Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Medi ambient

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Així són i seran els envasos del futur gràcies a l’ecodiseño

L'ecodiseño o disseny ecològic identifica els impactes ambientals que té un producte en tota la seva vida per a tractar de fer-lo més sostenible, sense influir en la seva qualitat ni en la seva funció

  • Autor: Per
  • Data de publicació: Dilluns, 05deAbrilde2021
ecodiseno envases Imatge: Ron Lach

Un disseny adequat dels envasos ajuda a reduir el seu impacte en el medi ambient i a allargar la seva vida útil. Per això, l’ecodiseño ha guanyat cada vegada major rellevància. El seu objectiu és emprar materials més sostenibles i duradors i aconseguir alternatives lleugeres, reciclables i més respectuoses amb el planeta i amb la salut de les persones. En les següents línies et comptem més sobre aquest bon costum que està calant en la indústria alimentària. Per a això t’expliquem en què consisteix el disseny ecològic, les estratègies de l’ecodiseño d’envasos, alguns exemples que ja pots veure en els supermercats i les tendències i reptes d’aquesta manera de dissenyar que cuida més del nostre entorn.

Ecodiseño o disseny ecològic: què és i per a què serveix

Dissenyar tenint en compte el medi ambient. És la definició senzilla del concepte d’ecodiseño o disseny ecològic, una pràctica que identifica els impactes ambientals que té un producte al llarg del seu cicle de vida per a tractar de fer-lo més sostenible, sense influir en la seva qualitat ni en la seva funció. És a dir, la forma i el pes d’una ampolla de refresc, una caixa de galetes o un envàs de iogurt ecodiseñado no és una decisió casual. El seu disseny s’analitza i pensa perquè protegeixi el contingut i, alhora, deixi la menor petjada en el planeta.

Des de la selecció i la utilització de matèries primeres, la seva fabricació, embalatge i transport fins a l’ús i fi de la seva vida, cada fase es té en compte a l’hora de repensar el disseny d’un envàs. La finalitat? Fugir dels productes que es trenquen amb facilitat, que cal renovar cada poc temps o que fins i tot utilitzen materials nocius per al medi ambient.

Encara que es troben estretament lligats, disseny ecològic i disseny sostenible són conceptes diferents. El primer intenta reduir al màxim l’impacte negatiu en el medi ambient. Per a això, té en compte criteris de caràcter ambiental, com disminuir la contaminació o el consum de recursos, mentre que el disseny sostenible contempla altres aspectes més enllà del purament ecològic, com els drets humans o el comerç just.

En aquest sentit, l’ecodiseño és part de l’Estratègia d’Economia Circular, un pla que assegura que aquesta pràctica pot reduir fins al 80% dels impactes ambientals d’un producte, depenent del sector. Per a aconseguir-ho, s’ha de tenir en compte la seva durabilitat i la seva capacitat de reparació, així com el correcte marcat d’informació de cara al consumidor.

Ecodiseño en envasos, eina clau en l’alimentació

“El sector alimentari és un dels quals més afecta al medi ambient”, confirmen Saioa Ramos i Maite Cidad, investigadores de l’àrea de cadena alimentària eficient i sostenible del centre científic i tecnològic AZTI. De fet, els aliments són responsables de prop del 26% de les emissions globals de gasos d’efecte d’hivernacle, recorden les expertes. A això se suma la despesa de recursos, com el sòl que ocupa la seva producció –un 40%– i l’aigua que utilitza –el 70% de les extraccions mundials d’aigua dolça–. En aquest context, “l’ecodiseño és una eina indispensable per a reduir l’impacte ambiental associat a la producció dels aliments i garantir la sostenibilitat”, asseguren Ramos i Cidad.

