat de moro, gira-sol i faves.
  • Ingredients d’origen animal. Derivats de subproductes originats del transformat d’altres ramaderies –amb l’excepció de remugants– aptes per a consum humà directe.

No obstant això, la substitució per farines vegetals suposa una pressió afegida sobre els cultius terrestres. I aquí està el gran repte amb el qual es troba l’aqüicultura: controlar que l’aprovisionament de la matèria primera amb la qual s’alimentarà als peixos provingui de llocs en els quals s’hagin conreat de manera sostenible. És a dir, que no vengen de boscos desforestats, per exemple. “Per aquest motiu, s’estan començant a utilitzar altres fonts de proteïna com les farines d’insectes, microalgas, subproductes alimentosos o les proteïnes derivades de microorganismes”, explica la responsable d’Apromar.

ODS 13. Acció pel clima

Com totes les activitats humanes, l’aqüicultura ha de contribuir a la lluita contra el canvi climàtic. Això significa que haurà d’adaptar-se a l’increment de temperatures de l’aigua, als canvis en els patrons de corrents, de vents, d’onatge, a la pujada del nivell de la mar, a l’augment de floracions d’algues nocives…

L’aqüicultura està apostant per la producció d’espècies com les algues i mol·luscos, que s’alimenten del que els proporciona la mar, sense necessitat d’haver d’afegir pinsos, la qual cosa a més d’abaratir el procés de producció, és més eficient i contribueix a reduir la petjada carbònica. En el cas de les algues i mol·luscos amb petxina, aquests a més juguen un paper important com a embornals de CO₂, ja que redueixen les emissions de gasos d’efecte d’hivernacle, minimitzant la seva contribució a l’escalfament global”, compte Izaskun Zorita.

ODS 14. Vida submarina

L’aqüicultura, a més de col·laborar en l’augment de les poblacions que viuen en les aigües, té la possibilitat d’ajudar a conservar les espècies que han estat exposades a una excessiva explotació per la pesca tradicional. És el cas d’alguns crustacis, com la llagosta; l’abulón, entre els mol·luscos; o la totoaba, en els peixos.

Segons la llista vermella d’espècies amenaçades, elaborada per la Unió Internacional per a la Conservació de la Naturalesa (UICN), el 27% de les espècies aquàtiques estan en amenaça d’extinció. Una d’elles és l’esturió salvatge, molt cotitzat per la seva carn, però sobretot per les seves freses: un quilo de caviar de beluga de la mar Càspia aconsegueix els 7.000 euros. Aquests preus han fet que sigui una espècie molt explotada i, al costat de la contaminació de les aigües, ho han col·locat en la tràgica llista. A Espanya, l’any 2019, segons dades de l’Observatori de l’Aqüicultura, es van produir 170 tones de la seva carn, molt cotitzada per a tartares i carpaccios, i 2,8 de caviar. En estar prohibida la seva captura per la pesca tradicional, si no fos per l’aqüicultura, no podríem trobar aquesta espècie en els supermercats ni proveir la nostra demanda.

Però l’aqüicultura també té enemics: els abocaments i les deixalles que s’originen com a conseqüència de la matèria fecal de les espècies, per l’aliment no consumit i per la resta dels productes químics utilitzats per a combatre paràsits, fongs o bacteris que es queden en l’ambient. En el cas que no existeixi una bona renovació de la zona on està situada la granja, aquests poden tenir un efecte sobre els fons marins. Per això, la selecció de la ubicació de les granges és una qüestió clau per a minimitzar l’impacte d’aquestes deixalles i ha d’abordar-se sota directrius de sostenibilitat.

En aquest sentit, dins del Programa Marí de la Unió Internacional per a la Conservació de la Naturalesa, la Secretaria de Pesca del Ministeri d’Agricultura, Pesca i Alimentació d’Espanya (MAPA) juntament amb la Federació Europea de Productors d’Aqüicultura (FEAP), van crear entre 2007 i 2009 una sèrie de guies per al desenvolupament sostenible.

  • En la instal·lació i ubicació de vivers marins és important tenir en compte la possible existència d’espècies sensibles, com la posidònia, una planta aquàtica que pot veure’s negativament afectada per les granges. Cada nova granja que es crea ha de realitzar un estudi previ d’impacte ambiental i descartar els riscos.
  • La protecció dels ecosistemes on se situen les granges és essencial per a la pròpia explotació aqüícola. Els propis cultius requereixen del manteniment d’un medi natural, amb les millors condicions per al seu desenvolupament.
  • Per a garantir aquesta protecció i disminuir les interaccions negatives amb la fauna i flora del mitjà aquàtic, s’apliquen diverses mesures que minimitzen aquest impacte. Per exemple, xarxes de protecció enfront d’ocells, mamífers i peixos depredadors, que eviten que aquests quedin atrapats en les granges. També s’apliquen plans de vigilància i seguiment de l’evolució de les poblacions d’alt valor ecològic més pròximes a les granges, com les prades de posidònia o les comunitats coral·lígenes.
Aqüicultura i projectes d’èxit

Un dels centres de recerca i tecnologia espanyols que es dediquen a l’aqüicultura marina és Azti. De tots els projectes realitzats, si han de quedar-se amb un, els seus responsables destaquen la innovadora infraestructura desenvolupada en Mendexa (Bizkaia). La sobreexplotació i el descens de les captures van fer que l’activitat pesquera basca es veiés en la necessitat d’obrir nous horitzons, impulsant fins al moment l’escassament desenvolupada aqüicultura. Aquella iniciativa va consistir a instal·lar en mar oberta, a 1,5 milles de la costa de Mendexa, una innovadora instal·lació amb un sistema de fondejo a 40 metres de profunditat, boies i 200 cordes destinades al cultiu del musclo.“L’onatge en la costa basca i en la resta de la cantàbrica és sever i, en la pràctica, no hi ha zones abrigades de la força de la mar –com, per exemple, en les Ries Baixas gallegues–, amb bona qualitat d’aigua, prou extenses i de profunditat bastant per a realitzar cultiu de mol·luscos”, comenta Manuel González, expert en Tecnologies Marines d’Azti. “Que una instal·lació en mar oberta de musclo sigui capaç de suportar el rigor de la nostra mar i continuï fent passos en la producció industrial, és un assoliment molt positiu. El futur dirà si aconsegueix aportar substancialment al sector i suposa una fita rellevant”, afegeix. La idea va començar a desenvolupar-se fa una dècada i avui dia, després d’anys d’anàlisis d’estudis de viabilitat biològica, econòmica, ambiental i social i proves pilot, ja està a la venda el primer musclo de cultiu en la costa basca del Cantàbric.En matèria d’innovació també és un referent el Port de Vigo, amb 26 projectes en marxa. Carlos Botana, cap del departament de sostenibilitat de l’Autoritat Portuària de la ciutat, destaca Peiraos do Solpor (molls del vesprejar, en castellà), que va rebre el premi de l’Associació internacional de Ports com a millor projecte d’integració port-ciutat. Aquesta iniciativa consisteix en la transformació de les actuals estructures grises existents en els molls en estructures verdes, emprant per a això esculls artificials.“En aquest projecte treballem amb la Universitat de Vigo i amb empreses internacionals, universitats de Dinamarca i empreses locals, per a fer una transformació de les esculleres i molls en llocs vius. Els resultats estan sent realment extraordinaris i s’està produint un augment de vida i riquesa en les aigües del port. Avui és possible veure llúdries, cavallets marins, a més d’un gran nombre de crustacis i peixos en zones on abans no hi havia vida”, explica Botana.