fresas envase plastico
Imatge: AlbanyColley

Per aquest motiu la seva aplicació als envasos que alberguen el nostre menjar i beguda es torni essencial. En la indústria de l’alimentació, a més, el disseny ecològic compta amb algunes particularitats. Per exemple, el contingut dels envasos té una vida útil reduïda i una alta biodegradabilitat (capacitat que tenen els materials de descompondre’s per acció de microorganismes). Per això, “l’empresa ha de conèixer bé quins són els impactes ambientals que es generen de la seva activitat i de la dels seus proveïdors, un treball que comporta un gran esforç”, expliquen les investigadores. A canvi, s’aconsegueix informació útil per a seleccionar millors proveïdors, enfocar els recursos interns cap a una millora ambiental i aporta valor al producte final. A més, les empreses es poden beneficiar d’una reducció de costos, ofereixen una imatge innovadora i compleixen amb la creixent demanda dels consumidors de productes més respectuosos amb el medi ambient.

Estratègies de l’ecodiseño d’envasos alimentaris

En l’actualitat existeixen tres estratègies clau de l’ecodiseño d’envasos alimentaris, afegeix Leonor Pascual, del departament de Tecnologies d’Envàs de l’Institut Tecnològic de l’Alimentació AINIA:

  • Fer reciclable o reutilitzable un envàs.
  • Reduir la quantitat de material utilitzat per a la seva fabricació.
  • Fabricar amb components alternatius, més sostenibles que els convencionals (per exemple, material reciclatge o altres precedents de fonts renovables).

Al seu judici, la principal particularitat d’aquest sector és que, a més de la seva funció pràctica, s’ha de garantir la seguretat alimentària, perquè es tracta d’envasos que estaran en contacte directe amb el menjar. “Una de les línies de treball d’AINIA és precisament la de conèixer la interacció entre l’envàs i l’aliment”, explica.

Envasos més sostenibles, però més cars?

Els costos en els quals s’incorrerà quan s’industrialitzi la producció i comercialització d’aquest envàs redissenyat és un aspecte clau. Es pot donar el cas que un disseny trencador i interessant des del punt de vista tècnic i de mercat no sigui viable per no resultar rendible a escala industrial. Per això, és necessari tenir en compte els futurs costos globals i tractar de trobar aquell producte que compleixi amb aquest aspecte bàsic.

No obstant això, és un error pensar que aquesta innovació sempre comporta un major cost. “Un envàs més sostenible no té per què ser més car”, compten Ramos i Cidad. De fet, “en moltes ocasions l’ecodiseño porta de la mà un estalvi de costos”, afegeixen les expertes. Aquest estalvi pot ser directe –perquè el disseny ecològic implica reduir la quantitat de material–, o indirecte, quan ajuda a disminuir pèrdues de producte.

Coincideix amb aquesta opinió Leonor Pascual, qui assegura que un envàs més sostenible pot ser més econòmic. “En la pràctica, les estratègies d’ecodiseño porten associada una reducció del cost final de l’envàs”, afirma. Es tracta d’estratègies com l’optimització de les matèries primeres, és a dir, la fabricació de l’envàs utilitzant menys quantitat; o l’ús de material reciclat, que, a priori, ha de tenir un cost més reduït.

cafe envases
Imatge: Diermaier

No obstant això, l’experta d’AINIA recorda que alguns materials no convencionals, com els bioplásticos, tenen un cost superior. “Però cal saber molt bé en quins casos aquests materials alternatius són la solució realment sostenible per a un determinat producte”, matisa Pascual. En el document ‘Una estratègia europea per als plàstics en una Economia Circular’, publicat per la Comissió Europea, ja s’especifica que “es desenvoluparan i utilitzaran materials i matèries primeres innovadores i alternatives per a la producció de plàstic quan s’hagi provat clarament que són més sostenibles en comparació amb les alternatives no renovables”. És a dir, cal tenir en compte tot el cicle de vida d’un material per a saber si realment és més sostenible. El que hauria de ser més car, insisteix Pascual, “és no contribuir a la millora del nostre medi ambient”.

Exemples d’ecodiseño en envasos

Encara que no es tracta d’una pràctica nova, perquè s’empra des de fa anys, avui dia el disseny ecològic ha cobrat major importància a causa de les noves mesures legislatives. Els exemples que es poden trobar en els supermercats són molt variats i existeix una lògica darrere de cadascun:

  • És el que ocorre amb les càpsules de cafè compostables. “Atès que és molt complicat separar el residu orgànic de cafè de la pròpia càpsula, té sentit utilitzar un material plàstic compostable perquè es pugui eliminar tot el conjunt (càpsula i producte) en la fracció de residu orgànic”, explica Pascual.
  • Un altre exemple són les anelles de les llaunes, que algunes són ja de cartó.
  • Les ampolles d’aigua també s’han redissenyat per a disminuir el seu pes i la quantitat de material utilitzat.
  • Un altre exemple són les bosses compostables per a fruita i verdura a granel, que poden usar-se com a bossa d’escombraries per als residus orgànics domèstics i eliminar-la en el contenidor de residus orgànics.

Tendències en ecodiseño d’envasos

Malgrat aquests avanços, la legislació i els consumidors reclamen encara més esforços a la indústria. D’una banda, les normatives promouen els envasos reciclables i, en el millor dels casos, la reincorporació d’aquests materials en la fabricació de nous embalatges, amb l’objectiu d’aconseguir la circularidad ideal. Per part seva, els consumidors demanden una menor presència d’envasos, especialment de plàstic, sobretot per a aquells productes en els quals no s’aprecia una necessitat evident, com és el cas de les fruites i hortalisses senceres. En el curt termini, “es veuran aquestes dues tendències reflectides en el disseny”, vaticina Pascual.

En relació amb els materials, entre els plàstics reciclats, de moment només el rPET (plàstic PET elaborat amb material de rebuig) està autoritzat en envasos domèstics per al contacte directe amb l’aliment. “El cartó premsat i el paper continuaran implantant-se en aquells casos en els quals sigui possible i més avantatjós enfront d’altres materials”, assegura l’experta d’AINIA.

També es veuran nous dissenys amb major facilitat de reciclatge i que permetin una millor separació dels diferents elements de l’envàs. En aquest sentit, la Comissió Europea ha determinat que en 2030 tots els embalatges de plàstic han de ser 100% reciclables, compostables o reutilitzables.

Com aconseguir envasos fàcils de reciclar amb l’ecodiseño

Una altra possible via d’ecodiseño posa el focus en què els envasos siguin fàcils de reciclar. És important que si s’usen diferents materials siguin fàcilment separables pel consumidor, per tant, caldria evitar envasos multicapa i multimaterial. També, que els elements de petites dimensions romanguin units al cos principal de l’envàs perquè no es perdin en el procés de selecció i perquè càpiguen en els contenidors de recollida i evitar colors negres o molt foscos, perquè dificulten la labor als sistemes de separació òptica i facilita el seu reciclatge.

envases bebida
Imatge: PIRO4D

És millor si els envasos de PET són transparents o translúcids. És preferible que les etiquetes no cobreixin més de dos terços del recipient, perquè el material de l’envàs sigui visible i més senzill de separar de cara al seu reciclatge, assegura Ecoembes, l’organització que gestiona el reciclatge d’envasos de plàstic i de paper i cartó a Espanya. També recomana facilitar la labor als ciutadans incorporant un símbol als envasos per a realitzar correctament la separació de cadascun dels seus components.

Etiquetes ecològiques en els envasos per a saber si són sostenibles

Els consumidors són una baula clau perquè la cadena dels envasos funcioni amb èxit. Per això, és important que estiguin informats de manera correcta. Un instrument de comunicació entre l’empresa i el consumidor són les etiquetes ecològiques. Segons l’informe ‘Etiquetat ambiental del producte’ d’Ihobe (Societat Pública de Gestió Ambiental del Govern Basc), existeixen tres tipus:

  • Els missatges en els envasos. Són sistemes voluntaris que identifiquen i certifiquen de manera oficial que els productes o serveis que la porten tenen un menor efecte sobre el medi ambient al llarg del seu cicle de vida. A Europa trobem, per exemple, l’Etiqueta Ecològica Europea i a Espanya, la d’Aenor .
  • Les autodeclaraciones. Afirmacions fetes pel propi fabricador sobre certes característiques ambientals ressenyables del seu producte. Aquestes són les que poden generar major confusió entre els consumidors o altres empreses que desitgin comprovar la veracitat d’aquests missatges, ja que la pròpia companyia és la que decideix els criteris per a concedir aquesta declaració.
  • Declaracions ambientals de producte (DAP). És un informe detallat, no un símbol o un logotip, en el qual una empresa ofereix informació ambiental del producte que embeni o el servei que presta. Per exemple, una empresa que fabrica galetes analitza i emet un informe amb el consum d’energia, les emissions o la petjada de carboni que té al llarg del cicle de vida del producte, des del seu disseny fins que es converteix en residu. No es valora si és més o menys sostenible que uns altres, sinó que es mostren dades objectives i contrastables. Per tant, que un producte compti amb una DAP no vol dir que sigui més respectuós que un altre que no disposi d’ella.

Com a conseqüència de tot això, en l’actualitat “els missatges més habituals que podem trobar en els envasos fan referència a la quantitat de material reciclatge que incorpora o a si és reciclable o compostable”, compte Pascual. El normal és que l’envàs incorpori el símbol del Punt Verd, que significa que l’empresa que posa l’embalatge en el mercat cobreix els costos de la seva posterior gestió en la fi de vida a través d’Ecoembes. Però, a més, podem trobar altres símbols que informen sobre la seva sostenibilitat. Per exemple, el Triangle de Möbius és una altra manera d’indicar si és reciclable o el percentatge de material reciclatge que conté. I en aquells que són compostables també se sol incloure el símbol de la certificadora (per exemple, OK Compost).

Dins de l’Estratègia Europea per a l’Economia Circular i el Pacte Verd Europeu, existeix la Green Claims Initiative, que busca que les al·legacions de millora ambiental de les empreses estiguin realment sustentades, per exemple, amb l’ús de petjades ambientals.

No obstant això, en aquests moments no existeix cap mena de regulació relativa a la informació que haurien d’incloure els envasos quant a la seva sostenibilitat. D’aquí el variable de la simbologia i els missatges que ofereix cadascun d’ells.

Sí que existeix una norma d’ecodiseño, la UNE-EN ISO 14006:2011, que estableix les directrius perquè una empresa incorpori aquests principis ambientals en la seva forma de treball. Els negocis que apliquen l’ecodiseño segons aquesta norma poden certificar-se amb empreses com AENOR o Bureau Veritas.

Reptes pendents del disseny ecològic

Malgrat les recerques i la pràctica de moltes empreses en l’ecodiseño, una de les estratègies més utilitzades és la d’optimitzar la quantitat de material de l’envàs. No obstant això, aquesta opció té un límit i moltes companyies ja han esgotat la via de la reducció del pes del recipient, mentre que la necessitat de millora no cessa.

Segons el parer de Pascual, el repte del disseny ecològic està relacionat amb la diversitat d’opcions que existeixen i la dificultat que implica conèixer realment quina opció és més sostenible en cada cas. Així, “serà molt útil comptar amb eines (com la petjada ambiental de l’envàs, per exemple) que permetin obtenir una idea aproximada del grau de sostenibilitat en funció del material que es triï”, conclou Leonor Pascual, d’AINIA.

Per accedir a més continguts, consulta la revista impresa.

Etiquetes:

ecodiseño envasos

RSS. Sigue informado

Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions